TOKIO (AP) — Una mujer japonesa reconocida como la persona más anciana del mundo, Kane Tanaka, murió a los 119 años, apenas unos meses antes de su meta de llegar a los 120.

Nacido el 2 de enero de 1903, a Tanaka le encantaba jugar el juego de mesa Othello y tenía predilección por el chocolate y las bebidas gaseosas. Fue certificada por Guinness World Records como la persona viva de mayor edad en 2019 cuando tenía 116 años. En eventos de los medios, dijo que todavía disfrutaba de la vida y esperaba vivir hasta los 120.

Tanaka murió de vejez el 19 de abril en un hospital de Fukuoka, su ciudad natal en el sur de Japón donde pasó toda su vida, dijeron el martes funcionarios de la ciudad. Tanaka, que había vivido en un hogar de ancianos, entraba y salía del hospital recientemente, dijeron.

El gobernador de Fukuoka, Seitaro Hattori, dijo en un comunicado que estaba conmocionado y entristecido por su pérdida, ya que esperaba celebrar el Día del Respeto por los Ancianos a finales de este año en persona con chocolate y bebidas gaseosas, ya que tuvo que perderse la ocasión el año pasado. debido a la pandemia.

“Solo pude verla en una foto que la mostraba con el ramo y haciendo un signo de ‘paz’ (con los dedos), pero eso me animó”, dijo Hattori. “Le dio a la gente la esperanza de una larga vida saludable”.

Con su muerte, la humana más anciana del mundo ahora es Lucile Randon, una monja francesa conocida como la hermana Andre, de 118 años, según The Gerontology Research Group. En Japón, el nuevo poseedor del récord es una mujer de 115 años, Fusa Tatsumi, de Osaka, dijo el Ministerio de Salud japonés.

Japón, cuya población está envejeciendo y disminuyendo rápidamente, tenía 86.510 centenarios, el 90% de ellos mujeres, según las últimas cifras del ministerio.