El viaje de dos legisladores estadounidenses a Afganistán provoca la furia de la administración Biden

Mundo

Video: el presidente Biden se apega a la fecha límite de retiro del 31 de agosto

WASHINGTON (AP) – Dos miembros del Congreso volaron sin previo aviso al aeropuerto de Kabul en medio de la evacuación caótica y dejaron atónitos al Departamento de Estado y al personal militar estadounidense que tuvo que desviar recursos para brindar seguridad e información a los legisladores, dijeron funcionarios estadounidenses.

El representante Seth Moulton, demócrata de Massachusetts, y el representante Peter Meijer, republicano por Michigan, entraron y salieron en aviones chárter y estuvieron en tierra en el aeropuerto de Kabul durante varias horas el martes. Eso llevó a los funcionarios a quejarse de que podrían estar tomando asientos que de otro modo habrían ido a otros estadounidenses o afganos que huían del país, pero los congresistas dijeron en un comunicado conjunto que se aseguraron de salir en un vuelo con asientos vacíos.

“Como miembros del Congreso, tenemos el deber de supervisar el poder ejecutivo”, dijeron los dos en su declaración. “Realizamos esta visita en secreto, hablando de ello solo después de nuestra partida, para minimizar el riesgo y la interrupción de las personas en el terreno, y porque estábamos allí para recopilar información, no para hacer tribulaciones”.

Los dos legisladores son veteranos militares, con antecedentes en la región. Moulton, un infante de marina que ha sido un crítico abierto de la guerra de Irak, sirvió en múltiples giras por Irak. Meijer fue desplegado como parte de las Reservas del Ejército y luego trabajó en Afganistán en una organización no gubernamental que brindaba ayuda. Moulton es miembro del Comité de Servicios Armados de la Cámara y Meijer está en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara.

Tres funcionarios familiarizados con el vuelo dijeron que los funcionarios del Departamento de Estado, el Departamento de Defensa y la Casa Blanca estaban furiosos por el incidente porque se realizó sin coordinación con los diplomáticos o los comandantes militares que dirigían la evacuación.

El ejército estadounidense se enteró de la visita cuando el avión de los legisladores se dirigía a Kabul, según los funcionarios. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir las operaciones militares en curso.

Un alto funcionario estadounidense dijo que la administración vio la visita de los legisladores como manifiestamente inútil y varios otros funcionarios dijeron que la visita fue vista como una distracción para las tropas y los comandantes en el aeropuerto que están librando una carrera contra el tiempo para evacuar a miles de estadounidenses, en riesgo. Afganos y otros lo antes posible.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, emitió un comunicado el martes por la noche tomando nota del deseo de algunos legisladores de visitar Afganistán y diciendo que estaba escribiendo para “reiterar que los Departamentos de Defensa y de Estado han solicitado que los miembros no viajen a Afganistán y la región durante este período de peligro. Garantizar la evacuación segura y oportuna de las personas en riesgo requiere el enfoque y la atención completos de los equipos militares y diplomáticos de EE. UU. En el terreno en Afganistán “.

El Pentágono ha expresado repetidamente su preocupación por las amenazas a la seguridad en Kabul, incluso por parte del grupo Estado Islámico. Cuando los miembros del Congreso han ido habitualmente a zonas de guerra durante las últimas dos décadas, sus visitas suelen planificarse y coordinarse durante mucho tiempo con funcionarios sobre el terreno para garantizar su seguridad.

El presidente Joe Biden dijo el martes que se apega a su fecha límite del 31 de agosto para completar el arriesgado puente aéreo mientras la gente huye de Afganistán controlado por los talibanes.

Los dos congresistas dijeron que acudieron a su visita queriendo “presionar al presidente para que extienda el plazo del 31 de agosto. Después de hablar con los comandantes en el terreno y ver la situación aquí, es obvio que debido a que comenzamos la evacuación tan tarde, no importa lo que hagamos, no sacaremos a todos a tiempo, ni siquiera para el 11 de septiembre “.

___

Los escritores de Associated Press Lisa Mascaro y Matthew Lee contribuyeron a este informe.

___

Esta historia ha sido corregida para reflejar que el representante Peter Meijer es miembro del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, no del Comité de Servicios Armados de la Cámara.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.