(WGHP) – Tiranosaurio rex.

El nombre evoca una imagen mental específica en la mayoría de las personas, particularmente en los niños de 8 años.

El poderoso y tiránico rey de los dinosaurios pisoteó América del Norte hace millones y millones de años. Pero, ¿estaba solo?

Un nuevo estudio propone que “rex” puede no haber sido el único Tyrannosaurus en el vecindario.

(Gráfica/Creación digital)

“El nombre Tyrannosaurus rex, o T. rex para abreviar, tiene dos partes”, dijo Scott Persons, profesor de geología de la Universidad de Charleston y autor del nuevo estudio. “Tyrannosaurus – esa es la ‘T.’ – es el nombre del género. El ‘rex’ identifica una especie dentro de ese género”.

“Es un nombre genial, tiene lo que yo llamaría atractivo rex”, continúa Persons. “Pero tal vez no todos los Tyrannosaurus merecían ese nombre “rexy”. Dentro de un género, generalmente hay múltiples especies que varían entre sí. Nosotros, los Homo sapiens, compartimos nuestro género con muchos parientes homínidos como el Homo neanderthalensis, el Homo erectus y el Homo habilis, pero solo ha habido una especie reconocida de Tiranosaurio”.

Los investigadores han propuesto que las variaciones en tamaño y forma entre diferentes especímenes de Tyrannosaurus van mucho más allá de lo que podría esperarse de una especie, en comparación con dinosaurios similares como Allosaurus y Tarbosaurus.

Como resultado de estos hallazgos, los investigadores han teorizado que los especímenes que tenemos podrían representar algunas especies distintas bajo el género Tyrannosaurus.

Se descubrieron especímenes más voluminosos con una doble fila de dientes en forma de cincel en sitios más profundos y antiguos. Los especímenes más delgados, de huesos más livianos y los especímenes voluminosos con una sola fila de dientes provienen de puntos “más jóvenes” en el tiempo.

Los investigadores han propuesto nuevos nombres para reflejar la variedad: “Tyrannosaurus imperator”, para los especímenes mayores con doble dentadura, “Tyrannosaurus regina” para los especímenes de huesos más livianos y el clásico “Tyrannosaurus rex” para los especímenes más jóvenes y voluminosos con un solo hueso. hilera de dientes, ya que así fue el primer esqueleto de Tiranosaurio desenterrado.

Estos investigadores plantean la hipótesis de que Tyrannosaurus imperator pudo haber sido una especie ancestral para los demás.

( Gráfica/Creación digital )

Ya sea que se trate de múltiples especies o no, Tyrannosaurus existió en América del Norte durante 1.5 millones de años.

“Desde una perspectiva evolutiva, es mucho tiempo para que una especie de depredador grande de sangre caliente permanezca sin cambios”, dijo Persons. “La selección natural a menudo conduce a la expansión de la diversidad. Hoy en día, los leones y los leopardos son dos especies del mismo género que viven juntas, al igual que los osos pardos y los osos negros. Creo que es poco probable que todos nuestros especímenes de Tyrannosaurus representen una sola especie. El desafío es tratar de diferenciarlos”.

Todo esto es solo hipotético. Persons no cree que sea probable que los museos se apresuren a redesignar sus exhibiciones de Tyrannosaurus.

“En paleontología, todos los nombres de especies representan hipótesis”, dijo. “Después de todo, ninguna iluminación romántica o Barry White te revelarán qué fósiles de Tyrannosaurus podrían aparearse y producir descendencia fértil. Pero, como toda buena hipótesis científica, la nuestra se puede comprobar. A medida que se encuentran nuevos esqueletos de Tyrannosaurus, podemos verificar si encajan o desafían las tres especies propuestas y los rasgos asociados. Eso hará que el próximo esqueleto de Tyrannosaurus descubierto sea aún más emocionante”.