Muere el creador de sudoku, Maki Kaji, que vio la alegría de la vida en los rompecabezas

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This undated photo provided by NIKOLI, shows Maki Kaji, chief executive of the company until July, 2021, in Tokyo, Japan. Kaji, known as the “Godfather of Sudoku,” the numbers puzzle he created that’s drawn fans around the world, has died, a spokesman for his Japanese company said Tuesday, Aug. 17, 2021. He was 69. (NIKOLI via AP)

TOKIO (AP) – Maki Kaji, el creador del popular Sudoku de acertijos numéricos cuyo trabajo de toda su vida fue difundir la alegría de los acertijos, falleció, informó el martes su compañía japonesa. Tenía 69 años y tenía cáncer de vías biliares.

Conocido como el “Padrino del Sudoku”, Kaji creó el rompecabezas para que fuera fácil para los niños y otras personas que no querían pensar demasiado. Su nombre se compone de los caracteres japoneses para “número” y “sencillo”, y los jugadores colocan los números del 1 al 9 en filas, columnas y bloques sin repetirlos.

Irónicamente, no fue hasta 2004 cuando el Sudoku se convirtió en un éxito mundial, luego de que un fan de Nueva Zelanda lo lanzara y lo publicara en el periódico británico The Times. Dos años más tarde, Japón redescubrió su propio rompecabezas como un “gyakuyunyu” o “reimportación”.

Kaji fue director ejecutivo de su compañía de rompecabezas, Nikoli Co., hasta julio y murió el 10 de agosto en su casa en Mitaka, una ciudad en el área metropolitana de Tokio.

Maki viajó a más de 30 países difundiendo su gusto por los rompecabezas. Los campeonatos de sudoku han atraído a unas 200 millones de personas en 100 países a lo largo de los años, según Nikoli, con sede en Tokio.

El Sudoku tampoco fue registrado como marca, excepto dentro de Japón, lo que impulsa su locura en el extranjero, dijo Nikoli.

“A Kaji-san se le ocurrió el nombre de Sudoku y fue amado por los fanáticos de los rompecabezas de todo el mundo. Estamos agradecidos desde el fondo de nuestro corazón por el patrocinio que ha demostrado a lo largo de su vida”, dijo la compañía en un comunicado.

Originalmente, el Sudoku se llamaba “Suji-wa-Dokushin-ni-Kagiru”, que se traduce como “Los números deben ser solteros, solteros”. En los últimos años, Sudoku, que se cree que es el rompecabezas de lápiz más popular del mundo, ha salido en versiones digitales.

Nacida en la principal isla norteña de Hokkaido, Maki comenzó la primera revista de rompecabezas de Japón después de abandonar la Universidad de Keio en Tokio. Fundó Nikoli en 1983 y se le ocurrió el Sudoku casi al mismo tiempo.

Yoshinao Anpuku, quien sucedió a Kaji como director ejecutivo de Nikoli, dijo que Kaji hacía amigos fácilmente y tenía un “enfoque único y divertido de la vida”.

“Nuestra misión es perseguir la visión y las posibilidades de Maki”, dijo Anpuku.

Nikoli ha proporcionado rompecabezas originales a más de 100 empresas de medios, 10 de ellas extranjeras.

El principal periódico japonés Mainichi, en su obituario, atribuyó a Kaji el inicio de las secciones de acertijos en las librerías, así como la introducción de la palabra “Sudoku” en el diccionario de inglés de Oxford.

A Kaji le sobreviven su esposa Naomi y dos hijas. Se han celebrado servicios funerarios entre familiares cercanos. Nikoli está organizando un servicio conmemorativo por separado, pero los detalles aún están indecisos.

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Yuri Kageyama está en Twitter: https://twitter.com/yurikageyama

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