Mississippi retira símbolo confederado de la bandera del estado

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JACKSON, Miss. (AP) – Mississippi retirará la última bandera del estado en los EE. UU. Con el emblema de batalla Confederado, más de un siglo después de que los legisladores supremacistas blancos adoptaran el diseño una generación después de que el Sur perdiera la Guerra Civil.

Una amplia coalición de legisladores (blancos y negros, demócratas y republicanos) votó el domingo a favor del cambio a medida que el estado enfrentaba una presión creciente en medio de protestas nacionales contra la injusticia racial.

Mississippi tiene una población negra del 38%, y los críticos han dicho durante generaciones que está mal tener una bandera que destaque un emblema que muchos condenan como racista.

El senador demócrata David Jordan dijo a sus colegas justo antes de la votación que Mississippi necesita una bandera que unifique en lugar de dividir.

“Hagamos esto porque es lo correcto”, dijo Jordan.

El Senado votó 37-14 para retirar la bandera, horas después de que la Cámara votara 91-23.

Los senadores David Parker, R-Olive Branch, izquierda, Chad McMahan, R-Guntown, Derrick Simmons, D-Greenville, segundo desde la derecha, y David Blount, D-Jackson, derecha, hacen una pose de felicitación después de que el Senado votó para cambiar la bandera del estado de Mississippi el domingo 28 de junio de 2020 en el Capitolio en Jackson, Miss. Los cuatro votaron para cambiar la bandera ya que ambas cámaras de la Legislatura de Mississippi aprobaron el proyecto de ley para derribar la bandera del estado, que contiene el emblema de la batalla confederada. (Foto AP / Rogelio V. Solis)

Sonaron vítores en el Capitolio estatal después de la votación del Senado. Algunos espectadores lloraron. Los legisladores se abrazaron, muchos abrazaron a colegas que estaban en el lado opuesto de un problema que durante mucho tiempo dividió al estado vinculado a la tradición.

Se espera que el gobernador republicano Tate Reeves firme el proyecto de ley en los próximos días.

El representante demócrata Robert Johnson de Natchez contuvo las lágrimas cuando dijo a los periodistas que había visto a colegas blancos desarrollar más empatía sobre cómo el símbolo confederado es doloroso para él y otros afroamericanos.

“Comenzaron a comprender y sentir lo mismo que he estado sintiendo durante 61 años de mi vida”, dijo Johnson.

Una comisión diseñará una nueva bandera que no puede incluir el símbolo Confederado y que debe tener las palabras “In God We Trust”. Se pedirá a los votantes que aprueben el nuevo diseño en las elecciones del 3 de noviembre. Si lo rechazan, la comisión establecerá un diseño diferente usando las mismas pautas, y eso se enviaría a los votantes más tarde.

El presidente republicano de la Cámara de Representantes, Philip Gunn, que es blanco, ha presionado durante cinco años para cambiar la bandera, diciendo que el símbolo confederado es ofensivo.

“Qué dulce es celebrar esto en el día del Señor”, dijo Gunn.

Los legisladores pusieron el emblema confederado en la esquina superior izquierda de la bandera de Mississippi en 1894, mientras los blancos aplastaban el poder político que los afroamericanos habían ganado después de la Guerra Civil.

En una elección estatal de 2001, los votantes optaron por mantener la bandera. Un número creciente de ciudades y todas las universidades públicas de Mississippi han bajado la bandera del estado en los últimos años. Pero hasta ahora, los esfuerzos para rediseñar la bandera chisporrotearon en la Legislatura dominada por los republicanos.

Esa dinámica cambió cuando una coalición extraordinaria y diversa de grupos políticos, empresariales, religiosos y líderes deportivos presionaron por el cambio.

En una protesta de Black Lives Matter a las afueras de la Mansión del Gobernador de Mississippi a principios de junio, miles vitorearon cuando un organizador dijo que el estado necesita divorciarse de todos los símbolos confederados.

Paloma Wu sostiene una pancarta de Black Lives Matter mientras pide una nueva bandera del estado de Mississippi, mientras que los actuales simpatizantes de la bandera ondean la bandera a medida que ambos lados dan a conocer sus sentimientos, ya que se espera que los legisladores debatan la legislación de cambio de bandera del estado el domingo 28 de junio de 2020, en el Capitolio en Jackson, Miss. El gobernador de Mississippi, Tate Reeves, ya dijo que firmaría cualquier proyecto de ley que la Legislatura decida. (Foto AP / Rogelio V. Solis)

Los grupos religiosos dijeron que borrar el emblema rebelde de la bandera del estado es un imperativo moral. Entre ellos destacaba el grupo de iglesias más grande del estado, la Convención Bautista de Mississippi de 500,000 miembros, que pidió un cambio la semana pasada después de no presionarlo antes de las elecciones de 2001.

Grupos empresariales dijeron que la pancarta obstaculiza el desarrollo económico en uno de los estados más pobres de la nación.

En una cultura loca por el deporte, el golpe más grande podría haber ocurrido cuando las ligas deportivas universitarias dijeron que Mississippi podría perder los eventos de postemporada si continuara enarbolando la bandera temática confederada. Casi cuatro docenas de directores y entrenadores atléticos de la universidad de Mississippi vinieron al Capitolio para presionar por el cambio.

Muchas personas que querían mantener el emblema en la bandera de Mississippi dijeron que lo ven como un símbolo de la herencia.

El emblema de la batalla es un campo rojo coronado por una X azul con 13 estrellas blancas. El Ku Klux Klan y otros grupos de odio han ondeado la bandera rebelde durante décadas.

Tessa Collett, de Petal, a la izquierda, quiere que su voto cuente, ya que apoya la bandera actual, al igual que otros partidarios que se encuentran fuera del Capitolio estatal en Jackson, Miss., El domingo 28 de junio de 2020. Se espera que los legisladores en ambas cámaras debatan la bandera estatal. cambiar la legislación hoy. El gobernador de Mississippi, Tate Reeves, ya dijo que firmaría cualquier proyecto de ley que la Legislatura decida. (Foto AP / Rogelio V. Solis)

La Corte Suprema de Mississippi determinó en 2000 que cuando el estado actualizó sus leyes en 1906, las porciones relacionadas con la bandera no estaban incluidas. Eso significaba que la pancarta carecía de estatus oficial. El gobernador demócrata en 2000, Ronnie Musgrove, nombró una comisión para decidir el futuro de la bandera. Realizó audiencias en todo el estado que se pusieron feas a medida que la gente se gritaba mutuamente sobre la bandera.

Los legisladores luego optaron por no establecer un diseño de bandera por sí mismos, y pusieron el tema en la boleta estatal de 2001.

El ex gobernador de Mississippi, William Winter, que ahora tiene 97 años, formó parte de la junta asesora nacional sobre raza del entonces presidente Bill Clinton en la década de 1990 y fue presidente de la comisión de la bandera de Mississippi en 2000. Winter dijo el domingo que quitar el símbolo confederado de la pancarta es “desde hace mucho tiempo.”

“La batalla por un Mississippi mejor no termina con la eliminación de la bandera, y debemos trabajar en concierto para hacer otros cambios positivos en interés de toda nuestra gente”, dijo Winter, un demócrata que fue gobernador desde 1980 hasta 1984. .

El senador estatal demócrata Derrick Simmons, de Greenville, que es afroamericano, dijo que el estado merece una bandera para enorgullecer a todas las personas.

“Hoy es un día histórico en el estado de Mississippi”, dijo Simmons a sus colegas. “Votemos hoy por el Mississippi del mañana”.

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Sigue a Emily Wagster Pettus en Twitter: http://twitter.com/EWagsterPettus .

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