KATMANDÚ, Nepal (AP) — El asesino en serie francés confeso Charles Sobhraj, quien fue declarado culpable y sentenciado a cadena perpetua en Nepal, recibió la orden de ser liberado el miércoles debido a problemas de salud, buen comportamiento y por haber cumplido la mayor parte de su sentencia.

El fallo de la Corte Suprema también dijo que tenía que salir del país dentro de los próximos 15 días, pero no especificó a dónde.

Cumplía dos cadenas perpetuas en Nepal por los asesinatos de un mochilero estadounidense y canadiense. Las cadenas perpetuas en Nepal son de 20 años.

El documento de la corte decía que ya había cumplido más del 75% de su sentencia, lo que lo hacía elegible para la liberación y que padecía una enfermedad cardíaca.

No estaba claro cuándo saldría de la prisión como un hombre libre, pero probablemente dentro de los próximos días.

El francés admitió en el pasado haber matado a varios turistas occidentales y se cree que mató al menos a 20 personas en Afganistán, India, Tailandia, Turquía, Nepal, Irán y Hong Kong durante la década de 1970. Sin embargo, su condena de 2004 en Nepal fue la primera vez que fue declarado culpable en un tribunal.

Sobhraj estuvo recluido durante dos décadas en la prisión de máxima seguridad Tihar de Nueva Delhi bajo sospecha de robo, pero fue deportado sin cargos a Francia en 1997. Reapareció en septiembre de 2003 en Katmandú.

Su apodo, La Serpiente, proviene de su reputación de ser un talentoso artista del disfraz y del escape.