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El jefe de policía de Atlanta renuncia después de un tiroteo fatal en la policía

Mundo

Associated Press

ATLANTA (AP) – El jefe de policía de Atlanta renunció el sábado horas después de que un hombre negro fue asesinado a tiros por agentes en una lucha luego de una prueba de sobriedad. Las autoridades dijeron que el hombre asesinado había agarrado la pistola Taser de un oficial, pero estaba huyendo cuando le dispararon.

La alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, anunció la renuncia del jefe de policía Erika Shields en una conferencia de prensa el sábado cuando aproximadamente 150 manifestantes marcharon frente al restaurante Wendy’s, donde Rayshard Brooks, de 27 años, recibió un disparo mortal el viernes por la noche. El alcalde también dijo que pidió el despido inmediato del oficial que abrió fuego contra Brooks.

“No creo que este sea un uso justificado de la fuerza letal y he pedido la terminación inmediata del oficial”, dijo Bottoms.

Dijo que fue decisión de Shields hacerse a un lado como jefe de policía y que permanecería con la ciudad en un papel indeterminado. El jefe de correcciones provisionales, Rodney Bryant, se desempeñaría como jefe de policía interino hasta que se encuentre un reemplazo permanente.

“Durante más de dos décadas, he servido junto a algunas de las mejores mujeres y hombres en el Departamento de Policía de Atlanta. Debido a un amor profundo y permanente por esta Ciudad y este departamento, me ofrecí a un lado como jefe de policía. APD tiene mi apoyo total, y el Alcalde Bottoms tiene mi apoyo en la dirección futura de este departamento. Tengo fe en el Alcalde, y es hora de que la ciudad avance y cree confianza entre la policía y las comunidades a las que sirve “.

Jefe de policía Erika Shields

La Oficina de Investigación de Georgia, que está investigando el tiroteo, dijo que la confrontación mortal comenzó cuando los oficiales respondieron a una queja de que un hombre estaba durmiendo en un automóvil que bloqueaba el camino de entrada del restaurante. El GBI dijo que Brooks falló una prueba de sobriedad de campo y luego resistió los intentos de los oficiales de arrestarlo.

El GBI lanzó el video de la cámara de seguridad del tiroteo el sábado. Las imágenes muestran a un hombre huyendo de dos policías mientras levanta una mano, que sostiene algún tipo de objeto, hacia un oficial que se encuentra unos pasos detrás de él. El oficial saca su arma y dispara mientras el hombre sigue corriendo, luego cae al suelo en el estacionamiento.

El director de GBI, Vic Reynolds, dijo que Brooks había agarrado una Taser de uno de los oficiales y parecía apuntarle al oficial mientras huía, lo que provocó que el oficial tomara su arma.

“En una circunstancia como esta donde un oficial está involucrado en el uso de la fuerza letal, el público tiene derecho a saber lo que sucedió”, dijo el director de GBI, Vic Reynolds, en una conferencia de prensa en un día en que los manifestantes se reunieron en el lugar del tiroteo y en otras zonas de Atlanta.

El video de la cámara de seguridad no muestra la lucha inicial de Brooks con la policía.

El tiroteo se produjo en un momento de mayor tensión por la brutalidad policial y llama a reformas en todo Estados Unidos tras la muerte del 25 de mayo de George Floyd en Minneapolis. Atlanta se encontraba entre las ciudades de Estados Unidos donde grandes multitudes de manifestantes salieron a las calles.

Una multitud de aproximadamente 150 manifestantes, incluidos miembros de la familia de Brooks, se reunieron el sábado frente al restaurante donde le dispararon. La policía cerró las calles por varias cuadras alrededor del restaurante mientras los manifestantes marchaban pacíficamente en las calles.

Entre ellos estaba Crystal Brooks, quien dijo que es la cuñada de Rayshard Brooks.

“No estaba causando daño a nadie”, dijo. “La policía subió al auto y, aunque el auto estaba estacionado, lo sacaron del auto y comenzaron a pelear con él”.

Ella agregó: “Él agarró el Taser, pero simplemente agarró el Taser y corrió”.

Gerald Griggs, abogado y vicepresidente del capítulo NAACP de Atlanta, estimó que había 150 personas protestando en la escena mientras caminaba con ellos el sábado por la tarde.

“La gente está molesta”, dijo Griggs. “Quieren saber por qué su querido hermano Rayshard Brooks fue asesinado a tiros cuando simplemente estaba dormido del lado del pasajero y no hacía nada”.

A pesar de que Brooks tuvo problemas con los oficiales, Griggs dijo que “podrían haber usado la fuerza no letal para derribarlo”.

Reynolds dijo que sus agentes trabajaron durante la noche entrevistando a testigos y revisando videos. Dijo que sus hallazgos muestran que Brooks trató de luchar contra dos oficiales cuando intentaron arrestarlo y en un momento logró quitarle una Taser a uno de ellos.

Una cámara de seguridad grabó a Brooks “corriendo o huyendo de los agentes de policía de Atlanta”, dijo Reynolds. “Parece que tiene en su mano un Taser”.

Durante una corta persecución, Brooks “se da vuelta y parece que en ese momento apunta un Taser a un oficial de Atlanta”, dijo Reynolds. Fue entonces cuando el oficial sacó su arma y le disparó a Brooks, dijo, estimando que el oficial disparó tres veces.

El subjefe de policía de Atlanta, Timothy Peek, dijo a los periodistas el viernes por la noche que ambos agentes desplegaron sus Tasers en un intento de someter al sospechoso, pero no pudieron “detener la agresión de la pelea”.

Reynolds dijo que sus agentes entregarán los resultados de su investigación al fiscal de distrito del condado de Fulton, Paul Howard, cuya oficina decidirá si se justifican los cargos penales contra cualquiera de los oficiales.

Howard dijo el sábado que su oficina ya se había involucrado.

“Mi oficina ya ha iniciado una investigación intensa e independiente del incidente”, dijo Howard en un comunicado, diciendo que los miembros de su personal “estaban en escena poco después del tiroteo, y desde entonces hemos estado en sesiones de investigación para identificar a todos hechos y circunstancias que rodean este incidente “.

Stacey Abrams, la demócrata de Georgia que ganó prominencia nacional postulándose para gobernador en 2018, tuiteó el sábado del tiroteo que “dormir en un automóvil no debe terminar en la muerte”.

“El asesinato de #RayshardBrooks en Atlanta anoche exige que restrinjamos severamente el uso de la fuerza letal”, dijo el tuit de Abrams. “Sí, se deben solicitar investigaciones, pero también se debe exigir responsabilidad”.

Los oficiales involucrados en el tiroteo no fueron identificados.

Brooks murió después de ser llevado a un hospital de Atlanta. Uno de los oficiales fue tratado y puesto en libertad por lesiones no especificadas.

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