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EN VIVO: Los astronautas y SpaceX Dragon se acercan a la estación espacial

Mundo

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – La cápsula Dragon de SpaceX que viajaba en astronautas se acercó a la Estación Espacial Internacional el domingo, solo unas horas después de un despegue histórico desde Florida.

Los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken informaron que la cápsula estaba funcionando maravillosamente, ya que se acercaron al muelle. La reluciente cápsula blanca era fácilmente visible desde la estación, con el cono de la nariz abierto exponiendo su gancho de atraque, mientras las dos naves espaciales se alejaban unas pocas millas sobre el Atlántico, luego África, luego Asia.

Es la primera vez que una nave espacial privada y de propiedad privada lleva a la tripulación al laboratorio en órbita. Hurley, el comandante del Dragón, se preparó para tomar el control manual para una breve prueba, luego cambió la cápsula a automática para el enlace, 19 horas después del despegue.

En caso de un problema, los astronautas volvieron a ponerse sus trajes de lanzamiento presurizados para el atraque. Los tres residentes de la estación espacial entrenaron cámaras en la cápsula entrante para los controladores de vuelo en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, así como en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

SpaceX lanzó el Dragón desde el Centro Espacial Kennedy el sábado por la tarde, el primer lanzamiento de astronauta en órbita desde los EE. UU. En casi una década. Miles de personas se atascaron en las playas, puentes y pueblos de los alrededores para observar cómo la compañía de Elon Musk puso fin a una sequía de lanzamiento de nueve años para la NASA de manera espectacular.

Los funcionarios de SpaceX y de la NASA estaban retrasando cualquier celebración hasta después del atraque del domingo, y posiblemente no hasta que los dos astronautas regresen a la Tierra en algún momento de este verano.

En un show and tell temprano el domingo por la mañana, los astronautas dieron un rápido recorrido por el interior limpio y reluciente del Dragón, bastante espacioso para una cápsula. Dijeron que el despegue fue bastante irregular y dinámico, nada que los simuladores pudieran haber imitado.

Behnken aseguró a los espectadores que el dinosaurio con lentejuelas azules que los acompañaba, el juguete de sus hijos pequeños, llamado Tremor, también estaba en buena forma. Tremor se uniría a Earthy, un globo de peluche entregado en el vuelo de prueba del año pasado de un Dragon sin tripulación. Behnken dijo que ambos juguetes regresarían a la Tierra con ellos al final de la misión.

La NASA aún no ha decidido cuánto tiempo pasarán Hurley y Behnken en la estación espacial, entre uno y cuatro meses. Mientras estén allí, los pilotos de prueba del Dragón se unirán a los residentes de una estación espacial de EE. UU. Y dos rusos, haciendo experimentos y posiblemente caminatas espaciales para instalar baterías de estación nueva.


El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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