CANBERRA, Australia (AP) — Una investigación australiana comenzó a investigar el lunes si una mujer condenada hace casi dos décadas por asfixiar y matar a sus cuatro hijos podría ser inocente.

La investigación realizada por el presidente de la Corte Suprema del estado de Nueva Gales del Sur, Tom Bathurst, es la segunda investigación judicial sobre las condenas de Kathleen Folbigg en 2003 y refleja avances en la ciencia genética que agregan peso a su argumento de que sus hijos murieron por causas naturales.

La primera investigación realizada por el presidente del tribunal de distrito retirado, Reginald Blanch, concluyó en 2019 que no había dudas razonables de que Folbigg, que ahora tiene 55 años, asesinó a sus hijos Sarah, Laura y Patrick y fue culpable del homicidio involuntario de su primogénito, Caleb.

El inicio de la nueva investigación en Sydney se centra en una rara variante genética CALM2 presente en ambas hijas. La investigación sobre la variante publicada el año pasado, después del informe de Blanch, encontró que podría causar arritmias cardíacas y muerte súbita en niños pequeños, dijo la abogada que ayudó en la investigación, Sophie Callan, al comienzo de la audiencia.

“La pregunta central en todo momento ha sido si la Sra. Folbigg causó la muerte de uno o más de sus cuatro hijos o si murieron por causas naturales”, dijo Callan.

Si bien 22 expertos médicos testificaron en su juicio en 2003, numerosos expertos en una variedad de campos médicos y científicos han brindado informes que respaldan el caso de Folbigg.

“Este grupo de pruebas médicas y científicas tiene peso y domina la consideración de las condenas de la Sra. Folbigg”, dijo Callan.

“Sin embargo, no es la única fuente de evidencia relevante para la cuestión de su culpabilidad. Otra categoría significativa de evidencia fueron los diarios y diarios que ella mantuvo cuando los niños estaban vivos”, agregó Callan.

Una segunda fase de la investigación que comienza en febrero se centrará en los diarios que los fiscales en su juicio presentaron como “análisis íntimo, personal y exacto de… su pensamiento” cuando los escribió, dijo Callan.

Los fiscales “caracterizaron ciertas entradas en sus diarios, particularmente en combinación, como admisiones de culpabilidad, sugiriendo que los diarios eran la evidencia más fuerte que posiblemente podría tener de que la Sra. Folbigg asesinó a sus cuatro hijos”, dijo Callan.

Caleb nació en 1989 y murió 19 días después en lo que un jurado determinó como el delito menor de homicidio involuntario. Su segundo hijo, Patrick, tenía 8 meses cuando murió en 1991. Dos años después, Sarah murió a los 10 meses. En 1999, la cuarta hija de Folbigg, Laura, murió a los 19 meses.

Los fiscales le dijeron al jurado que la cantidad de similitudes entre las muertes hacía que la coincidencia fuera una explicación improbable.

Las similitudes incluían que todos murieron inesperadamente antes de los 2 años. Folbigg era el único en casa o despierto cuando los niños morían y siempre estaban calientes al tacto. Ella vivía en ese momento con su ex esposo Craig Folbigg.

En tres ocasiones, dijo que descubrió las muertes durante los viajes al baño y una vez mientras revisaba el bienestar de un niño.

Excepto en el caso de Laura, Folbigg nunca los ayudó, dijo Callan.

Los fiscales ofrecieron al jurado tres opciones: los niños murieron por causas naturales identificadas, causas naturales no identificadas o asfixia deliberada por parte de su madre.

Algunos expertos médicos que testificaron en su juicio citaron la Ley de Meadow, un enfoque del Síndrome de Muerte Súbita del Lactante, o SIDS, llamado así por el pediatra británico Samuel Roy Meadow.

Tal como Callan describió la teoría, la primera muerte inesperada de un bebé en una familia puede atribuirse al SIDS, una segunda debe etiquetarse como indeterminada y una tercera debe considerarse homicidio hasta que se demuestre lo contrario.

Callan dijo que el razonamiento había sido ampliamente desacreditado e instó a Bathurst a rechazar cualquier evidencia de expertos que se base en ese razonamiento.

“Podría describirse como poco científico y, en un contexto legal, totalmente inconsistente con la acusación que excluye la carga de la prueba y el derecho de la persona acusada a la presunción de inocencia”, dijo Callan.

Folbigg está cumpliendo una sentencia de prisión de 30 años que expirará en 2033. Será elegible para libertad condicional en 2028.

Ella vio la audiencia del lunes en línea desde la prisión. La audiencia fue aplazada el lunes por la tarde para continuar el martes.

El fiscal general de Nueva Gales del Sur, Mark Speakman, ordenó la nueva investigación en mayo cuando rechazó la petición de indulto de Folbigg.

Esa petición estaba “basada en evidencia positiva significativa de causas naturales de muerte” y firmada por 90 científicos, médicos y profesionales relacionados.

Si Bathurst encuentra dudas razonables sobre la culpabilidad de Folbigg, puede informar al Tribunal de Apelaciones Penales, que podría considerar anular sus condenas.