Mississippi retirará de su bandera el emblema de la confederación

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A Mississippi state flag flies outside the Capitol in Jackson, Miss., Thursday, June 25, 2020. Athletic coaches and their staffs from the state’s public universities held a joint news conference and called for a change in the Mississippi state flag. Additionally several head coaches met with both the lieutenant governor and Speaker Philip Gunn, as well as their lawmakers, to lobby for the change. The current flag has in the canton portion of the banner the design of the Civil War-era Confederate battle flag, that has been the center of a long-simmering debate about its removal or replacement. (AP Photo/Rogelio V. Solis)

JACKSON, Miss. (AP) – Los legisladores de Mississippi votaron el domingo para retirar el emblema de batalla de la confederación en la bandera del estado, más de un siglo después de que los legisladores supremacistas blancos adoptaron el diseño una generación después de que el Sur perdiera la Guerra Civil.

Los espectadores vitorearon y aplaudieron después de los votos históricos en la Cámara y el Senado.

Cada cámara tenía un amplio apoyo bipartidista para la decisión histórica. El gobernador republicano Tate Reeves ha dicho que firmará el proyecto de ley y que la bandera del estado perderá su estatus oficial tan pronto como actúe. Eso podría suceder “en los próximos días”, dijo su portavoz, Renae Eze.

Mississippi tiene una población negra del 38%, y la última bandera del estado con el emblema que se considera ampliamente racista. El estado enfrentó una creciente presión para cambiar su bandera, ya que semanas de protestas internacionales contra la injusticia racial en los Estados Unidos han llevado al derrocamiento o eliminación de estatuas y monumentos confederados.

Después de un día emotivo el domingo, los legisladores se abrazaron, incluso aquellos en lados opuestos.

El representante demócrata Robert Johnson de Natchez contuvo las lágrimas cuando dijo a los periodistas que había visto a colegas blancos desarrollar más empatía sobre cómo el símbolo confederado es doloroso para él y otros afroamericanos.

“Comenzaron a comprender y sentir lo mismo que he estado sintiendo durante 61 años de mi vida”, dijo Johnson.

Una comisión diseñará una nueva bandera que no puede incluir el símbolo Confederado y que debe tener las palabras “In God We Trust”. Se pedirá a los votantes que aprueben el nuevo diseño en las elecciones del 3 de noviembre. Si lo rechazan, la comisión establecerá un diseño diferente usando las mismas pautas, y eso se enviaría a los votantes más tarde.

El presidente republicano de la Cámara de Representantes, Philip Gunn, que es blanco, ha presionado durante cinco años para cambiar la bandera, diciendo que el símbolo confederado es ofensivo. La Cámara aprobó el proyecto de ley 91-23 el domingo por la tarde. En cuestión de horas, el Senado hizo lo mismo, 37-14.

“Qué dulce es celebrar esto en el día del Señor”, dijo Gunn. “Muchos le rogaron para que nos trajera a este día. Él ha respondido”.

Un número creciente de ciudades y todas las universidades públicas de Mississippi han bajado la bandera del estado en los últimos años. Pero hasta ahora, los esfuerzos para rediseñar la bandera chisporrotearon en la Legislatura dominada por los republicanos.

Esa dinámica cambió cuando una coalición extraordinaria y diversa de grupos políticos, empresariales, religiosos y líderes deportivos presionaron por el cambio.

En una protesta de Black Lives Matter a las afueras de la Mansión del Gobernador de Mississippi a principios de junio, miles vitorearon cuando un organizador dijo que el estado necesita divorciarse de todos los símbolos confederados.

Los grupos religiosos, incluida la gran e influyente Convención Bautista de Mississippi, dijeron que borrar el emblema rebelde de la bandera del estado es un imperativo moral.

Grupos empresariales dijeron que la pancarta obstaculiza el desarrollo económico en uno de los estados más pobres de la nación.

En una cultura loca por el deporte, el golpe más grande podría haber ocurrido cuando las ligas deportivas universitarias dijeron que Mississippi podría perder los eventos de postemporada si continuara enarbolando la bandera temática confederada. Casi cuatro docenas de directores y entrenadores atléticos de la universidad de Mississippi vinieron al Capitolio para presionar por el cambio.

Muchas personas que querían mantener el emblema en la bandera de Mississippi dijeron que lo ven como un símbolo de la herencia.

Los legisladores pusieron el emblema confederado en la esquina superior izquierda de la bandera de Mississippi en 1894, mientras los blancos aplastaban el poder político que los afroamericanos habían ganado después de la Guerra Civil.

El emblema de la batalla es un campo rojo coronado por una X azul con 13 estrellas blancas. El Ku Klux Klan y otros grupos de odio han ondeado la bandera rebelde durante décadas. Georgia colocó el emblema de la batalla de manera prominente en su bandera estatal en 1956, durante una reacción violenta al movimiento por los derechos civiles. Ese estado eliminó el símbolo de su estandarte en 2001.

La Corte Suprema de Mississippi determinó en 2000 que cuando el estado actualizó sus leyes en 1906, las porciones relacionadas con la bandera no estaban incluidas. Eso significaba que la pancarta carecía de estatus oficial. El gobernador demócrata en 2000, Ronnie Musgrove, nombró una comisión para decidir el futuro de la bandera. Realizó audiencias en todo el estado que se pusieron feas a medida que la gente se gritaba mutuamente sobre la bandera.

Los legisladores luego optaron por no establecer un diseño de bandera ellos mismos. Pusieron el tema en una boleta estatal de 2001, y la gente votó para mantener la bandera.

El ex gobernador de Mississippi, William Winter, que ahora tiene 97 años, formó parte de la junta asesora nacional sobre raza del entonces presidente Bill Clinton en la década de 1990 y fue presidente de la comisión de bandera de Mississippi en 2000. Winter dijo el domingo que quitar el símbolo confederado de la pancarta es “desde hace mucho tiempo.”

“La batalla por un Mississippi mejor no termina con la eliminación de la bandera, y debemos trabajar en concierto para hacer otros cambios positivos en interés de toda nuestra gente”, dijo Winter, un demócrata que fue gobernador desde 1980 hasta 1984. .

El senador estatal demócrata Derrick Simmons, de Greenville, que es afroamericano, dijo que el estado merece una bandera para enorgullecer a todas las personas.

“Hoy es un día histórico en el estado de Mississippi”, dijo Simmons a sus colegas. “Votemos hoy por el Mississippi del mañana”.

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