KORTRIJK, Bélgica (AP) — La piloto belga-británica Zara Rutherford, de 19 años, estableció un récord mundial como la mujer más joven en volar sola alrededor del mundo, aterrizando su pequeño avión en el oeste de Bélgica el jueves, 155 días después de su partida.

Rutherford se encontrará en el libro Guinness World Records después de establecer la marca que ostentaba la aviadora estadounidense de 30 años Shaesta Waiz desde 2017.

El récord general permanecerá fuera del alcance de Rutherford, ya que el británico Travis Ludlow estableció ese punto de referencia el año pasado cuando tenía 18 años.

Se suponía que su vuelo global en su avión ultraligero Shark tomaría tres meses, pero el mal tiempo implacable y los problemas de visa la mantuvieron en tierra a veces durante semanas, extendiendo su aventura por unos dos meses.

El jueves, la lluvia, la llovizna, el sol e incluso un arcoíris sobre el aeropuerto de Kortrijk ejemplificaron el clima cambiante, a menudo malo, al que se había enfrentado con demasiada frecuencia.

Después de ser escoltada por una formación de cuatro aviones en una enorme V a través de gran parte de Bélgica, hizo un sobrevuelo del aeropuerto antes de finalmente aterrizar. Después de saludar a la multitud jubilosa, abrazó a sus padres y se vistió con la bandera británica y la bandera tricolor belga.

Rutherford caminó por la pista con una bandera británica y belga después de convertirse en la mujer más joven en volar sola alrededor del mundo. (Foto AP/Geert Vanden Wijngaert)

“El invierno en Europa plantea muchos desafíos”, dijo mientras se retrasó durante días en las últimas etapas del viaje. Por otra parte, tuvo que lidiar con -35 C (-31 F) en Siberia y 32 C (90 F) en Indonesia. La niebla, el humo de los incendios forestales e incluso los tifones también la detuvieron.

En su viaje de más de 52,000 kilómetros (28.000 millas náuticas), hizo escala en los cinco continentes y visitó 41 naciones.

“La gente fue increíble, en todas partes”, dijo.

El vuelo de Rutherford la vio alejarse de los incendios forestales en California, lidiar con el frío mordaz sobre Rusia y evitar por poco el espacio aéreo de Corea del Norte. Voló según las reglas de vuelo visual, básicamente solo avistando, a menudo ralentizando el progreso cuando los sistemas más sofisticados podrían haberla guiado a través de las nubes y la niebla.

A veces temía por su vida, y otras veces simplemente anhelaba las sencillas comodidades del hogar. Volar corre en su sangre ya que sus padres son pilotos y ella ha estado viajando en aviones pequeños desde que tenía 6 años. A los 14, ella misma comenzó a volar.

Con el aterrizaje final, la adolescente quiere infundir a las jóvenes y niñas de todo el mundo el espíritu de la aviación y el entusiasmo por los estudios de ciencias exactas, matemáticas, ingeniería y tecnología.