ROSTHERN, Saskatchewan (AP) — El último sospechoso de una horrible ola de apuñalamientos que mató a 10 e hirió a 18 en el oeste de Canadá murió después de su captura, y la policía espera que el sorprendente final de una cacería apasionante que se prolongó por cuarto día traiga algo de paz. a las familias de las víctimas.

Un funcionario dijo que Myles Sanderson, de 32 años, murió el miércoles por lesiones autoinfligidas después de que la policía sacara el automóvil robado que conducía de una carretera en Saskatchewan. Otros funcionarios se negaron a discutir cómo murió, pero expresaron su alivio de que el último presunto asesino ya no anduviera suelto.

“Esta noche, nuestra provincia respira un suspiro colectivo de alivio”, dijo la subcomisionada Rhonda Blackmore, comandante de la Real Policía Montada de Canadá en Saskatchewan, en una conferencia de prensa el miércoles por la noche.

El otro sospechoso, el hermano de 30 años de Sanderson, Damien Sanderson, fue encontrado muerto el lunes cerca de la escena de los ataques con cuchillos ensangrentados dentro y alrededor de la reserva de la Primera Nación Cree de James Smith la madrugada del domingo. Ambos hombres eran residentes de la reserva indígena.

Blackmore dijo que Myles Sanderson fue acorralado cuando las unidades policiales respondieron a un informe de un vehículo robado conducido por un hombre armado con un cuchillo. Dijo que los agentes sacaron el vehículo de Sanderson de la carretera y lo metieron en una zanja. Fue detenido y se encontró un cuchillo dentro del vehículo, dijo.

Sanderson sufrió problemas médicos mientras estaba bajo custodia, dijo Blackmore. Ella dijo que le intentaron resucitación cardiopulmonar antes de que llegara una ambulancia, y el personal médico de emergencia lo llevó a un hospital, donde fue declarado muerto.

“Todas las medidas de salvamento de las que somos capaces se tomaron en ese momento”, dijo.

Blackmore no dio detalles sobre la causa de la muerte. “No puedo hablar de la forma específica de la muerte”, dijo.

Pero un funcionario, que habló bajo condición de anonimato, dijo anteriormente que Sanderson murió por lesiones autoinfligidas, sin dar más detalles.

El video y las fotos de la escena mostraban un SUV blanco a un lado de la carretera con autos de policía alrededor. Las bolsas de aire se habían desplegado en el SUV. Algunas fotos y videos tomados desde la distancia parecían mostrar a Sanderson siendo cacheado.

Una investigación independiente realizada por miembros del Equipo de Respuesta a Incidentes Graves de Saskatchewan fue al lugar del arresto y revisará la muerte de Sanderson y la conducta policial.

El ministro de Seguridad Pública federal, Marco Mendicino, también destacó que los hechos serán investigados.

“Tienes preguntas. Tenemos preguntas”, dijo a los periodistas durante un retiro del gabinete en Vancouver, Columbia Británica, y agregó: “Habrá dos niveles de policía que investigarán las circunstancias de la muerte de Myles Sanderson”.

Su muerte se produjo dos días después de que se encontrara el cuerpo de Damien Sanderson en un campo cerca de la escena del ataque con cuchillo. La policía está investigando si Myles Sanderson mató a su hermano.

Blackmore dijo que con ambos hombres muertos, a las autoridades les resultará difícil averiguar qué provocó el alboroto.

“Ahora que Myles ha fallecido, es posible que nunca comprendamos esa motivación”, dijo.

Pero dijo que esperaba que las familias de las víctimas apuñaladas encontraran algún consuelo de que ninguno de los Sanderson sigue siendo una amenaza.

“Espero que esto les traiga un cierre. Espero que puedan estar tranquilos sabiendo que Myles Sanderson ya no es una amenaza para ellos”.

Algunos familiares de las víctimas llegaron al lugar el miércoles, incluido Brian Burns, cuya esposa e hijo fueron asesinados.

“Ahora podemos empezar a sanar. La curación comienza hoy, ahora”, dijo.

Los apuñalamientos plantearon preguntas sobre por qué Myles Sanderson, un ex convicto con 59 condenas y un largo historial de violencia impactante, estaba en las calles en primer lugar.

Fue puesto en libertad por una junta de libertad condicional en febrero mientras cumplía una sentencia de más de cuatro años por cargos que incluían agresión y robo. Pero la policía lo buscaba desde mayo, aparentemente por violar los términos de su liberación, aunque los detalles no estaban claros de inmediato.

Su larga y espeluznante hoja de antecedentes penales también mostró que hace siete años, atacó y apuñaló a una de las víctimas muertas en los apuñalamientos del domingo, según los registros judiciales.

Mendicino, el ministro de seguridad pública, ha dicho que habrá una investigación sobre la evaluación de Sanderson por parte de la junta de libertad condicional.

“Quiero saber las razones detrás de la decisión” de liberarlo, dijo Mendicino. “Estoy extremadamente preocupado por lo que ocurrió aquí. Una comunidad ha quedado tambaleándose”.

El Servicio Forense de Saskatchewan dijo que nueve de los muertos eran de la Nación James Smith Cree: Thomas Burns, de 23 años; Carol Burns, 46; Gregorio Burns, 28; Lydia Gloria Burns, 61; Bonnie Burns, 48; Conde Burns, 66; Cabeza de Lana, 49; cabeza cristiana, 54; y Robert Sanderson, de 49. La otra víctima era de Weldon, Wesley Patterson, de 78 años.

Las autoridades no dijeron si las víctimas podrían estar relacionadas.

Mark Arcand dijo que su media hermana Bonnie y su hijo Gregory fueron asesinados.

“Su hijo yacía allí ya fallecido. Mi hermana salió y trató de ayudar a su hijo, y la apuñalaron dos veces y murió justo al lado de él”, dijo. “Justo afuera de su casa fue asesinada por actos sin sentido. Ella estaba protegiendo a su hijo. Estaba protegiendo a tres niños pequeños. Por eso es una heroína”.

Arcand corrió a la reserva la mañana del alboroto. Después de eso, dijo: “Me desperté en medio de la noche gritando y gritando. Lo que vi ese día no me lo puedo quitar de la cabeza”.

En cuanto a qué desencadenó la violencia, Arcand dijo: “Todos estamos buscando las mismas respuestas. No sabemos qué pasó. Quizás nunca lo sepamos. Esa es la parte más difícil de esto”.

Los documentos judiciales dicen que Sanderson atacó a sus suegros Earl Burns y Joyce Burns en 2015, apuñalando a Earl Burns repetidamente e hiriendo a Joyce Burns. Más tarde se declaró culpable de agredir y amenazar la vida de Earl Burns.

Muchos de los delitos de Sanderson se cometieron cuando estaba intoxicado, según los registros judiciales. Les dijo a los oficiales de libertad condicional en un momento que el uso de sustancias lo volvió loco. Los registros mostraron que violó repetidamente las órdenes judiciales que le prohibían beber o usar drogas.

Muchas de las comunidades indígenas de Canadá están plagadas de drogas y alcohol.

La infancia de Myles Sanderson estuvo marcada por la violencia, el abandono y el abuso de sustancias, según muestran los registros judiciales. Sanderson, que es indígena y se crió en la reserva Cree, con una población de 1900 habitantes, comenzó a beber y fumar marihuana alrededor de los 12 años, y poco después le siguió la cocaína.

En 2017, irrumpió en la casa de su exnovia, abrió un agujero en la puerta de un baño mientras sus dos hijos se escondían en una bañera y arrojó un bloque de cemento a un vehículo estacionado afuera, según documentos de libertad condicional.

Se peleó unos días después en una tienda, amenazando con matar a un empleado y quemar la casa de sus padres, según los documentos.

Ese noviembre amenazó a un cómplice de robar un restaurante de comida rápida golpeándolo con una pistola y pisoteándolo en la cabeza. Luego se puso de guardia durante el atraco.

En 2018, apuñaló a dos hombres con un tenedor mientras bebía y golpeó a alguien hasta dejarlo inconsciente.