Japón supera a Australia en softbol con la apertura de los Juegos de Tokio retrasados

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Japanese players celebrate a run by Minori Naito during the softball game between Japan and Australia at the 2020 Summer Olympics, Wednesday, July 21, 2021, in Fukushima, Japan. (AP Photo/Jae C. Hong)

FUKUSHIMA, Japón (AP) – Yukiko Ueno había esperado 4.718 días para este momento, 13 largos años que incluían un retraso adicional causado por la pandemia de coronavirus. Finalmente, después de todas las dudas de que los Juegos Olímpicos de Tokio se llevarían a cabo, ella estaba de regreso en el montículo tratando de iniciar a su país con otra medalla de oro de softbol.

“Antes del juego, en realidad estaba tratando de calmarme y no permitirme sentirme demasiado emocionada por esta oportunidad de volver al montículo para los Juegos Olímpicos”, dijo a través de un traductor. “Estaba pensando demasiado”.

El lanzador de 39 años se recuperó de un comienzo inestable para permitir dos hits en 4 1/3 entradas en un estadio casi vacío, y el anfitrión Japón tuvo un comienzo ganador cuando comenzaron los Juegos Olímpicos, venciendo a Australia 8-1 el miércoles. . Estados Unidos derrotó a Italia 2-0 en el segundo juego de una triple cartelera.

Jugando a unas 150 millas al norte de las principales sedes olímpicas de Tokio, los equipos se alinearon para escuchar los himnos nacionales en un estadio con una capacidad de 30.000 espectadores que tenía alrededor de 50 espectadores, presumiblemente oficiales olímpicos y de equipo, además de los medios de comunicación.

Los primeros dos días del torneo de softbol se juegan a unas 40 millas del lugar del desastre de una planta de energía nuclear en 2011. El resto del torneo será en Yokohama, cerca de Tokio.

“Es una especie de decepción”, dijo Ueno. “Queríamos demostrar nuestro juego frente a la gente de Fukushima, que ha hecho muchos esfuerzos para reconstruir Fukushima”.

Los fanáticos fueron excluidos de los Juegos Olímpicos debido a la pandemia de coronavirus. Muchos en Japón se han preguntado si los Juegos Olímpicos deberían tener lugar con bajos niveles de vacunación en la nación.

“Australia puede crear su propio entusiasmo”, dijo la tercera base Stacey Porter.

Ueno, quien ganó el juego por la medalla de oro en 2008, ponchó a siete y lanzó 85 lanzamientos para llevarse la victoria.

Minori Naito y Saki Yamazaki conectaron jonrones de dos carreras ante la perdedora Kaia Parnaby y Yu Yamamoto, quien tuvo tres carreras impulsadas, agregaron una serie de dos carreras contra Tarni Stepto en el quinto que terminó el juego bajo una regla de derrota.

Ueno inició a la australiana Michelle Cox con un balón a las 9:02 am en el estadio de béisbol Fukushima Azuma, comenzando unos Juegos Olímpicos cuya viabilidad ha sido cuestionada repetidamente.

Hacía 88 grados con 60% de humedad para el inicio de la mañana, que tenía el sol en los ojos de los bateadores zurdos. El césped artificial hacía que pareciera aún más cálido, y Stepto lanzó sin gorra.

Ueno forzó una carrera en la primera al golpear a Chelsea Forkin con un lanzamiento, su segundo bateador consecutivo.

Yamamoto conectó un sencillo en una carrera en la mitad inferior y Japón tomó una ventaja de 3-1 en la tercera cuando Naito cometió una falta en un cambio de 1-2, y condujo un cambio colgante sobre la valla del jardín central izquierdo.

Yamazaki alcanzó con un roletazo al comienzo del cuarto cuando Forkin dejó caer el tiro al principio, y Fujita condujo un lanzamiento de 1-0 sobre la cerca de 220 pies en el centro izquierdo. Nodoka Harada agregó un elevado de sacrificio frente a Stepto para una ventaja de 6-1.

Japón es el medallista de oro defensor de softbol después de derrotar a los Estados Unidos en la final de 2008. El softbol y el béisbol se eliminaron para 2012 y 2016 y se restauraron para los Juegos Olímpicos de este año. Ya se retiraron para los Juegos de París de 2024 y es probable que se restauren para 2028 en Los Ángeles.

La entrenadora de Japón, Reika Utsugi, había pensado que Ueno estaría especialmente preparado para el primer partido.

“Ella fue la razón por la que nos convertimos en un equipo tan fuerte”, dijo Utsugi, “y pudimos soñar con ganar el oro”.

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