EE. UU. Expulsa a diplomáticos rusos e impone nueva ronda de sanciones

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Russian President Vladimir Putin visits the Coordination Center of the Russian Government in Moscow, Russia, Tuesday, April 13, 2021. The centre was set up as a line of communication with the whole of Russia for analysing and collecting information, promptly using big data and solving arising problems. (Mikhail Metzel, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)

WASHINGTON (AP) – El gobierno de Biden anunció el jueves la expulsión de 10 diplomáticos rusos y sanciones contra casi tres docenas de personas y empresas mientras tomaba medidas para responsabilizar al Kremlin por interferencia en las elecciones presidenciales del año pasado y la piratería de agencias federales.

Las acciones, presagiadas durante semanas por la administración, representan las primeras medidas de represalia anunciadas contra el Kremlin por el ataque, conocido familiarmente como la violación de SolarWinds. En esa intrusión, se cree que los piratas informáticos rusos infectaron software ampliamente utilizado con código malicioso, lo que les permitió acceder a las redes de al menos nueve agencias en lo que los funcionarios estadounidenses creen que fue una operación de recopilación de inteligencia destinada a minar secretos gubernamentales.

Además de ese truco, los funcionarios estadounidenses alegaron el mes pasado que el presidente ruso Vladimir Putin autorizó operaciones de influencia para ayudar a Donald Trump en su intento fallido de reelección como presidente, aunque no hay evidencia de que Rusia o cualquier otra persona haya cambiado los votos o manipulado el resultado.

Las medidas anunciadas el jueves incluyen sanciones a seis empresas rusas que apoyan las actividades cibernéticas del país, además de sanciones a 32 personas y entidades acusadas de intentar interferir en las elecciones presidenciales del año pasado, incluso mediante la difusión de desinformación.

Entre los 10 diplomáticos expulsados se encuentran representantes de los servicios de inteligencia rusos, dijo la Casa Blanca.

La Casa Blanca también dijo que Biden estaba utilizando canales diplomáticos, militares y de inteligencia para responder a los informes de que Rusia alentó a los talibanes a atacar a las tropas estadounidenses y aliadas en Afganistán basándose en las “mejores evaluaciones” de la comunidad de inteligencia.

El año pasado surgieron informes de supuestas “recompensas”, y la administración Trump fue criticada por no plantear el problema directamente con Rusia. La Casa Blanca no confirmó públicamente los informes. “La seguridad y el bienestar del personal militar estadounidense, y el de nuestros aliados y socios, es una prioridad absoluta de Estados Unidos”, dijo el jueves la Casa Blanca.

No quedó claro de inmediato qué otras acciones, si las hay, podrían planearse contra Rusia. Los funcionarios habían dicho anteriormente que esperaban tomar acciones tanto visibles como invisibles.

Las sanciones, presuntamente destinadas a enviar un claro mensaje retributivo a Rusia y disuadir actos similares en el futuro, seguramente exacerbarán una relación ya tensa entre Estados Unidos y Rusia.

El presidente Joe Biden dijo a Putin esta semana en su segundo llamado a “reducir las tensiones” luego de una concentración militar rusa en la frontera de Ucrania, y dijo que Estados Unidos “actuará firmemente en defensa de sus intereses nacionales” con respecto a las intrusiones rusas y la interferencia electoral.

En una entrevista televisiva el mes pasado, Biden respondió “Sí, quiero” cuando se le preguntó si pensaba que Putin era un “asesino”. Dijo que los días en que Estados Unidos “se trasladó” a Putin habían terminado. Putin luego recordó a su embajador en los Estados Unidos y señaló la historia estadounidense de esclavitud y matanza de nativos americanos y el bombardeo atómico de Japón en la Segunda Guerra Mundial.

No quedó claro si las acciones de EE. UU. Realmente darían lugar a un cambio de comportamiento, especialmente porque las medidas anteriores de EE. UU. No han logrado poner fin a la piratería rusa. La administración Obama expulsó a diplomáticos de Estados Unidos en 2016 en respuesta a la interferencia en las elecciones presidenciales de ese año. Y aunque Trump a menudo se mostró reacio a criticar a Putin, su administración también expulsó a diplomáticos en 2018 por el presunto envenenamiento por parte de Rusia de un exoficial de inteligencia en Gran Bretaña.

Los funcionarios estadounidenses todavía están lidiando con las secuelas de la intrusión de SolarWinds, que afectó a agencias como los departamentos del Tesoro, Justicia, Energía y Seguridad Nacional, y aún están evaluando qué información pudo haber sido robada. La infracción expuso vulnerabilidades en la cadena de suministro, así como debilidades en las propias ciberdefensas del gobierno federal.

Las acciones representarían la segunda gran ronda de sanciones impuestas por la administración Biden contra Rusia. El mes pasado, Estados Unidos sancionó a siete funcionarios rusos de nivel medio y alto, junto con más de una docena de entidades gubernamentales, por un ataque de un agente nervioso casi fatal contra el líder de la oposición Alexei Navalny y su posterior encarcelamiento.

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El escritor de Associated Press Zeke Miller y el escritor diplomático de AP Matthew Lee en Kabul contribuyeron.

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