KYIV, Ucrania (AP) — Altos funcionarios estadounidenses se comprometieron el lunes a ayudar a asegurar que Ucrania gane su lucha contra Rusia luego de conversaciones cara a cara con el presidente Volodymyr Zelenskyy en Kiev, mientras que Gran Bretaña dijo que Moscú aún tiene que lograr un avance significativo en su ofensiva en Kiev. El corazón industrial del este de Ucrania.

En reuniones con Zelenskyy, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, y el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, dijeron que Estados Unidos había aprobado una venta de municiones por $ 165 millones para el esfuerzo bélico de Ucrania, junto con más de $ 300 millones en financiamiento militar extranjero.

“La estrategia que hemos puesto en marcha (apoyo masivo a Ucrania, presión masiva contra Rusia, solidaridad con más de 30 países involucrados en estos esfuerzos) está dando resultados reales”, dijo Blinken a los periodistas en Polonia el día después de reunirse con Zelenskyy y otros funcionarios ucranianos.

“Cuando se trata de los objetivos de guerra de Rusia, Rusia está fallando. Ucrania está teniendo éxito. Rusia ha buscado como objetivo principal subyugar totalmente a Ucrania, quitarle su soberanía, quitarle su independencia. Eso ha fallado”.

En esta foto proporcionada por la Oficina de Prensa Presidencial de Ucrania el lunes 25 de abril de 2022, de izquierda a derecha; El secretario de Defensa de los Estados Unidos, Lloyd Austin, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, y el secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, posan para una fotografía durante su reunión el domingo 24 de abril de 2022 en Kiev, Ucrania. (Oficina de Prensa Presidencial de Ucrania vía AP)

Mientras continuaban los combates, Rusia atacó profundamente en Ucrania, apuntando a la infraestructura lejos de la línea del frente, según informes ucranianos y rusos.

En una serie de ataques en las vías férreas de Ucrania, un misil ruso golpeó una instalación cerca de Krasne, en las afueras de la ciudad occidental de Lviv, el lunes por la mañana, provocando un incendio, dijo el gobernador de la región. Un total de cinco instalaciones ferroviarias en el centro y oeste de Ucrania fueron atacadas por ataques rusos, dijo Oleksandr Kamyshin, director de los Ferrocarriles de Ucrania, administrados por el estado.

Mientras tanto, Serhiy Borzov, gobernador de la región central de Vinnytsia en Ucrania, dijo que hubo víctimas después de los ataques con cohetes contra “infraestructura crítica”. No estaba claro si esos ataques estaban relacionados con los ataques a las vías férreas.

Rusia también destruyó una refinería de petróleo en Kremenchuk, en el centro de Ucrania, junto con depósitos de combustible allí, dijo el lunes el portavoz del Ministerio de Defensa ruso, mayor general Igor Konashenkov.

Agregó que otros ataques con misiles de largo alcance durante la noche golpearon concentraciones de tropas y depósitos de armas y municiones en Barvinkove y Nova Dmytrivka en la región de Kharkiv, cerca de la frontera con Rusia. En total, dijo, los aviones de combate rusos destruyeron 56 objetivos ucranianos.

Al norte de Ucrania, en la región rusa de Bryansk, estalló un incendio la madrugada del lunes en un depósito de petróleo, pero no se dio a conocer la causa inmediata del incendio en los tanques de almacenamiento de petróleo.

Los satélites de la NASA que rastrean incendios mostraron algo ardiendo en coordenadas que correspondían a una instalación de Rosneft a unos 110 kilómetros (70 millas) al norte de la frontera con Ucrania. Moscú ha culpado previamente a Ucrania por los ataques en Bryansk.

Luego de la reunión con Blinken y Austin, Zelenskyy dijo que estaba “muy agradecido” por la ayuda estadounidense y elogió particularmente al presidente estadounidense Joe Biden por su “apoyo personal”.

“Las prioridades son las armas y el apoyo de los Estados Unidos de América y nuestros socios, los líderes europeos, en términos de la fuerza y el apoyo de nuestro ejército en ciertas áreas”, dijo el presidente ucraniano. “El segundo tema es la política de sanciones contra la Federación Rusa debido a la invasión a gran escala y todo el terror que han cometido en Ucrania”.

La reunión de tres horas se produjo el domingo, el día 60 desde el comienzo de la invasión, cuando Ucrania presionó a Occidente para obtener armas más poderosas contra la campaña de Rusia en la región de Donbas, en el este de Ucrania , donde las fuerzas de Moscú buscaban desalojar a las últimas tropas ucranianas en el maltrecha ciudad portuaria de Mariupol.

El Ministerio de Defensa británico dijo el lunes que las tropas ucranianas refugiadas en una planta siderúrgica en la ciudad estratégica estaban inmovilizando a las fuerzas rusas y evitando que se sumaran a la ofensiva en otras partes del Donbas.

“Muchas unidades rusas permanecen fijas en la ciudad y no se pueden redistribuir”, dijo el ministerio en un comunicado publicado en Twitter. “La defensa de Ucrania de Mariupol también ha agotado a muchas unidades rusas y ha reducido su efectividad de combate”.

El ministerio agregó que, hasta el momento, Rusia solo ha logrado “avances menores en algunas áreas desde que cambió su enfoque para ocupar completamente el Donbas”.

“Sin suficientes facilitadores de apoyo logístico y de combate, Rusia aún tiene que lograr un avance significativo”, dijo el ministerio.

Con el cambio de enfoque de Rusia, Austin dijo que las necesidades militares de Ucrania están cambiando, y Zelenskyy ahora se enfoca en más tanques, artillería y otras municiones.

“La naturaleza de la lucha ha evolucionado, porque el terreno en el que ahora se concentran es un tipo de terreno diferente, por lo que necesitan disparos de largo alcance”, dijo Austin.

Cuando se le preguntó qué considera Estados Unidos como un éxito, Austin dijo que “queremos que Ucrania siga siendo un país soberano, un país democrático capaz de proteger su territorio soberano, queremos que Rusia se debilite hasta el punto en que no pueda hacer cosas como invadir Ucrania”.

En el frente diplomático, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, tenía previsto viajar a Turquía el lunes y luego a Moscú y Kiev. Zelenskyy dijo que fue un error que Guterres visitara Rusia antes que Ucrania.

“¿Por qué? ¿Para entregar señales de Rusia? ¿Que debemos buscar?” Zelenskyy dijo el sábado. “No hay cadáveres esparcidos en Kutuzovsky Prospect”, dijo, refiriéndose a una de las principales avenidas de Moscú.

Blinken dijo que había hablado con Guterres el viernes antes del viaje.

“Nuestra expectativa es que va a llevar un mensaje muy fuerte y claro a Vladimir Putin, que es la necesidad de poner fin a esta guerra ahora”, dijo.

En un impulso al apoyo a Ucrania, el presidente francés, Emmanuel Macron, ganó cómodamente un segundo mandato el domingo frente a la retadora de extrema derecha Marine Le Pen, quien se había comprometido a diluir los lazos de Francia con la Unión Europea y la OTAN. Le Pen también se había pronunciado en contra de las sanciones de la UE a la energía rusa y se había enfrentado a un escrutinio durante la campaña por su anterior amistad con el Kremlin.

Desde que no lograron capturar Kiev, los rusos han intentado obtener el control total sobre el Donbas,el corazón industrial del este, donde los separatistas respaldados por Moscú controlaban parte del territorio antes de la guerra.

Para la ofensiva de Donbas, Rusia ha vuelto a reunir a las tropas que lucharon alrededor de Kiev y en el norte de Ucrania. El Ministerio de Defensa británico dijo que las fuerzas ucranianas habían repelido numerosos ataques en la última semana y “causaron un costo significativo a las fuerzas rusas”.

En el sur de Donbas, en la ciudad portuaria estratégica de Mariupol, un pequeño grupo de tropas ucranianas sigue resistiendo a las fuerzas rusas en la fábrica de acero Azovstal, una instalación en expansión en el paseo marítimo.

Mariupol ha soportado feroces combates desde el comienzo de la guerra debido a su ubicación en el Mar de Azov. Su captura privaría a Ucrania de un puerto vital, liberaría a las tropas rusas para luchar en otros lugares y permitiría a Moscú establecer un corredor terrestre hacia la península de Crimea, que se apoderó de Ucrania en 2014.

Durante el fin de semana, las fuerzas rusas lanzaron nuevos ataques aéreos contra la planta siderúrgica en un intento por desalojar a los aproximadamente 2.000 combatientes que se encontraban dentro. Aproximadamente 1.000 civiles también se refugian en la fábrica.

Nuevas imágenes satelitales de Planet Labs PBC, tomadas el domingo, muestran edificios destruidos a lo largo de la acería y humo saliendo de un área. Los techos tienen agujeros abiertos; un campo de fútbol tiene cráteres por el fuego entrante.

Se cree que más de 100.000 personas, por debajo de la población de antes de la guerra de alrededor de 430.000, permanecen en Mariupol con escasez de alimentos, agua o calefacción. Las autoridades ucranianas estiman que han muerto más de 20.000 civiles. Imágenes satelitales recientes mostraron lo que parecían ser fosas comunes al oeste y al este de Mariupol.

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Los periodistas de Associated Press Yesica Fisch en Sloviansk, Ucrania, Mstyslav Chernov y Felipe Dana en Kharkiv, Ucrania, Yuras Karmanau y Jon Gambrell en Lviv, Cara Anna, Inna Varenytsia y Oleksandr Stashevskyi en Kiev y personal de AP en todo el mundo contribuyeron.

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