Docenas de chipirones hawaianos volaron al espacio para un estudio de la NASA

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A squid is shown at a lab in Honolulu on June 11, 2021. Dozens of baby squid from Hawaii are in space for study. The baby Hawaiian bobtail squid were raised at the University of Hawaii’s Kewalo Marine Laboratory and were blasted into space earlier this month on a SpaceX resupply mission to the International Space Station. (Craig T. Kojima, Honolulu Star-Advertiser via AP)

HONOLULU (AP) – Decenas de chipirones de Hawái se encuentran en el espacio para estudiarlos.

Las crías de calamar bobtail hawaiano se criaron en el Laboratorio Marino Kewalo de la Universidad de Hawai y fueron lanzadas al espacio a principios de este mes en una misión de reabastecimiento de SpaceX a la Estación Espacial Internacional.

La investigadora Jamie Foster, quien completó su doctorado en la Universidad de Hawái, está estudiando cómo los vuelos espaciales afectan al calamar con la esperanza de reforzar la salud humana durante largas misiones espaciales, informó el lunes el Honolulu Star-Advertiser.

Los calamares tienen una relación simbiótica con bacterias naturales que ayudan a regular su bioluminiscencia.

Cuando los astronautas están en baja gravedad, la relación de su cuerpo con los microbios cambia, dijo la profesora de la Universidad de Hawai Margaret McFall-Ngai, con quien Foster estudió en la década de 1990.

“Hemos descubierto que la simbiosis de los humanos con sus microbios se ve perturbada en la microgravedad, y Jamie ha demostrado que eso es cierto en el calamar”, dijo McFall-Ngai. “Y, debido a que es un sistema simple, puede llegar al fondo de lo que va mal”.

Foster es ahora profesor de Florida e investigador principal de un programa de la NASA que investiga cómo la microgravedad afecta las interacciones entre animales y microbios.

“A medida que los astronautas pasan cada vez más tiempo en el espacio, su sistema inmunológico se vuelve lo que se llama desregulación. No funciona tan bien”, dijo Foster.” Su sistema inmunológico no reconoce las bacterias con tanta facilidad. A veces se enferman”.

Foster dijo que comprender lo que le sucede al calamar en el espacio podría ayudar a resolver los problemas de salud que enfrentan los astronautas.

“Hay aspectos del sistema inmunológico que simplemente no funcionan correctamente en vuelos espaciales de larga duración”, dijo. “Si los humanos quieren pasar tiempo en la Luna o Marte, tenemos que resolver problemas de salud para llevarlos allí de manera segura. “

El Laboratorio Marino de Kewalo cría calamares para proyectos de investigación en todo el mundo. Los diminutos animales abundan en las aguas de Hawai y miden aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de largo cuando son adultos.

El calamar volverá a la Tierra en julio.

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