BEIJING (AP) — Unos cuantos veteranos chinos leyeron el miércoles las páginas de un periódico colgado detrás de un vidrio en un tablero de exhibición al aire libre en una reliquia de los días anteriores a los teléfonos inteligentes, cuando así era como la gente en China recibía las noticias.

Wang Junzhong, de 70 años, miró un editorial del Global Times, una voz franca y ferozmente nacionalista del gobernante Partido Comunista. El titular decía: “Para salvaguardar la soberanía y la seguridad nacional, el ejército chino se atreve a mostrar el espíritu de la espada”.

Después de semanas de retórica amenazante, China mostró el espíritu, pero no llegó a ninguna confrontación militar directa con los EE. UU. por la visita a Taiwán de una importante política estadounidense, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

En cambio, optó por ejercicios militares como demostración de fuerza, enviando aviones de combate al aire y tripulaciones en barcos de la armada en emergencias simuladas después de que Pelosi desafió las advertencias chinas y voló a Taiwán en un avión del gobierno de EE. UU. el martes por la noche.

El fracaso en impedir que Pelosi visite Taiwán, una isla autónoma que China reclama como su territorio, decepcionó a algunos chinos que se habían irritado por las duras palabras del gobierno antes de su viaje. Pero Wang, con mangas largas y pantalones largos a pesar del clima bochornoso, expresó comprensión.

“Si a China no le importara su gente, podría seguir adelante y usar la fuerza”, dijo Wang. “Si a China le importa su gente, está bien tolerarlo por ahora. No hay mucho que podamos hacer. Creo que los líderes se enfrentan a un dilema”.

Poner a Taiwán, una isla de 23 millones de habitantes a solo 160 kilómetros (100 millas) de la costa este de China, bajo control chino es un objetivo de larga data del Partido Comunista. Sus líderes dicen que Taiwán es parte de China y que Estados Unidos y otros países no tienen derecho a entrometerse en lo que considera un asunto interno.

Estados Unidos, bajo la política de una sola China, no reconoce a Taiwán como nación, pero mantiene relaciones informales y lazos de defensa con su gobierno, para disgusto de China. Pero China se resiste a entrar en guerra con Estados Unidos, aun cuando agregue portaaviones y armamento de alta tecnología a sus fuerzas.

“Esto es seguro porque China y EE. UU. se necesitan mutuamente en el comercio y otros aspectos”, dijo Song Ao, un estudiante universitario de 21 años. “Creo que debemos ejercer presión en respuesta a la visita de Pelosi a Taiwán, pero no luchar. .”

Los ejercicios militares chinos afectaron tanto a funcionarios como a algunos residentes en Taipei, la capital de Taiwán. China dijo que había lanzado ejercicios con fuego real el martes por la noche y anunció simulacros a partir del jueves en seis áreas en alta mar que un oficial militar taiwanés describió como “cerrar Taiwán por aire y mar”.

Los simulacros pueden ser rutinarios, pero están demasiado cerca de Taiwán, dijo David Hong, un consultor financiero taiwanés estadounidense jubilado que estaba fuera de la legislatura el miércoles para tratar de ver a Pelosi.

“Muestra sus ambiciones”, dijo. “Tenemos que detenerlos. No más invasiones”.

Las multitudes esperaban la llegada de Pelosi afuera de su hotel el martes por la noche, y algunos aplaudieron cuando su caravana, escoltada por autos de policía con luces intermitentes, pasó rápidamente y entró en un área de estacionamiento subterráneo.

Pan Kuan, una profesora de inglés de 30 años, dijo que la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos mostró coraje al seguir adelante con su viaje.

“Aunque hubo una gran presión de China, ella eligió el campamento con democracia y libertad, y valientemente vino a Taiwán”, dijo. “Ella es como una heroína. Luchó valientemente contra la presión de China. Creo que se necesita algo de coraje para hacerlo”.

Una multitud casi del mismo tamaño de manifestantes pro-Beijing también se reunió frente al hotel Grand Hyatt, maldiciendo a Pelosi y diciéndole que se fuera.

Después de ver aterrizar el avión de Pelosi, mostrado en vivo por algunos medios de noticias digitales chinos, muchos acudieron a la cuenta de redes sociales del portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, quien había estado lanzando amenazas durante días, para expresar su decepción porque no se tomaron medidas enérgicas para detenerla. Otros expresaron su apoyo al enfoque del gobierno.

“No deberían haber hablado mucho al principio”, dijo Wang. “Si le hubieran restado importancia, la gente no se sentiría repelida. Debido a que regalaron demasiado, se hizo difícil terminar. Después de todo, no queríamos usar la fuerza cuando ella vino de visita”.

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La productora de video de Associated Press Olivia Zhang en Beijing y el periodista de video Taijing Wu en Taipei, Taiwán, contribuyeron a este despacho.