¡Los perros son bilingües! Los científicos descubren que pueden detectar cambios en el habla entre idiomas

Mundo

(Getty Images)

BUDAPEST, Hungría (StudyFinds.org) – ¿Puede su perro entender la diferencia entre inglés y español? ¡La respuesta probablemente es sí! Un nuevo estudio revela que el cerebro de un perro puede detectar los diferentes patrones de habla entre idiomas familiares y desconocidos.

Investigadores de la Universidad Eötvös Loránd en Hungría dicen que esta es la primera vez que los científicos han demostrado que un cerebro no humano puede distinguir entre dos idiomas.

“Hace algunos años me mudé de México a Hungría para incorporarme al Laboratorio de Neuroetología de la Comunicación del Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd para mi investigación postdoctoral. Mi perro, Kun-kun, vino conmigo. Antes, solo había hablado con él en español. Así que me preguntaba si Kun-kun notó que la gente en Budapest hablaba un idioma diferente, el húngaro”, dice la primera autora del estudio, Laura Cuaya, en uncomunicado de prensa.

“Sabemos que las personas, incluso los bebés humanos preverbales, notan la diferencia. Pero tal vez los perros no se molesten. Después de todo, nunca llamamos la atención de nuestros perros sobre cómo suena un idioma específico. Diseñamos un estudio de imágenes cerebrales para averiguarlo”.

¿Qué pasa en el cerebro de un perro?

Los investigadores tomaron escáneres cerebrales de Kun-kun y otros 17 perros mientras reproducían extractos de audio de “El Principito” tanto en español como en húngaro. Cada perro escuchó uno de los idiomas en la voz de su dueño para que los científicos pudieran comparar un idioma “muy familiar” con uno completamente extranjero.

El equipo también reprodujo versiones codificadas de estos pasajes de libros para probar si los perros podían distinguir entre los sonidos reales del habla y los que no son del habla.

Cuando el equipo comparó la respuesta de cada perro al habla frente al no habla, descubrieron distintos patrones de actividad en la corteza auditiva primaria del cerebro. Estos patrones aparecieron independientemente del idioma que escucharan los perros. Sin embargo, los autores del estudio añaden que no parece que los cerebros de los perros tengan preferencia cuando se trata de escuchar sonidos del habla o que no son del habla.

“Los cerebros de los perros, como los cerebros humanos, pueden distinguir entre el habla y la falta de habla. Pero el mecanismo subyacente a esta capacidad de detección del habla puede ser diferente de la sensibilidad del habla en los seres humanos: mientras que los cerebros humanos están especialmente adaptados al habla, los cerebros de los perros pueden simplemente detectar la naturalidad del sonido”, explica el coautor del estudio Raúl Hernández-Pérez.

Los perros mayores pueden ser más bilingües que los cachorros

Cuando se trata de escuchar diferentes idiomas, los autores del estudio encontraron que otra región del cerebro, la corteza auditiva secundaria, puede diferenciar entre el español y el húngaro. Además, cuanto más viejo era un perro en el experimento, mejor podía distinguir entre los dos idiomas.

“Cada idioma se caracteriza por una variedad de regularidades auditivas. Nuestros hallazgos sugieren que durante su vida con los humanos, los perros perciben las regularidades auditivas del lenguaje al que están expuestos”, dice Hernández-Pérez.

“Este estudio demostró por primera vez que un cerebro no humano puede distinguir entre dos idiomas. Es emocionante, porque revela que la capacidad de aprender sobre las regularidades de una lengua no es exclusivamente humana. Aún así, no sabemos si esta capacidad es la especialidad de los perros o general entre especies no humanas. De hecho, es posible que los cambios cerebrales de las decenas de miles de años que los perros han estado viviendo con los humanos los hayan convertido en mejores oyentes del lenguaje, pero este no es necesariamente el caso. Los estudios futuros tendrán que averiguarlo”, concluye el autor principal Attila Andics.

Los hallazgos del equipo aparecen en la revista NeuroImage.

Copyright 2022 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.