Dr. Fauci ‘Cautelosamente optimista’ la vacuna para el COVID-19 estará lista a fin de año

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Sen. Richard Burr, R-N.C., listens to testimony before the Senate Committee for Health, Education, Labor, and Pensions hearing, Tuesday, May 12, 2020 on Capitol Hill in Washington. (Toni L. Sandys/The Washington Post via AP, Pool)

WASHINGTON (AP) – El principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno dijo a un comité de la Cámara el martes que cree que “será cuándo y no si” habrá una vacuna COVID-19 y que sigue siendo “cautelosamente optimista” de que algunos estarán listos para el final del año.

El Dr. Anthony Fauci ha regresado a Capitol Hill en un momento tenso en la respuesta pandémica de la nación, con casos de coronavirus en aumento en aproximadamente la mitad de los estados y la polarización política compitiendo por la atención con recomendaciones de salud pública.

Fauci estaba testificando junto con los jefes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Administración de Drogas y Alimentos y un alto funcionario del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Desde la última aparición de Fauci en una audiencia de alto perfil hace más de un mes, Estados Unidos ha estado emergiendo de semanas de órdenes de quedarse en casa y cierres de negocios. Pero se está haciendo de manera desigual, con algunos estados mucho menos cautelosos que otros. Un trío de estados con gobernadores republicanos que son optimistas con la reapertura (Arizona, Florida y Texas) se encuentran entre los que observan aumentos preocupantes en los casos .

La semana pasada, el vicepresidente Mike Pence publicó un artículo de opinión en The Wall Street Journal diciendo que los esfuerzos de la administración han fortalecido la capacidad de la nación para contrarrestar el virus y deberían ser “un motivo de celebración”.

Luego, Trump dijo en su mitin de fin de semana en Tulsa que había pedido a los funcionarios de la administración que redujeran la velocidad de las pruebas, porque están apareciendo muchos casos positivos. Muchos asistentes a la manifestación no usaban máscaras, y para algunos fue un acto de desafío contra lo que ven como intrusión del gobierno. Los funcionarios de la Casa Blanca luego trataron de evitar el comentario de Trump sobre las pruebas, sugiriendo que no estaba destinado a ser tomado literalmente.

El presidente del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, Frank Pallone, de Nueva Jersey, dijo durante la audiencia del martes que el comentario de prueba de Trump en el mitin “fue una acción extremadamente temeraria, y desafortunadamente continúa el patrón del presidente de ignorar el consejo de sus propios expertos en salud pública”.

Trump, que partió de la Casa Blanca para visitar Arizona el martes, restó importancia a esos comentarios y dijo que, bajo su administración, Estados Unidos está haciendo más pruebas que cualquier otro país. El viaje de Trump incluye una manifestación en una megaiglesia.

Fauci advirtió recientemente que Estados Unidos todavía está en la primera ola de la pandemia y ha seguido instando al público estadounidense a practicar el distanciamiento social. Y, en una entrevista reciente de ABC News, dijo que las manifestaciones políticas como las protestas contra la injusticia racial son “riesgosas” para todos los involucrados. Cuando se le preguntó si eso se aplicaba a las manifestaciones de Trump, dijo que sí. Fauci continúa reconociendo que las pruebas generalizadas son críticas para detectar grupos de casos de COVID-19 antes de que se conviertan en brotes completos en una comunidad determinada.

Según la información de la Universidad Johns Hopkins, unos 2,3 millones de estadounidenses se han enfermado en la pandemia y unos 120,000 han muerto.

A Fauci, que dirige el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, se le unen el director de los CDC, el Dr. Robert Redfield, el jefe de la FDA, el Dr. Stephen Hahn, y el jefe del Servicio de Salud Pública de los EE. UU., El almirante Brett Giroir.

Giroir fue aprovechado por la Casa Blanca para supervisar la expansión de las pruebas de coronavirus. Pero ganó notoriedad después de que una denuncia de denunciante lo señalara por tratar de impulsar un medicamento contra la malaria promocionado por Trump para tratar COVID-19 sin evidencia científica concluyente. Desde entonces, la FDA retiró su autorización de uso de emergencia para hidroxicloroquina.

“Ha habido muchos pasos en desgracia desafortunados en la respuesta de la administración Trump a la pandemia de COVID-19”, dijo Pallone. “A medida que las comunidades de todo el país facilitan la orientación del distanciamiento social y reabran sus economías, es de vital importancia que tanto la administración como el Congreso se mantengan enfocados en contener la propagación del coronavirus y proporcionar los recursos y el apoyo que los estadounidenses necesitan durante este tiempo de crisis”.

Todavía no existe una vacuna para COVID-19, y no hay tratamientos desarrollados específicamente para la enfermedad, aunque se ha demostrado que el medicamento antiviral remdesivir ayuda a algunos pacientes, así como un esteroide llamado dexametasona y plasma de pacientes que se han recuperado.

Desde que Fauci testificó por última vez, los médicos del hospital se han vuelto más hábiles en el tratamiento de pacientes con coronavirus con las técnicas y medicamentos a su disposición. Estados Unidos continúa aumentando las pruebas, con unos 27.5 millones de estadounidenses, o más del 8% de la población, evaluados hasta el momento. Pero la mayoría de las comunidades aún carecen de suficientes trabajadores de salud capacitados para realizar el seguimiento de contactos, el trabajo de identificar a las personas que han tenido interacciones con una persona infectada. Eso podría hacer que sea más difícil frenar brotes emergentes.

El Comité de Energía y Comercio supervisa los medicamentos y las vacunas, entre otras facetas del sistema de atención médica de los EE. UU. Los demócratas del comité han sido muy críticos con la administración. Sin embargo, no todos los republicanos se han alineado para defender la Casa Blanca. Algunos miembros del Partido Republicano estaban cada vez más preocupados a principios de año de que la administración no estaba haciendo lo suficiente para prepararse.

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