Los farmacéuticos pueden administrar vacunas durante la niñez, dicen las autoridades estadounidenses

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(Getty Images)

NUEVA YORK (AP) – Los farmacéuticos en los 50 estados ahora pueden administrar vacunas infantiles bajo una nueva directiva destinada a prevenir futuros brotes de sarampión y otras enfermedades prevenibles.

Alex Azar, jefe del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Dio el paso utilizando los poderes de emergencia que tiene durante la epidemia de coronavirus en EE. UU., Que fue declarada emergencia de salud pública. La directiva anunciada el miércoles reemplazará temporalmente las restricciones en 22 estados a partir de este otoño.

La medida está diseñada para ayudar a evitar que las tasas de vacunación caigan durante la pandemia, dijo Azar.

Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo que los pedidos de vacunas infantiles en los consultorios médicos se desplomaron a fines de marzo y principios de abril cuando sus consultorios cerraron o vieron menos pacientes, lo que generó preocupaciones de que las tasas de vacunación disminuyan.

Pero una encuesta de pediatras realizada en mayo sugirió que la mayoría de las oficinas estaban abiertas y podían administrar las vacunas recomendadas, y más de la mitad podían aceptar nuevos pacientes si era necesario. Otro informe de los CDC de fines del mes pasado señaló que la ciudad de Nueva York experimentó un repunte en los niños que recibieron sus vacunas. No se esperan cifras anuales a nivel nacional de la agencia hasta dentro de un año.

“Especialmente a medida que nos acercamos a la temporada escolar, es fundamental que los niños tengan fácil acceso a las vacunas pediátricas para que puedan regresar a la escuela cuando las escuelas vuelvan a abrir”, dijo Azar.

La administración Trump ha estado presionando para que las escuelas y las guarderías vuelvan a abrir, como parte de un esfuerzo para permitir que los padres regresen al trabajo y ayudar a reactivar la economía.

Actualmente, 28 estados permiten que los farmacéuticos administren vacunas a los niños, dijo Azar. En 22 estados, las leyes limitan dichas vacunas, incluidos tres estados que prohíben a los farmacéuticos dar vacunas a cualquier niño.

La autorización del HHS permite que las farmacias con licencia estatal administren vacunas infantiles sin receta médica. Los farmacéuticos primero deben completar un programa de capacitación, aunque muchos ya lo han hecho, dijo Azar.

La medida no autoriza a los farmacéuticos a aplicar vacunas a niños menores de 3 años. Algunas de las vacunas infantiles más importantes se administran a bebés y niños pequeños, pero los farmacéuticos no tienen la capacitación o el apoyo médico para administrar dosis a niños pequeños, dijo el Dr. Brett Giroir, subsecretario de salud del HHS.

La mayoría de las vacunas infantiles se administran en los consultorios médicos y es relativamente inusual que los niños se vacunen en las farmacias. En 2018, solo alrededor del 7% de las vacunas contra la gripe infantil se administraron en farmacias, según datos de los CDC. Y es mucho más raro que se administren otras vacunas infantiles en las farmacias.

La Asociación Estadounidense de Farmacéuticos ha estado hablando con funcionarios federales sobre la ampliación de los servicios que sus miembros pueden brindar durante la pandemia, dijo Mitchel Rothholz, jefe de gobierno y afiliados estatales de la organización.

“No diría que iniciamos” la idea de obtener la autorización federal para vacunar a los niños, dijo. “Fue parte de las conversaciones en curso con los tomadores de decisiones, tanto a nivel federal como estatal”.

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