LONDRES (AP) — El gobierno británico ordenó la extradición del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, a Estados Unidos para enfrentar cargos de espionaje. Es probable que apele la decisión.

La ministra del Interior, Priti Patel, firmó la orden de extradición el viernes, dijo su departamento. Sigue a un fallo de un tribunal británico en abril de que Assange podría ser enviado a los EE.UU.

El Ministerio del Interior dijo en un comunicado que “los tribunales del Reino Unido no han determinado que sería opresivo, injusto o un abuso de proceso extraditar al Sr. Assange”.

“Tampoco han encontrado que la extradición sería incompatible con sus derechos humanos, incluido su derecho a un juicio justo y a la libertad de expresión, y que mientras esté en los Estados Unidos será tratado adecuadamente, incluso en relación con su salud”.

La decisión es un gran momento en la batalla de años de Assange para evitar ser juzgado en Estados Unidos, aunque no necesariamente el final de la historia. Assange tiene 14 días para apelar.

Un juez británico aprobó la extradición en abril, dejando la decisión final al gobierno. El fallo se produjo después de una batalla legal que llegó hasta la Corte Suprema del Reino Unido.

Estados Unidos ha pedido a las autoridades británicas que extraditen a Assange para que pueda ser juzgado por 17 cargos de espionaje y un cargo de uso indebido de computadoras por la publicación de WikiLeaks de un gran tesoro de documentos clasificados hace más de una década. Los fiscales estadounidenses dicen que Assange ayudó ilegalmente a la analista de inteligencia del Ejército de EE.UU. Chelsea Manning a robar cables diplomáticos clasificados y archivos militares que WikiLeaks publicó más tarde, poniendo vidas en riesgo.

Organizaciones de periodistas y grupos de derechos humanos han pedido a Gran Bretaña que rechace la solicitud de extradición.

Los simpatizantes y abogados de Assange, de 50 años, argumentan que actuaba como periodista y tiene derecho a las protecciones de la libertad de expresión de la Primera Enmienda por publicar documentos que exponen las irregularidades militares estadounidenses en Irak y Afganistán. Argumentan que su caso tiene motivaciones políticas.

Los abogados de Assange dicen que podría enfrentar hasta 175 años de cárcel si es declarado culpable en Estados Unidos, aunque las autoridades estadounidenses han dicho que es probable que cualquier sentencia sea mucho menor.

Assange ha estado recluido en la prisión de alta seguridad de Belmarsh en Londres desde 2019, cuando fue arrestado por saltarse la libertad bajo fianza durante una batalla legal separada. Antes de eso, pasó siete años dentro de la Embajada de Ecuador en Londres para evitar la extradición a Suecia para enfrentar acusaciones de violación y agresión sexual.

Suecia abandonó las investigaciones de delitos sexuales en noviembre de 2019 porque había transcurrido mucho tiempo.