Conductor golpea a una familia musulmana, matando a 4; niño, 9 años, gravemente herido

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TORONTO (AP) – Un conductor atropelló con una camioneta a una familia de cinco miembros, mató a cuatro de ellos e hirió gravemente al otro en un ataque deliberado dirigido a las víctimas porque eran musulmanes, informó la policía canadiense el lunes.

Las autoridades dijeron que un joven fue arrestado en el estacionamiento de un centro comercial cercano después del incidente del domingo por la noche en la ciudad de Ontario en Londres. La policía dijo que una camioneta negra subió a la acera y golpeó a las víctimas en una intersección.

“Este fue un acto de asesinato en masa perpetuado contra los musulmanes”, dijo el alcalde Ed Holder. “Tenía sus raíces en un odio indescriptible”.

La familia extendida emitió una declaración identificando a los muertos como Salman Afzal, de 46 años; su esposa Madiha, 44; su hija Yumna, de 15 años; y una abuela de 74 años cuyo nombre se ocultó. El niño hospitalizado fue identificado como Fayez.

“Todos los que conocieron a Salman y el resto de la familia Afzal conocen la familia modelo que eran como musulmanes, canadienses y paquistaníes”, dice el comunicado. “Trabajaron muy duro en sus campos y se destacaron. Sus hijos eran los mejores estudiantes de su escuela y estaban fuertemente conectados con su identidad espiritual “.

Una página web de recaudación de fondos decía que el padre era fisioterapeuta y entusiasta del cricket y que su esposa estaba trabajando en un doctorado en ingeniería civil en la Western University de Londres. Su hija estaba terminando el noveno grado y la abuela era un “pilar” de la familia, dijo la página.

La familia dijo en su declaración que el público debe oponerse al odio y la islamofobia.

“Este joven que cometió este acto de terror fue influenciado por un grupo con el que se asoció, y el resto de la comunidad debe tomar una posición firme en contra de esto, desde los más altos niveles de nuestro gobierno hasta todos los miembros de la comunidad”, agregó. declaración dijo.

Nathaniel Veltman, de 20 años, estaba detenido y enfrentaba cuatro cargos de asesinato en primer grado. La policía dijo que Veltman, un residente de Londres, no conocía a las víctimas.

Superintendente detective Paul Waight dijo que la policía no había determinado si el sospechoso era miembro de algún grupo de odio específico. Dijo que la policía de Londres estaba trabajando con la policía federal y los fiscales para ver posibles cargos de terrorismo. Se negó a detallar pruebas que apuntan a un posible crimen de odio, pero dijo que el ataque estaba planeado.

Aproximadamente una docena de agentes de policía peinaron el área alrededor del lugar del accidente en busca de pruebas el lunes. Los marcadores azules en el suelo salpicaban la intersección.

“Creemos que las víctimas fueron atacadas debido a su fe islámica”, dijo el jefe de policía Stephen Williams. “… No hay tolerancia en esta comunidad que está motivado por el odio y ataca a otros con violencia”.

En general, Canadá da la bienvenida a los inmigrantes y a todas las religiones, pero en 2017 un hombre francocanadiense conocido por sus puntos de vista nacionalistas de extrema derecha lanzó un tiroteo en una mezquita de la ciudad de Quebec que mató a seis personas.

Una mujer que presenció las secuelas del accidente mortal dijo que no podía dejar de pensar en las víctimas. Paige Martin dijo que la detuvieron en un semáforo en rojo alrededor de las 8:30 pm cuando una camioneta grande pasó rugiendo junto a ella. Ella dijo que su auto se sacudió por la fuerza.

“Estaba conmocionado, pensando que era un piloto errático”, dijo Martin.

Minutos después, dijo, se encontró con una escena caótica y espantosa en una intersección cerca de su casa, con los socorristas corriendo para ayudar, un oficial de policía realizando compresiones en el pecho a una persona y a otras tres personas tendidas en el suelo. Unas pocas docenas de personas se pararon en la acera y varios conductores salieron de sus autos para ayudar.

“No puedo quitarme de la cabeza el sonido de los gritos”, dijo Martin.

Desde su apartamento, Martin dijo que podía ver la escena y vio a un funcionario cubrir un cuerpo con una sábana alrededor de la medianoche. “Mi corazón está tan roto por ellos”, dijo.

Zahid Khan, un amigo de la familia, dijo que las tres generaciones entre los muertos eran una abuela, un padre, una madre y una hija adolescente. La familia había inmigrado de Pakistán hace 14 años y eran miembros dedicados, decentes y generosos de la Mezquita Musulmana de Londres, dijo.

“Salieron a dar un paseo por el que saldrían todos los días”, dijo Khan entre lágrimas cerca del lugar del accidente. “Solo quería ver”.

Qazi Khalil dijo que vio a la familia el jueves cuando salían a caminar por la noche. Las familias vivían cerca unas de otras y se reunían durante las vacaciones, dijo.

“Esto me ha destruido totalmente desde dentro”, dijo Khalil. “Realmente no puedo aceptar los términos en que ya no estaban aquí”.

El Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses dijo que los musulmanes en Canadá se han familiarizado demasiado con la violencia de la islamofobia. “Este es un ataque terrorista en suelo canadiense y debe ser tratado como tal”, dijo el jefe del consejo, Mustafa Farooq.

Nawaz Tahir, abogado de Londres y líder de la comunidad musulmana, dijo: “Debemos enfrentar y erradicar la islamofobia y la violencia islámica, no mañana, hoy, por el bien de nuestros niños, nuestra familia, nuestras comunidades”.

El alcalde dijo que las banderas se bajarían durante tres días en Londres, que según dijo tiene entre 30.000 y 40.000 musulmanes entre sus más de 400.000 residentes.

“Para la comunidad musulmana en Londres y para los musulmanes de todo el país, sepan que estamos con ustedes. La islamofobia no tiene cabida en ninguna de nuestras comunidades. Este odio es insidioso y despreciable, y debe detenerse ”, tuiteó el primer ministro Justin Trudeau.

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