Las emisiones mundiales de dióxido de carbono caen un 7% en la pandemia de 2020

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FILE – In this Friday, March 20, 2020 file photo, extremely light traffic moves along the 110 Harbor Freeway toward downtown Los Angeles in the mid-afternoon. Traffic would normally be bumper-to-bumper during this time of day on a Friday. New calculations released on Thursday, Dec. 10, 2020, show the world’s carbon dioxide emissions plunged 7% in 2020 because of the pandemic lockdowns. (AP Photo/Mark J. Terrill)

Un mundo bloqueado y golpeado por una pandemia redujo sus emisiones de dióxido de carbono este año en un 7%, la mayor caída jamás vista, muestran nuevas cifras preliminares.

El Global Carbon Project , un grupo autorizado de docenas de científicos internacionales que rastrean las emisiones, calculó que el mundo habrá puesto 37 mil millones de toneladas estadounidenses (34 mil millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono en el aire en 2020. Eso es menos de 40.1 mil millones de toneladas estadounidenses. (36,4 mil millones de toneladas métricas) en 2019, según un estudio publicado el jueves en la revista Earth System Science Data .

Los científicos dicen que esta caída se debe principalmente a que las personas se quedan en casa, viajan menos en automóvil y avión, y que se espera que las emisiones aumenten una vez que termine la pandemia. El transporte terrestre representa aproximadamente una quinta parte de las emisiones de dióxido de carbono, el principal gas que atrapa el calor producido por el hombre.

“Por supuesto, el bloqueo no es en absoluto la forma de abordar el cambio climático”, dijo la coautora del estudio Corinne LeQuere, científica climática de la Universidad de East Anglia.

El mismo grupo de científicos pronosticó meses atrás caídas de emisiones del 4% al 7%, dependiendo de la progresión del COVID-19. Una segunda ola de coronavirus y las continuas reducciones de viajes llevaron la disminución al 7%, dijo LeQuere.

Las emisiones cayeron un 12% en Estados Unidos y un 11% en Europa, pero solo un 1,7% en China. Eso es porque China tuvo un cierre anterior con menos de una segunda ola. Además, las emisiones de China se basan más en la industria que en otros países y su industria se vio menos afectada que el transporte, dijo LeQuere.

Los cálculos, basados en informes que detallan el uso de energía, la producción industrial y los recuentos de movilidad diaria, fueron elogiados por científicos externos como precisos.

Incluso con la caída en 2020, el mundo en promedio puso 1.185 toneladas (1.075 toneladas métricas) de dióxido de carbono en el aire cada segundo.

Las cifras finales para 2019 publicadas en el mismo estudio muestran que de 2018 a 2019 las emisiones del principal gas que atrapa el calor producido por el hombre aumentaron solo un 0,1%, mucho menor que los saltos anuales de alrededor del 3% hace una o dos décadas. Incluso con las emisiones que se espera que aumenten después de la pandemia, los científicos se preguntan si 2019 será el pico de contaminación por carbono, dijo LeQuere.

“Ciertamente, estamos muy cerca de un pico de emisiones, si podemos mantener unida a la comunidad global”, dijo el Director de Desarrollo de las Naciones Unidas, Achim Steiner.

Chris Field, director del Instituto de Medio Ambiente de Stanford Woods, cree que las emisiones aumentarán después de la pandemia, pero dijo: “Soy optimista de que lo hemos hecho, ya que la sociedad ha aprendido algunas lecciones que pueden ayudar a reducir las emisiones en el futuro”.

“Por ejemplo”, agregó, “a medida que las personas se vuelven buenas en el trabajo a distancia un par de días a la semana o se dan cuenta de que no necesitan tantos viajes de negocios, es posible que veamos disminuciones futuras de emisiones relacionadas con el comportamiento”.

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