TAMPA, Fla. (WFLA) — Los científicos han descubierto una nueva especie de dinosaurio que tenía brazos diminutos como el Tiranosaurio Rex.

Paleontólogos en Argentina han descubierto el fósil de una nueva especie de dinosaurio, con brazos desproporcionadamente cortos como los del Tyrannosaurus rex.

El Meraxes gigas, como se le ha llamado, fue encontrado en lo que ahora es la región norte de la Patagonia argentina, revelando que la criatura medía 36 pies de largo y pesaba más de cuatro toneladas, según un estudio publicado en la revista Current Biology el jueves.

El paleontólogo argentino Sebastián Apesteguia habla sobre un dinosaurio carnívoro gigante recién descubierto, llamado Meraxes gigas, en la Universidad Maimónides de Buenos Aires, el 7 de julio de 2022. (Foto de LUIS ROBAYO/AFP a través de Getty Images)

El carnívoro pertenece al grupo de dinosaurios Carcharodontosauridae, que vivió en el período Cretácico, hace entre 145 y 66 millones de años, según el estudio.

Se ha encontrado una gran cantidad de fósiles de Carcharodontosauridae en los últimos 30 años, pero se sabía poco sobre su cráneo, antebrazos o pies. Eso ha cambiado con el descubrimiento del Meraxes gigas, debido a que el fósil está notablemente completo.

Los investigadores encontraron una extremidad anterior casi completa, lo que les permitió concluir que M. gigas tenía brazos diminutos para un dinosaurio tan grande, una característica física compartida con T. rex que ha desconcertado a los paleontólogos durante mucho tiempo.

El paleontólogo argentino Sebastián Apesteguia muestra una pantalla mientras habla sobre un dinosaurio carnívoro gigante recién descubierto, llamado Meraxes gigas, en la Universidad Maimónides de Buenos Aires, el 7 de julio de 2022. (Foto de LUIS ROBAYO/AFP a través de Getty Images)

El fósil se encontró en la Formación Huincul, donde el estudio dijo que se han encontrado restos de uno de los animales terrestres más grandes conocidos de todos los tiempos, el Argentinosaurus huinculensis, que datan del mismo período que el fósil del M. gigas.

También se sabe que el área fue hogar de otros dinosaurios carnívoros, aunque más pequeños que M. gigas, así como de otras especies de herbívoros de cuello largo.

A pesar del parecido con el T. rex, el equipo de paleontólogos argentinos dice que M. gigas evolucionó por separado al Tiranosaurio Rex y se extinguió casi 20 millones de años antes de que este caminara sobre la tierra.

Investigaciones anteriores encontraron que las especies de dinosaurios como M. gigas y T. rex desarrollaron brazos más pequeños a medida que sus cabezas se hicieron más grandes.