Más de 600 cuerpos fueron encontrados en una escuela indígena en Canadá, dice el grupo

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VANCOUVER, Columbia Británica (AP) – Líderes de grupos indígenas en Canadá dijeron el jueves que los investigadores encontraron más de 600 tumbas sin marcar en el sitio de una antigua escuela residencial para niños indígenas, un descubrimiento que sigue al informe del mes pasado de 215 cuerpos encontrados en otra escuela. .

Los cuerpos fueron descubiertos en la Escuela Residencial Indígena Marieval, que operó desde 1899 hasta 1997, donde ahora se encuentra la Primera Nación Cowessess, a unas 85 millas (135 kilómetros) al este de Regina, la capital de Saskatchewan.

Una búsqueda con radar de penetración terrestre resultó en 751 “impactos”, lo que indica que al menos 600 cuerpos fueron enterrados en el área, dijo el jefe Cadmus Delorme de los Cowessess. Los operadores de radar han dicho que sus resultados podrían tener un margen de error del 10%.

“Queremos asegurarnos cuando contamos nuestra historia que no estamos tratando de hacer que los números suenen más grandes de lo que son”, dijo Delorme. “Me gusta decir más de 600, solo para estar seguro”.

Dijo que la búsqueda continúa y que los resultados del radar serán evaluados por un equipo técnico y los números se verificarán en las próximas semanas.

Delorme dijo que las tumbas fueron marcadas en un momento, pero que la Iglesia Católica Romana que operaba la escuela había quitado los marcadores.

En Twitter, el primer ministro canadiense Justin Trudeau dijo que estaba “terriblemente entristecido” al enterarse del último descubrimiento.

“Mi corazón se rompe por la Primera Nación Cowessess luego del descubrimiento de niños indígenas enterrados en la antigua Escuela Residencial Marieval”, dijo, y agregó que “diremos la verdad sobre estas injusticias”.

El primer ministro de Saskatchewan, Scott Moe, dijo que toda la provincia lamenta el descubrimiento de las tumbas sin nombre.

Don Bolen, arzobispo de Regina, Saskatchewan, publicó una carta a la Primera Nación Cowessess en el sitio web de la arquidiócesis.

“La noticia es abrumadora y solo puedo imaginar el dolor y las olas de emoción que usted y su gente están experimentando en este momento”, escribió Bolen.

Bolen dijo hace dos años que se disculpó con la gente de Cowessess por los “fracasos y pecados de los líderes de la Iglesia en el pasado”.

“Sé que las disculpas parecen un paso muy pequeño a medida que el peso del sufrimiento pasado cobra mayor relevancia, pero vuelvo a extender esa disculpa y me comprometo a hacer todo lo posible para convertir esa disculpa en actos significativos y concretos, incluida la asistencia para acceder a información que ayudará a proporcionar nombres e información sobre los enterrados en tumbas sin nombre ”, dijo.

Florence Sparvier, de 80 años, dijo que asistió a la Escuela Residencial Indígena Marieval.

“Las monjas fueron muy malas con nosotros”, dijo. “Tuvimos que aprender a ser católicos romanos. No podríamos decir nuestras propias pequeñas bendiciones “.

Las monjas de la escuela estaban “condenando a nuestra gente” y el dolor infligido continúa generaciones después, dijo Sparvier.

“Aprendimos cómo no gustarnos quiénes éramos”, dijo. “Eso ha sucedido y todavía está sucediendo”.

El mes pasado, los restos de 215 niños, algunos de tan solo 3 años, fueron encontrados enterrados en el sitio de lo que alguna vez fue la escuela residencial indígena más grande de Canadá cerca de Kamloops, Columbia Británica.

Tras ese descubrimiento, el Papa Francisco expresó su dolor por el descubrimiento y presionó a las autoridades religiosas y políticas para que arrojaran luz sobre “este triste asunto”. Pero no ofreció las disculpas solicitadas por las Primeras Naciones y por el gobierno canadiense.

“Una disculpa es una etapa en el camino de un viaje de curación”, dijo Delorme.

“Este fue un crimen contra la humanidad, un asalto a las Primeras Naciones”, dijo el Jefe Bobby Cameron de la Federación de Primeras Naciones Indígenas Soberanas en Saskatchewan. Dijo que espera que se encuentren más tumbas en los terrenos de las escuelas residenciales en todo Canadá.

“No nos detendremos hasta que encontremos todos los cuerpos”, dijo.

Desde el siglo XIX hasta la década de 1970, más de 150.000 niños indígenas se vieron obligados a asistir a escuelas cristianas financiadas por el estado, la mayoría de ellas dirigidas por congregaciones misioneras católicas romanas, en una campaña para asimilarlos a la sociedad canadiense.

El gobierno canadiense ha admitido que el abuso físico y sexual era desenfrenado en las escuelas, con estudiantes golpeados por hablar su lengua materna.

Associated Press contribuyó a este informe.

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