Los despidos se estancaron a un alto nivel ya que 1.3 millones buscan ayuda por desempleo

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FILE – In this May 7, 2020 file photo, a person looks inside the closed doors of the Pasadena Community Job Center in Pasadena, Calif., during the coronavirus outbreak. California’s unemployment rate continued to climb in May, reaching 16.3% as businesses continued to lay people off because of a state-at-home order aimed at slowing the spread of the coronavirus that has wrecked the state’s economy. (AP Photo/Damian Dovarganes, File)

WASHINGTON (AP) – Más de 1.3 millones de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, un ritmo históricamente alto que muestra que muchos empleadores todavía están despidiendo a las personas frente a un coronavirus resurgente.

El nivel persistentemente elevado de despidos se produce cuando un aumento en los casos de virus ha obligado a seis estados a revertir su movimiento para reabrir negocios. Esos seis – Arizona, California, Colorado, Florida, Michigan y Texas – constituyen un tercio de la economía de los Estados Unidos. Otros quince estados han suspendido sus reaperturas. Colectivamente, el retroceso ha estancado una recuperación tentativa en el mercado laboral y probablemente está desencadenando despidos adicionales.

El informe del jueves del Departamento de Trabajo mostró que el número de solicitudes de ayuda por desempleo cayó de 1.4 millones en la semana anterior. La cifra ahora ha superado el millón durante 16 semanas consecutivas. Antes de la pandemia, el récord de solicitudes de desempleo semanal era de menos de 700,000.

El número total de personas que reciben beneficios por desempleo cayó 700,000 a 18 millones. Eso sugiere que algunas compañías continúan contratando trabajadores.

Un millón adicional de personas buscaron beneficios la semana pasada bajo un programa separado para trabajadores independientes y trabajadores que los hizo elegibles para recibir ayuda por primera vez. Estas cifras no están ajustadas para las variaciones estacionales, por lo que el gobierno no las incluye en el recuento oficial.

Los estadounidenses buscan ayuda de desempleo en el contexto de un aumento inquietante en casos virales confirmados, con aumentos reportados en 38 estados. El recuento de casos se ha acelerado especialmente en cuatro estados que ahora representan más de la mitad de los nuevos casos reportados en Estados Unidos: Arizona, California, Florida y Texas.

Los brotes cada vez más intensos y las restricciones gubernamentales más estrictas han frenado la actividad económica en gran parte del país y pueden estar pesando en la contratación. El informe de empleos del gobierno para junio mostró una sólida ganancia de 4.8 millones de empleos y una tasa de desempleo que cayó a 11.1% de 13.3%.

Aun así, la economía ha recuperado solo un tercio de los empleos que desaparecieron en marzo y abril. Y el informe de empleos de junio reflejó encuestas de estadounidenses que se realizaron a mediados de ese mes, antes de que la pandemia volviera a estallar.

Los datos más recientes son preocupantes. El gasto en tarjetas de crédito y débito emitidas por Bank of America cayó en la semana que terminó el 27 de junio en comparación con la semana anterior. Las ventas de automóviles y casas existentes se han ralentizado.

Las visitas a restaurantes también se han estabilizado a nivel nacional, incluso en estados que no han comenzado a cerrar nuevamente, según los datos de OpenTable, el sitio web de reservas.

“Esto sugiere que los temores renovados sobre el virus, en lugar de las restricciones gubernamentales, están impulsando el retroceso de la actividad”, dijo Andrew Hunter, economista estadounidense de Capital Economics, una empresa de pronósticos.

Los datos de Kronos, que produce software de programación de trabajo para pequeñas empresas, refuerza la evidencia de que la recuperación del mercado laboral está fallando.

En la semana que terminó el 4 de julio, los despidos entre los clientes de Kronos en realidad aumentaron y las contrataciones disminuyeron. Las empresas ahora están despidiendo a un promedio de casi tres trabajadores por cada nueva contratación, según muestran los datos de la empresa.

Y en la industria minorista, la cantidad de turnos trabajados cambió poco la semana pasada después de aumentos constantes en las semanas anteriores. David Gilbertson, vicepresidente de Kronos, dijo que esto sugiere que la demanda de los consumidores en muchos casos no ha aumentado lo suficiente como para justificar a más empleados.

“Todo lo que va a estar abierto está abierto”, dijo Gilbertson. “Ahora, solo necesitamos que más personas entren y comiencen a gastar dinero antes de que las cosas puedan recuperarse”.

Varias compañías han advertido en los últimos días que vendrán más despidos. Levi’s, el icónico fabricante de jeans, dijo que recortará 700 empleos corporativos. United Airlines advirtió a 36,000 de sus empleados, casi la mitad de su fuerza laboral, que podrían perder sus empleos en octubre. (Las líneas aéreas no pueden recortar empleos hasta entonces como condición para aceptar miles de millones de dólares en ayuda de rescate del gobierno).

La renovada amenaza de pérdida de empleos está surgiendo justo cuando un programa federal que proporciona $ 600 por semana en beneficios de desempleo, además de cualquier ayuda por desempleo que cada estado brinde, expire a fines de este mes. Los líderes del Congreso han dicho que adoptarán algún tipo de nuevo paquete de rescate cuando los legisladores regresen a finales de este mes de un receso de dos semanas.

Los funcionarios de la administración han expresado su apoyo a estímulos adicionales. Pero los republicanos del Senado se han opuesto a extender los $ 600 por semana en beneficios de desempleo, principalmente porque disuade a las personas despedidas de regresar al trabajo. Los demócratas de la Cámara han presionado para extender los $ 600 por semana hasta enero.

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