Familias estadounidenses en medio de la adopción que intentan evacuar a los niños afganos

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Después de cinco frustrantes años sumidos en retrasos burocráticos, Bahaudin Mujtaba y su esposa Lisa esperaban finalmente traer al niño afgano de 10 años que están adoptando a su hogar en Florida este año para tener la oportunidad de un futuro diferente.

Pero con el colapso del gobierno afgano, la pareja está tratando desesperadamente de sacar al niño, Noman, de un vuelo fuera de Kabul, ir a cualquier parte, antes de que desaparezca la oportunidad de irse.

En el caos que siguió a la toma de posesión de los talibanes, Noman y otra familia intentaron llegar al aeropuerto el martes a través de calles atascadas, puestos de control y disparos, pero se vieron obligados a dar marcha atrás.

Mujtaba, quien habló con el niño y la familia el martes temprano, dijo que esperan volver a intentar llegar al aeropuerto el miércoles.

“Tengo lágrimas en los ojos esta mañana y mi esposa tiene lágrimas en los ojos”, dijo. “Realmente no podría decir mucho más que ‘Adelante’ y ‘Ten cuidado'”.

La dramática toma de Afganistán por los talibanes ha repercutido en todo el mundo y, para familias como Mujtabas, las consecuencias han sido rápidas, profundamente personales y potencialmente transformadoras. Sabiendo que es casi seguro que el grupo militante no mantendrá los acuerdos de adopción del derrumbado gobierno afgano, la mejor esperanza de la pareja estadounidense es sacar al niño rápidamente.

“Una vez que llegan al aeropuerto, es solo cuestión de tiempo de espera. Pero es cuestión de esperar unas horas o unos días ”, dijo Bahaudin Mujtaba. Noman se encuentra actualmente bajo la custodia de otra familia que intenta irse.

Esta foto proporcionada por Bahaudin Mujtaba muestra a Noman Mujtaba, izquierda, y Bahaudin Mujtaba en Kabul, Afganistán, el 21 de diciembre de 2017. El niño, ahora de 10 años, es un pariente lejano de Mujtaba, que vive en Florida y está tratando de adoptarlo y traerlo a los Estados Unidos. (Cortesía de Bahaudin Mujtaba vía AP)
Esta foto proporcionada por Bahaudin Mujtaba muestra a Noman Mujtaba, izquierda, y Bahaudin Mujtaba en Kabul, Afganistán, el 21 de diciembre de 2017. El niño, ahora de 10 años, es un pariente lejano de Mujtaba, que vive en Florida y está tratando de adoptarlo y traerlo a los Estados Unidos. (Cortesía de Bahaudin Mujtaba vía AP)

Quizás puedan llevar al niño a un país cercano. Quizás Pakistán. Dondequiera que vayan, está dispuesto a volar allí y encontrarse con él.

“Pero el primer objetivo es sacarlo de Afganistán de manera segura”, dijo Mujtaba.

No está claro cuántos entre la multitud de personas que intentan huir de Afganistán incluyen niños adoptivos potenciales. Otra familia estadounidense, con sede en Indiana, está trabajando con la misma agencia de adopción que Mujtaba y está tratando de sacar del país a un niño de 2 años.

Mary King, directora ejecutiva del Frank Adoption Center en Wake Forest, Carolina del Norte, está trabajando con las familias y dijo que tenían el permiso total de los tribunales afganos para traer a los niños a los Estados Unidos y finalizar las adopciones. Esperaban visas estadounidenses, pero todo cambió en los últimos días.

“Todo esto sucedió mucho más rápido de lo que cualquiera de nosotros anticipó, así que no lo sabemos”, dijo. “Los hemos incluido en todas las listas. Hemos completado todos los formularios que nos informaron. Sus nombres están en todas partes donde podamos conseguirlos, en cuanto a las autoridades estadounidenses correspondientes. Y ahora estamos esperando saber qué puede suceder a continuación “.

Las adopciones estadounidenses de Afganistán son relativamente raras en comparación con las adopciones de otros países, según datos del Departamento de Estado. Desde 1999 hasta 2019, 41 niños afganos fueron adoptados por familias estadounidenses. Eso es mucho menos que en otros países de la región, incluidos 148 niños de Irán y 667 de Pakistán. Otros países, como China, Ucrania y Colombia, han visto miles de niños adoptados por familias estadounidenses durante las últimas dos décadas.

El proceso en Afganistán requirió trabajar a través del Tribunal de Familia afgano, que limitó el proceso de tutela a los padres musulmanes. Las familias que reciben permiso de la corte pueden traer un niño a los Estados Unidos para finalizar una adopción, según el Departamento de Estado.

Pero bajo el gobierno de los talibanes, es casi seguro que no se permitirá ahora, dijo Mujtaba, especialmente de una familia con sede en los EE. UU.

Mujtaba y su agencia de adopción se han comunicado con la oficina del senador de Florida Marco Rubio en busca de ayuda. Mujtaba incluso se ha ofrecido a ir a Afganistán con el ejército estadounidense, ofreciendo su familiaridad con el idioma y la cultura a cambio de la oportunidad de llevar al niño a casa.

La oficina de Rubio confirmó que está trabajando con Mujtaba y la agencia de adopción, pero no ofreció más detalles sobre las opciones que perseguía el personal del senador.

Mujtaba y su esposa acordaron adoptar a Noman, un pariente lejano, después de que Mujtaba lo conoció durante una visita a Kabul hace cinco años.

“Básicamente me enamoré de este niño. Y basándonos en escuchar todo, supimos que teníamos los medios y la motivación para ayudarlo ”, dijo.

La madre del niño murió de cáncer, dejando al niño con sus hermanos adultos y su padre anciano que no puede cuidarlo. Mujtaba describió a Noman como “un niño que tiene grandes sueños”. Le encanta la música, obtiene las mejores calificaciones en la escuela y quiere convertirse en ingeniero o médico, una profesión que, según Mujtaba, puede atraer al niño porque ha tenido que reunirse con muchos médicos.

Nadie parece tener diabetes y otros problemas médicos, posiblemente derivados de problemas de nutrición, pero Mujtaba dijo que no está del todo claro si los médicos en Afganistán le dieron el diagnóstico o los tratamientos correctos.

“Ese es el entorno, desafortunadamente, en el que estás, en Afganistán”, dijo. “No estamos realmente seguros de cuáles podrían ser exactamente los problemas, una vez que lleguemos aquí. Está bien por un período de tiempo y luego, desafortunadamente, no lo está “.

Mujtaba es un ciudadano estadounidense que emigró de Afganistán hace 40 años. Después de que los talibanes fueran desplazados hace dos décadas, regresó en 2005 a su país de nacimiento por primera vez en 20 años. Ha visitado a Noman 10 veces durante los últimos años y se ha quedado de tres a cinco semanas seguidas.

Su esposa, que es estadounidense, nunca ha estado en Afganistán ni ha conocido al niño en persona porque parecía demasiado peligroso traerla, dijo Mujtaba.

King, cuya agencia se encarga principalmente de las adopciones internacionales, dijo que su agencia procesó otra adopción de Afganistán en 2017, pero que nunca han tenido que lidiar con un gobierno colapsado. Dijo que su equipo está trabajando con las familias para sacar a los niños, con la esperanza de obtener visas de emergencia en medio de una situación que describió como “muy, muy aterradora”.

“Estoy viendo esto como su asistente social. No puedo comprender lo que ellos mismos están sintiendo y lo que estos niños pequeños están sintiendo ”, dijo.

Mujtaba, profesor de la Universidad Nova Southeastern, dijo que aunque el proceso de adopción se había sentido prolongado, tenían la esperanza de estar cerca hasta hace aproximadamente una semana.

Pero ahora, no está seguro de cuándo o si podrán llevar al niño a su nuevo hogar en Fort Lauderdale.

“Creo que eso está en peligro ahora”, dijo.

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