El equipo de Biden sorprendido por los rápidos avances de los talibanes en Afganistán

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WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden y otros altos funcionarios estadounidenses quedaron atónitos por el ritmo de la toma casi completa de Afganistán por parte de los talibanes, ya que la retirada planificada de las fuerzas estadounidenses se convirtió urgentemente en una misión para garantizar una evacuación segura.

La velocidad del colapso del gobierno afgano y el caos resultante plantearon la prueba más seria para Biden como comandante en jefe, y fue objeto de críticas fulminantes por parte de los republicanos que dijeron que había fracasado.

Biden hizo campaña como un experimentado experto en relaciones internacionales y ha pasado meses minimizando la perspectiva de un talibán en ascenso mientras argumenta que los estadounidenses de todas las tendencias políticas se han cansado de una guerra de 20 años, un conflicto que demostró los límites del dinero y el poder militar para forzar. una democracia al estilo occidental en una sociedad que no está preparada ni dispuesta a abrazarla.

Sin embargo, para el domingo, las principales figuras de la administración reconocieron que fueron tomados con la guardia baja con la velocidad absoluta del colapso de las fuerzas de seguridad afganas. El desafío de ese esfuerzo se hizo evidente después de que los informes de disparos esporádicos en el aeropuerto de Kabul llevaron a los estadounidenses a refugiarse mientras esperaban los vuelos a un lugar seguro después de que la embajada de los Estados Unidos fuera completamente evacuada.

“Hemos visto que esa fuerza no ha podido defender el país, y eso ha sucedido más rápido de lo que anticipamos”, dijo a CNN el secretario de Estado Antony Blinken, refiriéndose al ejército afgano.

La agitación en Afganistán restablece el enfoque de una manera no deseada para un presidente que se ha centrado en gran medida en una agenda nacional que incluye salir de la pandemia, obtener la aprobación del Congreso para billones de dólares en gastos de infraestructura y proteger los derechos de voto.

Biden permaneció en Camp David el domingo, recibiendo información periódica sobre Afganistán y realizando videoconferencias seguras con miembros de su equipo de seguridad nacional, según altos funcionarios de la Casa Blanca. Su administración publicó una sola foto del presidente solo en una sala de conferencias reuniéndose virtualmente con expertos militares, diplomáticos y de inteligencia. Los próximos días serán críticos para determinar si Estados Unidos puede recuperar algún nivel de control sobre la situación.

El Pentágono y el Departamento de Estado dijeron en una declaración conjunta el domingo que “estamos completando una serie de pasos para asegurar el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai y permitir la salida segura del personal estadounidense y aliado de Afganistán a través de vuelos civiles y militares”. Biden ordenó a otros 1.000 soldados que ingresaran a Kabul para asegurar la evacuación.

Se estaban llevando a cabo discusiones para que Biden hablara públicamente, según dos altos funcionarios de la administración que solicitaron el anonimato para discutir las conversaciones internas. Se espera que Biden, quien está programado para permanecer en el retiro presidencial hasta el miércoles, regrese a la Casa Blanca si decide pronunciar un discurso.

Biden es el cuarto presidente de Estados Unidos que enfrenta desafíos en Afganistán y ha insistido en que no entregaría la guerra más larga de Estados Unidos a su sucesor. Pero el presidente probablemente tendrá que explicar cómo la seguridad en Afganistán se desmoronó tan rápidamente, especialmente porque él y otros en la administración han insistido en que no sucedería.

“El jurado aún está deliberando, pero es muy poco probable que los talibanes se apoderen de todo y sean dueños de todo el país”, dijo Biden el 8 de julio.

Tan recientemente como la semana pasada, Biden expresó públicamente su esperanza de que las fuerzas afganas pudieran desarrollar la voluntad de defender su país. Pero en privado, los funcionarios de la administración advirtieron que el ejército se estaba desmoronando, lo que llevó a Biden el jueves a ordenar a miles de tropas estadounidenses que ingresaran a la región para acelerar los planes de evacuación.

Un funcionario dijo que Biden era más optimista sobre las proyecciones de que los combatientes afganos mantuvieran a raya a los talibanes en parte para evitar una mayor erosión de la moral entre su fuerza. En última instancia, fue en vano.

Los presidentes Barack Obama y Donald Trump también anhelaban salir de Afganistán, pero finalmente se retiraron ante la resistencia de los líderes militares y otras preocupaciones políticas. Biden, por otro lado, ha sido firme en su negativa a cambiar la fecha límite del 31 de agosto, en parte debido a su creencia de que el público estadounidense está de su lado.

Una encuesta de ABC News / Ipsos de finales de julio, por ejemplo, mostró que el 55% de los estadounidenses aprueban el manejo de Biden de la retirada de tropas.

La mayoría de los republicanos no han presionado a Biden para que mantenga tropas en Afganistán a largo plazo y también apoyaron el propio impulso de Trump para salir del país. Aún así, algunos en el Partido Republicano están intensificando su crítica a la estrategia de retirada de Biden y dijeron que las imágenes del domingo de helicópteros estadounidenses que rodean la embajada de Estados Unidos en Kabul evocan la humillante salida del personal estadounidense de Vietnam.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, consideró las escenas de la retirada como “la vergüenza de una superpotencia oculta”.

Mientras tanto, los funcionarios estadounidenses están cada vez más preocupados por la posibilidad de que aumenten las amenazas terroristas contra Estados Unidos a medida que la situación en Afganistán evoluciona, según una persona familiarizada con el asunto que solicitó el anonimato para discutir un asunto delicado de seguridad.

El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo a los senadores en una conferencia telefónica el domingo que se espera que los funcionarios estadounidenses modifiquen sus evaluaciones anteriores sobre el ritmo de la reconstitución de los grupos terroristas en Afganistán, dijo la persona. Sobre la base de la evolución de la situación, los funcionarios creen que los grupos terroristas como Al Qaeda pueden crecer mucho más rápido de lo esperado.

Los funcionarios de la llamada dijeron a los senadores que la comunidad de inteligencia de EE. UU. Está trabajando actualmente para formar una nueva línea de tiempo basada en la evolución de las amenazas.

Aún así, no se planearon pasos adicionales más allá del despliegue de tropas que Biden ordenó para ayudar en las evacuaciones. Los altos funcionarios de la administración creen que Estados Unidos podrá mantener la seguridad en el aeropuerto de Kabul el tiempo suficiente para liberar a los estadounidenses y sus aliados, pero el destino de quienes no pudieron llegar al aeropuerto estaba lejos de ser seguro.

El senador Chris Murphy, demócrata de Connecticut, miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado que ha respaldado la estrategia de la administración Biden, dijo en una entrevista que “la velocidad es una sorpresa”, pero no caracterizaría la situación como una falla de inteligencia. Dijo que se sabía desde hace mucho tiempo que Afganistán caería ante los talibanes si Estados Unidos se retiraba.

“Dado lo mucho que hemos invertido en el ejército afgano, no es ridículo que los analistas crean que podrían luchar por más de unos pocos días”, dijo Murphy. “Quieres creer que billones de dólares y 20 años de inversión suman algo, incluso si no suman la capacidad de defender el país a largo plazo”.

En los rangos superiores del personal de Biden, el rápido colapso en Afganistán solo confirmó la decisión de irse: si el colapso de las fuerzas afganas llegara tan rápido después de casi dos décadas de presencia estadounidense, otros seis meses o un año o dos o más lo harían. no ha cambiado nada.

Biden ha argumentado durante más de una década que Afganistán era una especie de purgatorio para Estados Unidos. Encontró que era corrupto, adicto a la generosidad de Estados Unidos y un socio poco confiable que debería valerse por sí mismo. Su objetivo era proteger a los estadounidenses de los ataques terroristas, no construir un país.

Como vicepresidente, argumentó en privado contra el aumento de 30.000 soldados de Obama en Afganistán en un intento por estabilizar el país para que Estados Unidos y sus aliados pudieran retirar sus fuerzas.

Como presidente, Biden dijo en julio que tomó la decisión de retirarse con “ojos claros” después de recibir actualizaciones diarias sobre el campo de batalla. Su juicio fue que Afganistán se dividiría en un acuerdo de paz con los talibanes, en lugar de caer de una vez.

“No habrá ninguna circunstancia en la que veas a gente ser levantada desde el techo de una embajada en Estados Unidos desde Afganistán”, dijo en julio. “La probabilidad de que haya un gobierno unificado en Afganistán controlando todo el país es muy poco probable”.

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Los escritores de Associated Press Michael Balsamo y Mary Clare Jalonick contribuyeron a este informe.

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