Mike Tyson, de 54 años, muestra destellos de un primo destructivo a cambio del ring

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In a photo provided by Triller, Mike Tyson throws a punch during the third round against Roy Jones Jr. in an exhibition boxing bout Saturday, Nov. 28, 2020, in Los Angeles. The bout was unofficially ruled a draw by the WBC judges at ringside. Tyson and Jones fought eight two-minute rounds, and both emerged smiling and apparently healthy from a highly unusual event. (Joe Scarnici/Triller via AP)

LOS ÁNGELES (AP) – Mike Tyson atravesó las cuerdas con su característico pantalón negro y escuchó la campana de apertura en un ring de boxeo por primera vez en 15 años.

El ex campeón de peso pesado del mundo intercambió golpes animados con Roy Jones Jr. durante ocho entretenidas rondas que terminaron con dos leyendas de mediana edad abrazándose con cansancio en mutua admiración.

Su pelea fue solo una exhibición y terminó en empate. Pero para Tyson, la experiencia evocó la alegría y la emoción que sintió hace tanto tiempo al comienzo de su carrera en el boxeo, y probablemente fue el comienzo de un nuevo capítulo en su épica vida.

“Estoy feliz de no estar noqueado”, dijo Tyson. “Me veré mejor en el próximo”.

Tyson mostró destellos de su mejor momento destructivo el sábado por la noche durante el regreso del ícono del boxeo de 54 años al ring contra Jones, de 51 años.

Tyson tuvo los golpes más impactantes, mostrando versiones del juego de pies y combinaciones que lo convirtieron en el luchador más temido del mundo. Después de ocho rondas de dos minutos, tanto Tyson como Jones salieron del Staples Center sonriendo y aparentemente sanos.

“Esto es mejor que luchar por campeonatos”, dijo Tyson sobre la exhibición de peso pesado, que recaudó dinero para varias organizaciones benéficas. “Ahora somos humanitarios. Podemos hacer algo bueno por el mundo. Tenemos que hacer esto de nuevo “.

El regreso de Tyson al ring para este programa atrajo la atención internacional, e Iron Mike hizo todo lo posible para demostrar sus meses de trabajo para recuperar una medida de la forma que lo convirtió en una leyenda para una generación de fanáticos del boxeo.

Tyson golpeó a Jones con golpes al cuerpo, golpes a la cabeza y un uppercut particularmente desagradable durante una pelea que la Comisión Atlética del Estado de California requirió que fuera una sesión de sparring glorificada y razonablemente segura.

Tyson estaba exhausto dos horas después, pero también claramente energizado mientras relataba sus emociones con su esposa y su equipo mirando.

“Di por sentada mi juventud”, dijo Tyson. “Este evento me hizo descubrir de qué estaba hecho realmente. … Mi cuerpo se siente espléndido. Quiero darle una paliza más “.

Tyson tiene la intención de pelear en más exhibiciones el próximo año, quizás dirigiéndose a Monte Carlo para desafiar a un luchador europeo. No cerró la puerta a la posibilidad de un regreso en toda regla, aunque serían muchas peleas en el futuro.

Por una noche, Tyson y Jones volvieron al centro del mundo deportivo y se deleitaron con él.

“Estoy feliz de tachar eso de mi lista de deseos y seguir adelante con mi vida”, dijo Jones, el ex campeón mundial de cuatro divisiones considerado el boxeador más hábil de su generación. “Golpeó más fuerte de lo que pensaba. Todo dolía. Le duelen las manos. Le duele la cabeza. Todo me dolió cuando hice contacto. Todavía es un golpeador excepcional. Puede hacer lo que quiera a continuación “.

Ninguno de los peleadores se dejó engañar por la calidad del combate. Si bien ambos salieron lanzando golpes que evocaban ecos de sus gloriosos primos, también se ataban con frecuencia en el interior, y su respiración ocasionalmente dificultosa se podía escuchar en los micrófonos en la arena vacía.

El ingenioso comentario televisivo de la estrella del hip hop Snoop Dogg fue uno de los ruidos más fuertes dentro de Staples, y tenía un puñado de chismes: “¡Esto es como dos de mis tíos peleando en la barbacoa!”

Pero Tyson y Jones fueron los cabezas de cartel en el evento de boxeo pay-per-view más improbable en años, diseñado por la aplicación de redes sociales Triller y presentando peleas intercaladas con actuaciones de hip hop en una arena vacía.

El evento fue ridiculizado como un espectáculo antideportivo por algunos críticos, sin embargo, tanto Tyson como Jones parecían manejarse con habilidad y seguridad. Sus fanáticos estaban claramente cautivados, y el programa obtuvo una enorme tracción en las redes sociales.

Parte de ese éxito se debió al evento principal, en el que la estrella de YouTube Jake Paul noqueó al ex jugador de la NBA Nate Robinson en la segunda ronda del debut de Robinson en el boxeo profesional. Paul, en su segunda pelea profesional, registró tres caídas contra Robinson, el tres veces campeón de la competencia de Slam Dunk de la NBA, antes de que un derechazo por encima de la cabeza dejara a Robinson de bruces y aparentemente inconsciente.

Pero la mayoría de los fanáticos sintonizaron para ver a Tyson, muchos por primera vez. Cualquier fanático del box que llegó a la mayoría de edad después de que Tyson se retiró del boxeo en 2005 nunca había visto una pelea en vivo de la figura legendaria, y dentro de los límites de este evento, Tyson cumplió.

Tyson dijo que ya no tenía “las agallas ni el corazón” después de que renunció en una triste derrota ante el oficial Peter McBride en su última pelea.

Finalmente libre de la presión implacable de su deporte, Tyson gradualmente enderezó su vida, pateando una adicción a las drogas que se describía a sí mismo y finalmente tuvo éxito en la actuación, el teatro, el trabajo de caridad e incluso el cultivo de marihuana mientras se instalaba en una cómoda vida familiar en Las Vegas con su tercera esposa. y sus hijos.

La idea de un regreso al boxeo parecía absurda, pero Tyson comenzó hacia esta pelea poco probable cuando comenzó a hacer 15 minutos diarios en una cinta de correr hace unos años a instancias de su esposa en un intento por perder 100 libras. Los entrenamientos pronto se convirtieron en asuntos de varias horas que incluían andar en bicicleta, correr y, finalmente, dar puñetazos mientras recuperaba parte de su mejor forma atlética a través de la disciplina y una dieta vegana.

Tyson publicó un video de sí mismo golpeando almohadillas en las redes sociales al comienzo de la pandemia de coronavirus, y la abrumadora respuesta pública llevó a varias ofertas lucrativas para un regreso al ring. Con la oportunidad de ganar dinero para sí mismo y para obras de caridad, Tyson finalmente accedió a enfrentarse a Jones mucho después de que la oportunidad de la pelea de sus sueños parecía frustrada.

Tyson y Jones negociaron con la comisión de California sobre las limitaciones de su pelea, y finalmente llegaron a ocho rondas de dos minutos de duro sparring con solo un juicio ceremonial y ningún ganador oficial. El CMB todavía intervino para otorgar un “cinturón de batalla de primera línea” ceremonial a ambos luchadores

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