Detectan vapor de agua en la atmósfera de otro planeta

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Comparación del tamaño del exoplaneta TOI-674 con la Tierra. El jueves 13 de enero de 2022 la Universidad de Kansas anunció que se había detectado vapor de agua en la atmósfera de este planeta que se encuentra a 150 años luz de la Tierra. (Captura de una animación NASA)

Tampa, Fla. (WFLA) — Vapor de agua ha sido detectado en la atmósfera de un planeta del tamaño de Netputno, de acuerdo a una investigación presentada el jueves por los astrónomos de la Universidad de Kansas, informó NBC News.

El exoplaneta, conocido como TOI-674, que se encuentra a 150 años luz de la Tierra, es un planeta gigante de gas que orbita cerca de una estrella, lo que significa que no es un lugar habitable para albergar vida. Pero los científicos dijeron que este hallazgo les permitirá a los astrónomos aprender cómo surgieron los planetas y cómo se comparan con planetas más familiares y más cercanos al nuestro.

“Este planeta es un poco más grande que nuestro Neptuno, pero es muy, muy diferente”, dijo Jonathan Brande, estudiante de doctorado en física y astronomía en la Universidad de Kansas, quien dirigió la investigación. “Así que la pregunta es: ¿Cómo se formó este planeta y llegó a donde está ahora, y cómo se formó Neptuno y llegó a donde está?”

TOI-674 b es aproximadamente 1.3 veces del tamaño de Neptuno en nuestro sistema solar, pero en una órbita más pequeña, donde le toma un poco menos de dos días girar alrededor de su estrella anfitriona, comparado con los casi 165 años que le toma a Neptuno completar su viaje alrededor del sol.

No es la primera vez que se descubre vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta. En 2019, el Telescopio Espacial Hubble encontró vapor de agua en un planeta distante conocido como K2-18b, que se encuentra en la “zona habitable” de su estrella madre, donde las condiciones son tales que podría existir agua líquida en la superficie del planeta.

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