El plan climático de Biden tiene como objetivo reducir las emisiones de metano

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FILE – A flare burns natural gas at an oil well on Aug. 26, 2021, in Watford City, N.D. A new federal report released Friday, Oct. 29, 2021, says fossil fuel extraction from federal lands produced more than 1 billion tons (918 million metric tons) of greenhouse gases last year. (AP Photo/Matthew Brown, File)

WASHINGTON (AP) – La administración Biden está lanzando un plan de amplio alcance para reducir las emisiones de metano , dirigido a un potente gas de efecto invernadero que contribuye significativamente al calentamiento global y tiene un impacto a corto plazo más fuerte que incluso el dióxido de carbono.

El plan se anunció el martes cuando el presidente Joe Biden concluye una aparición de dos días en una cumbre climática de las Naciones Unidas en Glasgow, Escocia. Biden se comprometió durante la cumbre a trabajar con la Unión Europea y otras naciones para reducir las emisiones totales de metano en todo el mundo en un 30% para 2030.

La pieza central de las acciones de EE. UU. Es una regla largamente esperada de la Agencia de Protección Ambiental para endurecer las regulaciones de metano para el sector del petróleo y el gas, como se establece en una de las primeras órdenes ejecutivas de Biden.

La regla propuesta por primera vez apuntaría a reducciones de los pozos de petróleo y gas existentes en todo el país, en lugar de enfocarse solo en pozos nuevos como lo han hecho las regulaciones anteriores.

El administrador de la EPA, Michael Regan, dijo que la nueva regla, establecida bajo la Ley de Aire Limpio, conduciría a reducciones significativas en las emisiones de metano y otros contaminantes y sería más estricta que un estándar de la era de Obama establecido en 2016. El Congreso restableció el estándar de Obama el verano pasado en un inusual esfuerzo de la mayoría demócrata para utilizar el poder legislativo para revocar un retroceso regulatorio bajo el presidente Donald Trump.

“Mientras los líderes mundiales se reúnen en este momento crucial en Glasgow para la COP26, ahora está muy claro que Estados Unidos está de regreso y lidera con el ejemplo para enfrentar la crisis climática con audaz ambición”, dijo Regan, refiriéndose a la cumbre climática.

La “acción histórica” de la EPA “garantizará recortes robustos y duraderos de la contaminación en todo el país”, dijo Regan. La nueva regla protegerá a las comunidades cercanas a los sitios de petróleo y gas natural y promoverá los objetivos climáticos de Estados Unidos en virtud del Acuerdo de París de 2015, dijo.

La industria del petróleo y el gas natural es la mayor fuente industrial de metano del país, un contaminante muy potente que es responsable de aproximadamente un tercio del calentamiento actual de las actividades humanas.

El sector del petróleo y el gas también es una fuente principal de otros contaminantes atmosféricos nocivos, incluidos los compuestos volátiles que contribuyen al ozono a nivel del suelo, o smog, y las toxinas del aire, como el benceno, que se emiten junto con el metano.

Los grupos ambientalistas llaman a la reducción del metano la acción más rápida y rentable para disminuir la tasa de calentamiento global. Las reglas actuales para las emisiones de metano de los pozos de petróleo y gas de EE. UU. Solo se aplican a las fuentes que se construyeron o modificaron después de 2015, lo que deja sin regular a más del 90% de los casi 900,000 sitios de pozos del país.

El Instituto Estadounidense del Petróleo, el principal grupo de presión de la industria del petróleo y el gas, ha dicho que apoya la regulación directa de las emisiones de metano de fuentes nuevas y existentes, pero se opone a los esfuerzos del Congreso para imponer tarifas a las fugas de metano, calificándolas de punitivas e innecesarias. La industria dice que las fugas de metano, el principal componente del gas natural, han disminuido incluso cuando la producción de gas natural ha aumentado como resultado del auge del fracking en curso. Los avances tecnológicos de los últimos años han hecho que encontrar y reparar fugas de gas natural sea más fácil y barato.

El plan de la administración incluye nuevas regulaciones de seguridad por parte del Departamento de Transporte para endurecer los requisitos sobre las fugas de metano de los 3 millones de millas de tuberías del país.

Mientras tanto, el Departamento del Interior se está preparando para tomar medidas enérgicas contra los desechos de metano quemados en los sitios de perforación en tierras públicas. Y el Departamento de Agricultura está trabajando con los agricultores para establecer los llamados estándares climáticamente inteligentes para monitorear y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y aumentar el almacenamiento de carbono.

El plan se centra en reducir la contaminación de las mayores fuentes de emisiones de metano y utiliza incentivos financieros, divulgación pública y asociaciones privadas para reducir las fugas y el desperdicio, proteger a los trabajadores y las comunidades y crear empleos favorables a los sindicatos, dijo un alto funcionario de la administración en una sesión informativa el lunes. El funcionario pidió no ser identificado porque la persona no estaba autorizada para hablar antes de que se anunciaran públicamente las acciones.

Biden ha anunciado previamente planes para intensificar los esfuerzos para tapar las fugas en los pozos de gas viejos y limpiar las minas de carbón abandonadas. Un proyecto de ley de infraestructura bipartidista aprobado por el Senado incluye miles de millones para recuperar tierras mineras abandonadas y tapar pozos huérfanos.

La administración también está apuntando a las emisiones de metano de los vertederos, con énfasis en la pérdida y el desperdicio de alimentos, que es un factor importante. La EPA ha establecido una meta voluntaria de capturar el 70% de las emisiones de metano de los vertederos de EE. UU.

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