El reverendo CT Vivian, líder clave de derechos civiles, asociado de MLK, muere a los 95

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FILE – In this April 4, 2012, file photo, civil rights activists and Southern Christian Leadership Conference members, from left, Ralph Worrell, Dr. Bernard Lafayette, Jr., C.T. Vivian and Frederick Moore, join hands and sing “We Shall Overcome” at the Atlanta gravesite of Rev. Martin Luther King Jr., marking the 44th anniversary of his assassination. The Rev. Vivian, a civil rights veteran who worked alongside the Rev. Martin Luther King Jr. and served as head of the organization co-founded by the civil rights icon, has died at home in Atlanta of natural causes Friday morning, July 17, 2020, his friend and business partner Don Rivers confirmed to The Associated Press. Vivian was 95. (AP Photo/David Goldman, File)

ATLANTA (AP) – El reverendo CT Vivian, un veterano de los derechos civiles que trabajó junto al reverendo Martin Luther King Jr. y luego dirigió la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, murió.

Vivian murió en su casa en Atlanta por causas naturales el viernes por la mañana, confirmó su amigo y socio comercial Don Rivers a The Associated Press. Vivian tenía 95 años.

Su trabajo por los derechos civiles se extendió por más de seis décadas, hasta sus primeras manifestaciones sentadas en la década de 1940 en Peoria, Illinois. Conoció a King poco después de la incipiente victoria del líder de los derechos civiles en el boicot de autobuses de Montgomery en 1955.

Vivian ayudó a organizar Freedom Rides para integrar autobuses en todo el Sur y entrenó a oleadas de activistas en protesta no violenta. Fue el desafío audaz de Vivian de un sheriff segregacionista al intentar registrar votantes negros en Selma, Alabama, lo que provocó cientos, luego miles, para cruzar el puente Edmund Pettus.

“Siempre ha sido una de las personas que tuvo la mayor perspicacia, sabiduría, integridad y dedicación”, dijo Andrew Young, quien también trabajó junto a King.

El presidente Barack Obama honró a Vivian la Medalla Presidencial de la Libertad en 2013. El reverendo había seguido abogando por la justicia y la igualdad en los últimos años. Hablando con estudiantes en Tennessee 50 años después de que se promulgara la Ley de Derechos Electorales, explicó que el movimiento de derechos civiles fue efectivo porque los activistas utilizaron estrategias para asegurarse de que sus mensajes se amplificaran.

“Esto es lo que hizo el movimiento; nuestra voz fue realmente escuchada. Pero no sucedió por accidente; nos aseguramos de que se escuchara ”, dijo Vivian.

Cordy Tindell Vivian nació el 28 de julio de 1924 en el condado de Howard, Missouri, pero se mudó a Macomb, Illinois, con su madre cuando aún era un niño.

Cuando era una joven estudiante de teología en el American Baptist College en Nashville, Tennessee, Vivian ayudó a organizar las primeras sentadas de esa ciudad. Bajo el liderazgo de King en SCLC, Vivian fue directora nacional de afiliados, viajando por el sur para registrar votantes. En 1965 en Selma, el Sheriff Jim Clark lo recibió en el juzgado del condado de Dallas, quien escuchó mientras Vivian defendía los derechos de voto y luego lo golpeó en la boca.

Vivian se levantó y siguió hablando mientras las cámaras rodaban antes de que lo cosieran y lo encarcelaran. Su maltrato, visto en la televisión nacional, finalmente atrajo a miles de manifestantes, cuya determinación de marchar de Selma a Montgomery presionó al Congreso para que aprobara la Ley de Derechos Electorales más tarde ese año.

Vivian continuó sirviendo en el SCLC después del asesinato de King en 1968, y se convirtió en su presidente interino en 2012, otorgando una credibilidad renovada y un vínculo tangible con la era de los derechos civiles después de que el SCLC se estancó durante años debido a la mala gestión financiera y las luchas internas.

“Siempre debe haber una comprensión de lo que Martin tenía en mente para esta organización”, dijo Vivian en una entrevista de 2012. “La acción directa no violenta nos hace exitosos. Aprendimos a resolver problemas sociales sin violencia. No podemos permitir que la nación o el mundo lo olviden nunca ”.

Vivian sufrió un derrame cerebral hace unos dos meses, pero pareció recuperarse, dijo Rivers. Luego, “simplemente dejó de comer”, dijo.

Rivers, de 67 años, dijo que tenía 21 años cuando conoció a Vivian en la Universidad Shaw en Raleigh, Carolina del Norte. En aquel entonces, trabajó como director de audio cuando Vivian era el decano de la escuela de teología de la universidad. Los dos permanecieron unidos a lo largo de los años y Rivers dijo que manejaba el lado comercial del trabajo de Vivian.

“Es un hombre tan amable, gentil y valiente”, dijo Rivers, y agregó que el reverendo no estaba por el dinero, pero “siempre estaba dando, dando, dando”.

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April 24 2021 08:00 am

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