EDIMBURGO, Escocia (AP) — El rey Carlos III volaba el martes a Irlanda del Norte en la última etapa de su gira por las naciones que conforman el Reino Unido, mientras miles de personas hacían fila durante la noche para presentar sus últimos respetos a la madre de su madre. ataúd en Edimburgo.

El lunes por la noche, Charles y sus hermanos, Anne, Andrew y Edward, con la cabeza gacha, hicieron una breve vigilia alrededor del ataúd cubierto con la bandera de su madre en la Catedral de St. Giles mientras el público desfilaba.

La madrugada del martes, un hombre que vestía un traje adornado con medallas se paró en silencio, inclinó la cabeza y siguió adelante. Una mujer se secó las lágrimas con un pañuelo. Otra mujer con dos niños pequeños en sus uniformes escolares pasó lentamente junto al ataúd.

Algunas personas incluso presentaron sus respetos y luego se unieron al final de la fila para obtener una segunda vista del ataúd del único monarca que la mayoría de la gente en el Reino Unido ha conocido.

En la fila de dolientes afuera de la Catedral de St. Giles en el corazón histórico de Edimburgo, Sheila McLeay llamó a la reina “una maravillosa embajadora de nuestro país”.

“Ella fue un gran ejemplo para cada uno de nosotros. Ella era digna. Ella era simplemente, era hermosa por dentro y por fuera. Y la he conocido toda mi vida. Y la extraño mucho”, agregó.

Escocia, donde la reina murió el jueves en su amada finca de Balmoral en las Tierras Altas después de un reinado de 70 años, ha sido casi universal en sus elogios a la reina.

La monarquía británica atrae más emociones encontradas en Irlanda del Norte, donde hay dos comunidades principales: en su mayoría unionistas protestantes que se consideran británicos y en gran parte nacionalistas católicos romanos que se ven a sí mismos como irlandeses.

Esa división alimentó tres décadas de violencia conocida como “los Problemas” que involucraron a grupos paramilitares de ambos lados y a las fuerzas de seguridad del Reino Unido, en las que murieron 3.600 personas. La familia real se vio afectada personalmente por la violencia: Lord Louis Mountbatten, primo de la reina y mentor muy querido de Carlos, fue asesinado por una bomba del ejército republicano irlandés en 1979.

Sigue existiendo una profunda división sectaria, un cuarto de siglo después del acuerdo de paz de Irlanda del Norte de 1998.

Pero en una señal de cuán lejos ha llegado Irlanda del Norte en el camino hacia la paz, los representantes del Sinn Fein, el principal partido nacionalista irlandés, vinculado durante los disturbios al IRA, asistirán a eventos conmemorativos de la reina y se reunirán con el rey el martes.

La presidenta del Sinn Fein, Mary Lou McDonald, rindió homenaje a la monarca de 96 años tras su muerte el jueves pasado y la calificó como “una poderosa defensora y aliada de quienes creen en la paz y la reconciliación”.

El presidente y el primer ministro de la vecina República de Irlanda también asistirán al servicio conmemorativo en Belfast, a pesar de las tensas relaciones entre Dublín y Londres por el Brexit. Desde que Gran Bretaña abandonó la Unión Europea en 2020, el Reino Unido y la UE han estado discutiendo sobre las reglas comerciales para Irlanda del Norte, la única parte del Reino Unido que comparte frontera con un miembro del bloque.

Después de reposar en la catedral durante la mayor parte del martes, el ataúd de la reina volará de regreso a Londres y será conducido a su hogar oficial en Londres, el Palacio de Buckingham.

El avión C-17 Globemaster de la Royal Air Force que transportará el ataúd se ha utilizado en el pasado para evacuar a personas de Afganistán y para llevar ayuda humanitaria y armas a Ucrania tras la invasión de Rusia.

En la madrugada del martes, se vio a decenas de trabajadores limpiando basura y malezas del camino entre la base de la fuerza aérea donde aterrizará el avión que transporta el ataúd de la reina y el centro de Londres.