Michael Vick trabaja para despejar el camino para que los ex delincuentes voten en Florida

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Former Falcons and Eagles quarterback Michael Vick signs autographs in the NFL Shop at the Super Bowl Experience in Atlanta in Jan. 31, 2019 file photo. Vick is working with the LeBron James-led political empowerment group More Than A Vote and the Florida Rights Restoration Coalition to help other former felons pay fines that are preventing them from voting. His journey is being chronicled in new documentary miniseries. (Curtis Compton/Atlanta Journal-Constitution via AP, File)/Atlanta Journal-Constitution via AP)

Cuando el ex mariscal de campo de la NFL Michael Vick fue con algunos miembros de su familia para intentar votar en 2011, el ex seleccionado No. 1 del draft que hizo una carrera gracias a su esquiva habilidad en el campo de fútbol americano fue despedido por noticias que no esperaba: no era elegible.

“Me enteré porque tenía un delito grave en mi historial que no podía votar”, recordó Vick en el primer episodio de la miniserie documental de More Than a Vote, la organización de empoderamiento político encabezada por LeBron James. “Esa fue solo una de las cosas que no sabía que me quitaron una vez que fui encarcelado y obtuve un delito grave en mi historial”.

“Vick Votes: A More Than a Vote Vlog” narra el viaje de Vick mientras navega por el proceso de restauración de los derechos de voto. Es la última iniciativa del grupo, que también está ayudando con la adquisición de arenas como sitios de votación anticipada , particularmente en estados en los que se ha restringido el acceso a los lugares de votación y la votación anticipada.

La condena de Vick en 2007 por dirigir una operación de peleas de perros lo dejó fuera de juego durante dos temporadas en el mejor momento de su carrera en la NFL. También le quitó un derecho que Vick dice que no quiere ver despojado permanentemente de lo que estima la Unión Estadounidense de Libertades Civiles es 774,000 personas en Florida que no pueden votar debido a multas y tarifas impagas pendientes.

“No es un proceso fácil restaurar o conservar sus derechos de voto”, dice Vick. “Solo tienes que tomar la iniciativa y ser proactivo”.

Comenzó su viaje conectándose con el director ejecutivo de la Coalición de Restauración de Derechos de Florida, Desmond Meade, quien lideró con éxito el impulso en 2018 para aprobar la Enmienda 4 en Florida para restaurar los derechos de voto de la mayoría de las personas con condenas por delitos graves, con la excepción de los condenados por asesinato o un delito sexual grave.

Pero poco después, la Legislatura de Florida aprobó una medida que requiere que los ex delincuentes paguen las multas pendientes y los honorarios judiciales antes de que se restablezcan sus derechos. El FRRC lo compara con un impuesto de capitación moderno y desde entonces se ha asociado con More Than a Vote para recaudar dinero para pagar esas multas.

Varios ex atletas y animadores se han sumado al esfuerzo. Y el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg contribuyó recientemente con $ 16 millones para ayudar a la FRRC a alcanzar su meta de $ 25 millones de pagar las multas para que los ex delincuentes puedan registrarse antes de la fecha límite del 5 de octubre de Florida para votar en noviembre.

Vick dijo que estaba tan concentrado en tratar de convertirse en un atleta profesional mientras crecía que ignoraba los derechos de voto y cómo una condena penal podría afectarlos.

“A una edad temprana me hubiera encantado, porque sé que me hubiera convertido en una mejor persona”, dice. “Quizás hubiera pensado diferente o hubiera mirado el mundo diferente. … No soy uno de uno, pero soy uno de muchos “.

El propio Meade pasó un tiempo en prisión por una condena por drogas antes de ser liberado en 2005 y obtener un título en derecho. Él conoce de primera mano las barreras que enfrentan tantas personas como él y dijo que parte de sus esfuerzos también se destina a ayudar a disminuir el estigma de lo que significa ser una persona anteriormente encarcelada.

“Algunas personas los llaman ‘personas anteriormente encarceladas’. En Florida simplemente decimos ‘ciudadanos que regresan’ ”, dice Meade. “Si la gente puede llamarte delincuente, pueden tratarte de manera diferente. Merecemos ser tratados con dignidad y respeto y la mejor manera de conseguirlo es haciendo que se escuche su voz. Y podemos cambiar mucho con eso “.

Desde entonces, Vick ha pagado todos los costos judiciales pendientes y la restitución en su caso y concluye el primer episodio del documental llenando su registro de votante de Florida.

“Ser bendecido y tener la oportunidad de vivir una vida diferente, no fue una gran preocupación para mí en cuanto a las finanzas para poder pagar las multas”, dice Vick. “Algunas de estas multas son solo miles y miles de dólares. Dinero que la gente no tiene o no puede generar. Es lamentable que si no lo tienes, no lo recibes “.

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