ADVERTENCIA: Este video muestra al Papa Benedicto XVI en un ataúd abierto.

CIUDAD DEL VATICANO (AP) — El cuerpo del papa emérito Benedicto XVI , con la cabeza apoyada sobre un par de almohadas carmesí, yacía en la basílica de San Pedro el lunes mientras miles de personas desfilaban para rendir homenaje al pontífice que conmocionó al mundo . al jubilarse hace una década.

Cuando amaneció, 10 Caballeros Papales con guantes blancos, asistentes laicos de pontífices y casas papales, llevaron el cuerpo en una camilla de madera cubierta de tela por el pasillo central de la gigantesca basílica hasta su lugar de descanso frente al altar principal bajo la torre de Bernini. dosel de bronce.

Un guardia suizo saludó cuando el cuerpo fue introducido por una puerta lateral después de que los restos de Benedicto XVI, colocados en una camioneta, fueran trasladados desde la capilla de los terrenos del monasterio donde el cada vez más frágil ex pontífice de 95 años había fallecido el sábado. Mañana.

Su antiguo secretario, el arzobispo Georg Gaenswein, y un puñado de mujeres laicas consagradas que sirvieron en la casa de Benedicto, siguieron a pie la camioneta en una procesión silenciosa hacia la basílica.

Justo después de las 9 a.m. (0800 GMT), las puertas de la basílica se abrieron para que el público, algunos de los cuales habían esperado durante horas en la humedad antes del amanecer, pudieran presentar sus respetos al difunto pontífice, quien se retiró del papado en 2013 para convertirse en el primer Papa en hacerlo en 600 años.

Fiel y curioso, el público avanzó con paso rápido por el pasillo central para pasar junto al féretro después de esperar en una fila que a media mañana serpenteaba alrededor de la Plaza de San Pedro.

Filippo Tuccio, de 35 años, llegó desde Venecia en un tren nocturno para ver el cuerpo de Benedict.

“Quería rendir homenaje a Benedict porque tuvo un papel clave en mi vida y mi educación. Llegué aquí alrededor de las 7:30, después de salir de Venecia anoche”, dijo Tuccio.

“Cuando era joven participé en las Jornadas Mundiales de la Juventud”, dijo el peregrino, refiriéndose a las juergas de jóvenes fieles que se realizan periódicamente y a las que asisten pontífices. Tuccio agregó que había estudiado teología y “su pontificado me acompañó durante mis años universitarios”.

“Él fue muy importante para mí: por lo que soy, mi forma de pensar, mis valores. Por eso quería despedirme hoy”.

La exhibición pública dura 10 horas el lunes en la Basílica de San Pedro. Doce horas de velatorio están programadas para el martes y el miércoles antes del funeral del jueves por la mañana, que será presidido por el Papa Francisco, en la Plaza de San Pedro.

Los funcionarios de seguridad esperaban que al menos 25.000 personas pasaran junto al cuerpo el primer día de velatorio.

Marina Ferrante, de 62 años, estaba entre ellos. La romana llegó una hora antes de que se abrieran las puertas y se emocionó cuando explicó por qué había venido.

“Creo que su principal legado fue enseñarnos cómo ser libres”, dijo. “Tenía una inteligencia especial para decir lo que era esencial en su fe y eso se contagiaba” a otros fieles. “Lo que pensé cuando murió fue que me gustaría ser tan libre como él”.

Mientras aventuraba que el tímido eclesiástico y teólogo alemán ratón de biblioteca y el actual pontífice nacido en Argentina tenían temperamentos diferentes, “creo que hay una continuidad entre él y el Papa Francisco y quien entiende la relación real entre ellos y Cristo puede ver eso”, dijo Ferrante. .

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Trisha Thomas contribuyó a este informe.

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