La entrevista del COI con Peng Shuai plantea aún más preguntas

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FILE – China’s Peng Shuai waves after losing to Canada Eugenie Bouchard in their first round match at the Australian Open tennis championships in Melbourne, Australia on Jan. 15, 2019. Out of public view for almost three weeks, Chinese tennis player Peng Shuai appeared Sunday, Nov. 21, 2021 in a live video call with International Olympic Committee President Thomas Bach. (AP Photo/Mark Schiefelbein, File)

Fuera de la vista del público durante casi tres semanas, la tenista china Peng Shuai apareció en una videollamada con el presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach.

Al COI y al gobierno chino les gustaría que este fuera el final de la saga de Peng, que se ha prolongado desde el 2 de noviembre cuando acusó al exviceprimer ministro Zhang Gaoli de agresión sexual.

Eso puede ser una ilusión de su parte.

La entrevista ofreció pocos detalles, ningún seguimiento de sus acusaciones e invitó a más preguntas para el COI, Peng y China.

Parece poco probable que satisfaga a Steve Simon, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Tenis Femenino, que ha criticado a China con franqueza y ha amenazado con retirar todos los eventos de la WTA de primer nivel del país.

Incluso después de que se publicó el video del COI el domingo, la WTA repitió lo que Simon ha estado diciendo durante más de una semana, pidiendo una investigación completa, justa y transparente “sin censura”.

Según el COI, Peng mantuvo una llamada de 30 minutos con Bach, y él contó en un comunicado que ella está “a salvo y bien, viviendo en su casa en Beijing, pero que le gustaría que se respetara su privacidad en este momento”.

El COI dijo que Bach invitó a Peng, ex jugador de dobles número uno del ranking y tres veces olímpico, a cenar cuando esté en la ciudad para supervisar los problemáticos Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing que comienzan el 4 de febrero.

El COI no solo está ahora envuelto en este escándalo, sino que también ha sido ampliamente criticado por seguir adelante con los Juegos Olímpicos a pesar de los presuntos crímenes de lesa humanidad que tienen lugar contra musulmanes uigures, tibetanos y otras minorías.

Yaqiu Wang, portavoz de Human Rights Watch nacida en China, tuiteó que el COI está ahora “desempeñando un papel activo en la maquinaria de propaganda, coerción y desaparición forzada del gobierno chino”.

Las preocupaciones por Peng de la WTA y muchas de sus jugadoras principales y retiradas –Naomi Osaka, Serena Williams y Martina Navratilova– y la atención global sobre el movimiento de redes sociales WhereIsPengShuai han ejercido presión sobre China, incluso si la noticia de sus acusaciones es desmayado en casa.

CNN informó que su señal en China había sido bloqueada por informar sobre Peng.

Una búsqueda de su nombre el lunes en Weibo, una de las principales plataformas de redes sociales de China, produjo solo algunas publicaciones sobre ella, y no se refieren a la acusación de agresión sexual ni a las preguntas sobre su paradero.

China Open publicó una foto con ella en el torneo juvenil del domingo, pero no la mencionó en el pie de foto.

Todavía falta Zhang. Dejó la vida pública hace unos tres años después de ser uno de los siete miembros del Comité Permanente del Politburó, la cúspide del poder político en China.

El esfuerzo por silenciar a Peng refleja la determinación del gobernante Partido Comunista de aplastar las críticas a sus líderes. Los atletas son especialmente sensibles políticamente porque son bien conocidos, admirados por sus logros y utilizados para promover el éxito del partido.

Peng, tres veces olímpico, acusó a Zhang de agresión sexual en las redes sociales en China, que fue inmediatamente eliminada en su Internet fuertemente censurado. También describió tener una relación consensuada con el funcionario chino.

Ella escribió en parte: “Sé que para usted, viceministro Zhang Gaoli, una persona de alto estatus y poder, ha dicho que no tiene miedo. Con tu inteligencia seguro que lo negarás o incluso puedes usarlo en mi contra, puedes descartarlo sin preocupaciones. Incluso si me estoy destruyendo a mí mismo, como arrojar un huevo contra una roca o una polilla volando hacia una llama, aún diré la verdad sobre nosotros “.

El COI puede argumentar que su “diplomacia silenciosa” funcionó y le dio a China una forma de salvar la cara. Por otro lado, convierte al COI en un socio activo en la transmisión del mensaje de Beijing, sin someter a Peng a una entrevista abierta sobre sus acusaciones.

Aunque el COI se presenta a sí mismo como una organización no gubernamental, es un negocio deportivo, como la WTA o la NBA, que genera el 91% de sus ingresos de los patrocinadores y la venta de derechos de transmisión.

La WTA es el primer organismo deportivo que se enfrenta desafiante a la influencia financiera de China, un marcado contraste con el COI, que dice que es impotente para intervenir en las políticas internas de China.

“Las declaraciones hacen que el COI sea cómplice de la propaganda maliciosa de la autoridad china y la falta de atención a los derechos humanos básicos y la justicia”, dijo Global Athlete, un grupo de presión para los atletas, en un comunicado.

“El COI mostró un total desprecio por las acusaciones de violencia sexual y abuso contra los atletas”, dijo el comunicado. “Al adoptar un enfoque indiferente sobre la desaparición de Peng Shuai y al negarse a mencionar sus graves acusaciones de agresión sexual, el presidente del COI, Thomas Bach La Comisión de Atletas del COI demuestra una abominable indiferencia hacia la violencia sexual y el bienestar de las atletas “.

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