La FDA dice que las vacas pudieron haber sido la causa de contaminación E. coli en la lechuga

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FILE – This Nov. 20, 2018 file photo shows Romaine Lettuce in Simi Valley, Calif. Health officials are disclosing another E. coli outbreak linked to romaine lettuce from the summer 2019, but say it appears to be over.
The disclosure comes after romaine producers pledged to step up safety measures following a series of outbreaks, including one last year that sickened more than 200 and killed five. Experts say it’s not clear why romaine keeps getting tainted. (AP Photo/Mark J. Terrill, File)

LOS ÁNGELES (AP) – Los brotes de la enfermedad de E. coli que enfermaron a 188 personas que comían lechuga romana cultivada en California probablemente provenían del pastoreo de ganado cerca de las granjas, dijo la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos en un informe publicado el jueves.

Las heces de las vacas, que contienen la bacteria, se consideran “el factor contribuyente más probable” a tres brotes de enfermedades transmitidas por alimentos que se remontan a los campos en el Valle de Salinas, según el informe.

Los brotes ocurrieron en noviembre y diciembre pasado y afectaron a personas en al menos 16 estados y Canadá. No se informaron muertes.

Los investigadores concluyeron que la enfermedad se centraba en los ranchos y los campos que pertenecían al mismo productor y que se ubicaban aguas abajo de tierras públicas donde el ganado pastaba.

La infección por E. coli generalmente causa enfermedad de dos a ocho días después, según las autoridades sanitarias. La mayoría de las personas tiene diarrea y calambres abdominales. Sin embargo, algunos casos pueden poner en peligro la vida y causar insuficiencia renal y convulsiones.

La bacteria E. coli puede ingresar al agua y al suelo a través de múltiples rutas, incluidos los desechos de animales domésticos o animales salvajes, fertilizantes y otros productos agrícolas.

La FDA definitivamente no pudo identificar una ruta de contaminación para los tres brotes de 2019. Pero la agencia dijo que las posibilidades incluían la escorrentía de agua del área de pastoreo, material arrastrado por el viento, o animales o vehículos que lo siguen a los campos.

“Las fuentes de agua agrícolas utilizadas para cultivar la lechuga romana” también eran posibles rutas, según el resumen ejecutivo del informe.

Otro brote de E. coli en la primavera de 2018 que enfermó a más de 200 personas y mató a cinco se atribuyó al agua de riego contaminada cerca de un lote de ganado.

Entre 2009 y 2018, las autoridades federales identificaron 40 brotes de E. coli transmitidos por alimentos en los EE. UU. “Con un vínculo confirmado o sospechoso a las hojas verdes”, dijo la FDA.

Los grupos de la industria endurecieron las medidas de seguridad después del brote de 2018, incluida la expansión de las zonas de amortiguamiento entre los campos de cultivo y el ganado. La FDA emitió en marzo un plan con una serie de recomendaciones voluntarias para reducir el riesgo de contaminar los campos. Incluyen el aumento de las zonas de amortiguamiento entre las tierras de pastoreo y los campos de cultivo y la adición de barreras como zanjas y bermas.

La investigación fue realizada por la FDA con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Agencias en varios estados y agencias canadienses de inspección de salud y alimentos.

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