Las solicitudes de ayuda por desempleo caen a 1,480 millones pero aún sigue muy alto

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A man walks past a retail store that is going out of business due to the coronavirus pandemic in Winnetka, Ill., Tuesday, June 23, 2020. Illinois Gov. J.B Pritzker announced a package of state grant programs that will help support communities and businesses impacted by the COVID-19 pandemic and unrest in the area. (AP Photo/Nam Y. Huh)

WASHINGTON (AP) – La cantidad de trabajadores despedidos que solicitaron beneficios de desempleo disminuyó levemente a 1.48 millones la semana pasada, la decimosegunda caída consecutiva y una señal de que los despidos están disminuyendo pero aún están en un nivel dolorosamente alto.

La disminución constante de las reclamaciones sugiere que el mercado laboral ha comenzado a sanar lentamente de la pandemia, que cerró las empresas y envió la tasa de desempleo hasta el 14,7% en abril, su nivel más alto desde la Gran Depresión. El número total de personas que reciben ayuda por desempleo también disminuyó la semana pasada, evidencia de que los empleadores están recontratando a algunos de los trabajadores que habían sido despedidos desde mediados de marzo.

Sin embargo, la última cifra también coincide con un repentino resurgimiento de los casos de COVID-19 en los Estados Unidos, especialmente en el sur y el oeste, que amenaza con descarrilar un repunte económico naciente. El miércoles, la nación estableció un récord de nuevos casos de coronavirus. Muchos estados están estableciendo sus propios registros de infecciones diarias, incluidos Arizona, California, Mississippi, Nevada, Texas y Oklahoma. Los casos de coronavirus también han aumentado en Florida y Georgia.

Si esas tendencias continúan, los estados pueden volver a imponer algunos límites a las empresas que probablemente provocarían recortes de empleos. Ya sea por elección o por orden del gobierno, menos consumidores comprarían, viajarían, comerían y visitarían bares o gimnasios. Todos esos escenarios darían lugar a renovados despidos y obstaculizarían la economía.

Inversores nerviosos enviaron los precios de las acciones cayendo en picada el miércoles por los crecientes temores de que la economía sufrirá más daños por la enfermedad.

“La crisis de salud continúa arrojando una sombra oscura sobre el panorama económico”, dijo Bob Schwartz, economista de Oxford Economics, una empresa de pronósticos.

Antes de las crecientes preocupaciones de esta semana sobre la pandemia, muchos economistas habían sido relativamente optimistas. En mayo, la tasa de desempleo disminuyó inesperadamente, aunque a un 13,3% aún alto. Los consumidores comenzaron a gastar nuevamente, enviando ventas minoristas que saltaron en una cantidad récord. Y las ventas de casas nuevas aumentaron a medida que las tasas hipotecarias bajas registraron el interés de los compradores.

En mayo, los empleadores agregaron 2.5 millones de empleos, una ganancia sorprendente. Aún así, esa contratación representó solo una novena parte de todos los trabajos que se han perdido desde que se produjo la pandemia. Y cerca de 30 millones de estadounidenses siguen desempleados.

La economía se contrajo a una tasa anual del 5% en los primeros tres meses del año, estimó el gobierno el jueves. Sin embargo, los economistas prevén una caída mucho más aguda en el trimestre de abril a junio, una tasa de hasta el 30%, que sería lo peor desde que comenzó el mantenimiento de registros en 1948. Los analistas esperan que la economía se recupere en la segunda mitad de este año antes potencialmente recuperando su nivel pre-pandémico a finales de 2021 como muy pronto.

Sin embargo, todo eso supone que la pandemia no se intensifica, fuerza el cierre generalizado de los negocios nuevamente y hace que el mercado laboral y la economía retrocedan aún más. Si lo hace, el daño podría ser grave.

Por ahora, los datos en tiempo real sobre las pequeñas empresas sugieren que la mejora de la economía se desaceleró en junio en comparación con mayo y luego se estancó la semana pasada en algunos estados que reabrieron sus economías lo antes posible.

Homebase, una empresa que proporciona software de programación y seguimiento de tiempo a pequeñas empresas, dice que la proporción de pequeñas empresas que se han reabierto se ha estabilizado . A partir del lunes, el 78% de las pequeñas empresas estadounidenses que rastrea estaban abiertas, con pocos cambios con respecto a la semana anterior. En Florida y Texas, la proporción de pequeñas empresas que han cerrado realmente ha aumentado como resultado de los brotes virales resurgentes.

Apple dijo el miércoles por la noche que volvería a cerrar siete de sus tiendas en el área de Houston, que está sufriendo un aumento en los casos. La semana pasada, había dicho que volvería a cerrar otras 11 tiendas en cuatro estados.

Los economistas de Goldman Sachs han mejorado sus pronósticos económicos para el resto de este año y el próximo año a la luz de las ganancias de las ventas minoristas y otros datos positivos. Pero advirtieron que una segunda ola “significativa” de casos este otoño que forzaría el cierre de negocios podría reducir el crecimiento el próximo año en más de la mitad.

Para los desempleados, el gobierno federal ha estado proporcionando $ 600 en beneficios semanales, además de lo que reciban los beneficiarios estatales de ayuda por desempleo. Este dinero federal ha inyectado casi $ 20 mil millones por semana en la economía y ha permitido a muchos desempleados mantenerse a flote.

La mayoría de los receptores incluso ganan más de lo que ganaban en sus antiguos trabajos, lo que genera preocupación de que esto podría desalentar a algunos de ellos a volver al trabajo. Pero los $ 600 por semana en ayuda expirarán después de julio, y los funcionarios de la administración Trump han dicho que se oponen a una extensión. Republicanos y demócratas en el Congreso han introducido medidas de compromiso.

Los $ 600 por semana han sido de gran ayuda para Alexis O’Neill, quien fue despedido en marzo de un trabajo de contabilidad en una compañía de combustible de aviación. O’Neill, de 49 años, que vive con su madre en Ann Arbor, Michigan, está buscando un trabajo que le permita trabajar desde casa para evitar que su madre corra el riesgo de contraer el virus.

Ella ha solicitado al menos una docena de trabajos, pero no ha recibido respuestas, excepto un reconocimiento de su solicitud. Muchos trabajos abiertos ahora parecen ofrecer salarios más bajos que antes de la pandemia. Para agravar el dilema de O’Neill, Michigan está atrapado con la segunda tasa estatal de desempleo más alta del país, 21.2%.

“El mercado laboral es terrible”, dijo. “Todo vale tanto o no trae beneficios”.

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