HARLINGEN, Texas (ValleyCentral) — La prueba de redirección de asteroides de la NASA está programada para tener impacto la próxima semana.

La prueba de redirección de doble asteroide, o DART, es la primera prueba de defensa planetaria de su tipo que se utiliza para redirigir un asteroide si estuviera en curso de colisión con la Tierra, indicó una publicación de la NASA.

La NASA tiene como objetivo un asteroide llamado Dimorphos, que no es una amenaza para la Tierra. La NASA llamó al asteroide un “campo de pruebas perfecto” para ver si chocar una nave espacial contra un asteroide cambiará su curso.

Dimorphos es un asteroide de luna pequeña de 525 pies que orbita alrededor de un asteroide más grande llamado Didymos.

DART, que fue construido por el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins en Laurel, Maryland, hará que una nave espacial colisione intencionalmente con el asteroide, un método conocido como impacto cinético.

“Si bien ningún asteroide conocido de más de 140 metros de tamaño tiene una posibilidad significativa de golpear la Tierra durante los próximos 100 años, solo alrededor del 40 por ciento de esos asteroides se han encontrado hasta octubre de 2021”, decía la publicación.

La nave espacial DART se lanzó en un cohete SpaceX Falcon 9 el 23 de noviembre de 2021.

Se espera que la nave espacial haga impacto con el asteroide el 26 de septiembre, colisionando con Dimorphos a una velocidad de 4 millas por segundo. La NASA transmitirá en vivo la cobertura de la colisión DART en Facebook, Twitter y YouTube a partir de las 6 p.m.

Se espera que el impacto tenga lugar a las 7:14 p.m. ET.

En el momento del impacto, el asteroide estará aproximadamente a 6.8 millones de millas de la Tierra.