ZAPORIZHZHIA, Ucrania (AP) — Decenas de ucranianos se temían muertos el domingo después de que una bomba rusa derribara una escuela donde unas 90 personas se refugiaban en el sótano, mientras los combatientes ucranianos resistían dentro de la planta siderúrgica de Mariupol mientras las fuerzas de Moscú aparentemente corrían para capturar la ciudad. antes de las vacaciones del Día de la Victoria de Rusia.

Los equipos de emergencia encontraron dos cuerpos y rescataron a 30 personas en la escuela en el pueblo de Bilohorivka después del bombardeo del sábado, según el gobernador de la provincia de Luhansk, parte del corazón industrial del este conocido como Donbás.

“Lo más probable es que las 60 personas que permanecen bajo los escombros ahora estén muertas”, escribió el gobernador Serhiy Haidai en la aplicación de mensajería Telegram. Los bombardeos rusos también mataron a dos niños, de 11 y 14 años, en la cercana ciudad de Pryvillia, dijo.

Mientras Moscú se preparaba para celebrar la rendición de la Alemania nazi en 1945 con un desfile militar del Día de la Victoria el lunes, una alineación de líderes occidentales realizó visitas sorpresa a Ucrania en una muestra de apoyo. La primera dama de Estados Unidos, Jill Biden, se reunió con su homólogo ucraniano y el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, izó la bandera de su país en su embajada en Kiev.

La recién nombrada embajadora interina de EE.UU. en Ucrania, Kristina Kvien, publicó una foto de sí misma en la embajada de EE.UU., pregonando planes para el eventual regreso de EE.UU. a la capital ucraniana después de que las fuerzas de Moscú abandonaron su intento de asaltar Kiev hace semanas y comenzaron a concentrarse en la captura. del Donbás.

El presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy y otros advirtieron en los últimos días que los ataques rusos solo empeorarían en el período previo al Día de la Victoria, y algunas ciudades declararon toques de queda o advirtieron a las personas que no se reunieran en público. Se cree que el presidente ruso Vladimir Putin quiere proclamar algún tipo de triunfo en Ucrania cuando se dirige a las tropas en la Plaza Roja.

“No tienen nada que celebrar mañana”, dijo a CNN Linda Thomas-Greenfield, embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas. “No han logrado derrotar a los ucranianos. No han logrado dividir el mundo ni dividir la OTAN. Y solo han logrado aislarse internacionalmente y convertirse en un estado paria en todo el mundo”.

Las fuerzas rusas lucharon para completar su toma de Mariupol, que se ha reducido en gran parte a escombros. La extensa fábrica de acero junto al mar donde unos 2.000 combatientes ucranianos hacían lo que parecía ser su última resistencia era la única parte de la ciudad que no estaba bajo control ruso.

Las últimas mujeres, niños y ancianos civiles que se refugiaban con los combatientes en la planta de Azovstal fueron evacuados el sábado. Las tropas ucranianas rechazaron los plazos fijados por los rusos para deponer las armas.

El capitán Sviatoslav Palamar, subcomandante del Regimiento Azov de Ucrania, una unidad que controla la acería, dijo que el sitio fue atacado durante la noche por aviones de combate, artillería y tanques.

“Estamos bajo bombardeos constantes”, dijo en línea, y agregó que las tropas terrestres rusas intentaron asaltar la planta, una afirmación que los funcionarios rusos negaron en los últimos días, y colocaron minas. Palamar reportó una “multitud de bajas”.

El teniente Illya Samoilenko, otro miembro del Regimiento Azov, dijo que había un par de cientos de soldados heridos en la planta, pero se negó a revelar cuántos combatientes sanos quedaban. Dijo que los combatientes no tenían equipo de salvamento y tuvieron que cavar a mano para liberar a las personas de los búnkeres que se habían derrumbado bajo los bombardeos.

“La rendición para nosotros es inaceptable porque no podemos otorgar tal regalo al enemigo”, dijo Samoilenko.

El gobierno ucraniano se ha acercado a las organizaciones internacionales para tratar de garantizar un paso seguro para los defensores.

Estados Unidos anunció nuevas sanciones contra Rusia, cortando la publicidad occidental de las tres estaciones de televisión más grandes de Rusia, prohibiendo que las firmas de consultoría y contabilidad estadounidenses brinden servicios y cortando el sector industrial de Rusia de productos de madera, motores industriales, calderas y excavadoras.

Trudeau se reunió con Zelenskyy e hizo una visita sorpresa a Irpin, que resultó dañada en el intento de Rusia de tomar Kiev. El presidente ucraniano también se reunió con la presidenta del parlamento alemán, Bärbel Bas, en Kiev para discutir más asistencia de defensa.

Jill Biden visitó el oeste de Ucrania para una reunión sorpresa del Día de la Madre con la esposa de Zelenskyy, Olena Zelenska.

Zelenskyy lanzó un discurso en video con motivo del día de la victoria aliada en Europa hace 77 años, estableciendo paralelismos entre la invasión rusa de Ucrania y los males del nazismo. Las imágenes en blanco y negro mostraban a Zelenskyy de pie frente a un bloque de apartamentos en ruinas en Borodyanka, un suburbio de Kiev.

Zelenskyy dijo que generaciones de ucranianos entendieron el significado de las palabras “Nunca más”, una frase que a menudo se usa como un voto de no permitir que se repitan los horrores del Holocausto.

En otra parte, en la costa de Ucrania, las explosiones resonaron nuevamente en el principal puerto de Odesa, en el Mar Negro. Se escucharon al menos cinco detonaciones, según medios locales.

El ejército ucraniano dijo que Moscú estaba concentrando sus principales esfuerzos en destruir la infraestructura de los aeródromos en el este y el sur de Ucrania.

En una señal de la obstinada resistencia que ha sostenido los combates en su undécima semana, el ejército de Ucrania atacó posiciones rusas en una isla del Mar Negro que fue capturada en los primeros días de la guerra. Una imagen satelital de Planet Labs mostró humo saliendo de dos sitios en la isla.

Pero las fuerzas de Moscú no dieron señales de retroceder en el sur. Fotos satelitales muestran que Rusia colocó vehículos blindados y sistemas de misiles en una pequeña base en la península de Crimea.

El combate más intenso de los últimos días ha tenido lugar en el este de Ucrania. Una contraofensiva ucraniana en el noreste cerca de Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, está logrando “progresos significativos”, según el Instituto para el Estudio de la Guerra, un centro de estudios de Washington.

Sin embargo, el ejército ucraniano se retiró de la asediada ciudad oriental de Popasna, dijeron las autoridades regionales.

Rodion Miroshnik, un representante de la República Popular de Luhansk, pro-Kremlin y separatista, dijo que sus fuerzas y las tropas rusas habían capturado la mayor parte de Popasna después de dos meses de feroces combates.

La administración regional de Kharkiv dijo que tres personas murieron en el bombardeo de la ciudad de Bogodukhiv, a unos 50 kilómetros (30 millas) de la ciudad de Kharkiv.

Al sur de Kharkiv, en la provincia de Dnipropetrovsk, el gobernador dijo que un niño de 12 años murió por una munición en racimo que encontró después de un ataque ruso. Un tratado internacional prohíbe el uso de tales explosivos, pero ni Rusia ni Ucrania han firmado el acuerdo.

“Esta guerra es traicionera”, escribió el gobernador, Valentyn Reznichenko, en las redes sociales. “Está cerca, incluso cuando es invisible”.