Israel dice que los túneles de Gaza fueron destruidos en fuertes ataques aéreos

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CIUDAD DE GAZA, Franja de Gaza (AP) – El ejército israelí desató una ola de fuertes ataques aéreos en la Franja de Gaza el lunes temprano, diciendo que destruyó 15 kilómetros (nueve millas) de túneles militantes y las casas de nueve presuntos comandantes de Hamas.

Los residentes de Gaza que se despertaron por el bombardeo nocturno lo describieron como el más pesado desde que comenzó la guerra hace una semana, e incluso más poderoso que una ola de ataques aéreos en la ciudad de Gaza el día anterior que dejó 42 muertos y destruyó tres edificios.

No hubo noticias inmediatas sobre las víctimas de los últimos ataques. Un edificio de tres pisos en la ciudad de Gaza sufrió graves daños, pero los residentes dijeron que el ejército les advirtió 10 minutos antes del ataque y todos se marcharon. Dijeron que muchos de los ataques aéreos afectaron a tierras de cultivo cercanas.

El alcalde de Gaza, Yahya Sarraj, dijo a Al-Jazeera TV que los ataques aéreos habían causado grandes daños a las carreteras y otras infraestructuras. “Si la agresión continúa, esperamos que las condiciones empeoren”, dijo.

También advirtió que el territorio se estaba quedando sin combustible y otros repuestos. La ONU ha advertido que la única central eléctrica de Gaza corre el riesgo de quedarse sin combustible. El territorio ya experimenta cortes de energía diarios de 8 a 12 horas y el agua del grifo no es potable.

La guerra estalló el lunes pasado, cuando Hamas disparó cohetes de largo alcance contra Jerusalén después de semanas de enfrentamientos en la Ciudad Santa entre manifestantes palestinos y la policía israelí. Las protestas se centraron en la vigilancia con mano dura de un lugar sagrado de punto álgido durante el mes sagrado musulmán del Ramadán y la amenaza de desalojo de docenas de familias palestinas por colonos judíos.

Desde entonces, el ejército israelí ha lanzado cientos de ataques aéreos que, según dice, apuntan a la infraestructura militante de Hamas. Los militantes palestinos en Gaza han disparado más de 3.100 cohetes contra Israel.

Al menos 188 palestinos han muerto en cientos de ataques aéreos en Gaza, incluidos 55 niños y 33 mujeres, con 1.230 heridos. Ocho personas en Israel han muerto en ataques con cohetes lanzados desde Gaza, incluido un niño de 5 años y un soldado.

“No he visto este nivel de destrucción en mis 14 años de trabajo”, dijo Samir al-Khatib, un funcionario de rescate de emergencia en Gaza. “Ni siquiera en la guerra de 2014”, agregó, refiriéndose a la más destructiva de las cuatro guerras libradas entre Israel y Hamas.

El ejército dijo que golpeó nueve casas en diferentes partes del norte de Gaza que pertenecían a “comandantes de alto rango” en Hamas, el grupo militante islámico que ha controlado el territorio desde que tomó el poder de las fuerzas palestinas rivales en 2007.

En los últimos días, Israel ha atacado los hogares de varios líderes de alto rango de Hamas, incluido Yehiyeh Sinwar, el máximo líder dentro de Gaza. El liderazgo del grupo pasa a la clandestinidad cuando comienza la lucha y es poco probable que alguno estuviera en casa en el momento de los ataques.

Hamas y el grupo militante de la Jihad Islámica dicen que al menos 20 de sus combatientes han sido asesinados, mientras que Israel dice que el número es mucho mayor y ha publicado los nombres y fotos de más de dos docenas de comandantes militantes que dice que fueron “eliminados”.

El ejército dijo que golpeó 35 “objetivos terroristas”, así como los túneles, que dice son parte de un elaborado sistema al que se refiere como el “Metro”, utilizado por los combatientes para eludir los aviones. El ejército dice que 54 aviones participaron en la operación.

En un discurso televisado el domingo, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, dijo que los ataques de Israel continuaban con “toda su fuerza” y que “llevarían tiempo”. Israel “quiere imponer un alto precio” al grupo militante Hamas.

El principal líder de Hamas, Ismail Haniyeh, que tiene su sede en el extranjero, dijo que el grupo ha sido contactado por Estados Unidos, Rusia, Egipto y Qatar como parte de los esfuerzos de alto el fuego, pero que “no aceptará una solución que no esté a la altura de los sacrificios de los Estados Unidos. Pueblo palestino “.

En una entrevista con el diario libanés Al-Akhbar, culpó de la guerra a las acciones de Israel en Jerusalén y se jactó de que los cohetes estaban “paralizando a la entidad usurpadora (Israel) al imponer un toque de queda a sus ciudadanos y cerrar sus aeropuertos y puertos”.

El presidente egipcio, Abdel Fattah el-Sissi, dijo que su gobierno está trabajando para poner fin “urgentemente” a la violencia, en sus primeros comentarios desde que estalló la guerra. Egipto, que limita con Gaza e Israel, ha jugado un papel central en el alto el fuego negociado después de rondas anteriores de combates.

Los ataques aéreos de Israel han arrasado varios de los edificios más altos de la ciudad de Gaza, que según Israel contenían infraestructura militar de Hamas. Entre ellos se encontraba el edificio que alberga la oficina de The Associated Press en Gaza y los de otros medios de comunicación.

Sally Buzbee, la editora ejecutiva de AP, pidió una investigación independiente sobre el ataque aéreo que destruyó la oficina de AP el sábado. El ejército israelí alertó al personal y a los residentes antes del ataque y todos pudieron evacuar el edificio de manera segura.

Netanyahu alegó que la inteligencia militar de Hamas estaba operando dentro del edificio y dijo el domingo que cualquier evidencia se compartiría a través de los canales de inteligencia. Ni la Casa Blanca ni el Departamento de Estado dijeron si se había visto alguno.

AP había operado desde el edificio durante 15 años, incluso a través de tres guerras anteriores entre Israel y Hamas. Las cámaras de la agencia de noticias, que operaban desde su oficina en el último piso y la terraza de la azotea, ofrecían tomas en vivo las 24 horas mientras los cohetes militantes se lanzaban hacia Israel y los ataques aéreos israelíes golpeaban la ciudad y sus alrededores.

El presidente y director ejecutivo de AP, Gary Pruitt, emitió un comunicado después del ataque del sábado diciendo que estaba “conmocionado y horrorizado” de que Israel atacara el edificio. Dijo que la AP “no tenía indicios de que Hamas estuviera en el edificio o activo en el edificio”.

“Esto es algo que comprobamos activamente lo mejor que podemos. Nunca pondríamos en riesgo a nuestros periodistas a sabiendas ”.


Krauss informó desde Jerusalén. Los escritores de Associated Press Bassem Mroue en Beirut y Samy Magdy en El Cairo contribuyeron.

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