(WJW) — La misma compañía de Texas que anunció planes el año pasado para “desextinguir” al mamut lanudo ahora espera hacer lo mismo con el tigre de Tasmania, un amado marsupial australiano.

Colossal Biosciences, con sede en Dallas, que se describe a sí misma como una empresa de ingeniería genética y eliminación de la extinción, dijo en un comunicado de prensa que ya comenzó la “desextinción” del tigre, que fue erradicado por la caza humana hace un siglo.

La compañía dice que traer de vuelta al animal podría tener el potencial de “reequilibrar los ecosistemas australianos de Tasmania y más amplios, que han sufrido la pérdida de biodiversidad y la degradación del ecosistema” desde su extinción.

El comunicado establece que Australia tiene la peor tasa de extinción del mundo para los mamíferos. Sin un “depredador ápice”, dice, los ecosistemas se sumergen en una serie de “efectos de degradación trófica en cascada”, lo que lleva a problemas como la propagación de enfermedades y un aumento de los incendios forestales y las especies invasoras.

El delgado tigre rayado de Tasmania ayudó a regular el ecosistema a través de su comportamiento de caza, depredando animales que cazan herbívoros. La pérdida de herbívoros provoca un cambio en la vegetación natural, “transformando el paisaje y creando un círculo vicioso de degradación”.

Colossal está colaborando con la Universidad de Melbourne en el proyecto, junto con varios expertos.

“Este es un momento histórico para la investigación de marsupiales y estamos orgullosos de asociarnos con Colossal para hacer realidad este sueño”, dijo el Dr. Andrew Pask, biólogo y experto en tigres de Tasmania. “La tecnología y los aprendizajes clave de este proyecto también influirán en la próxima generación de esfuerzos de conservación de marsupiales. Además, la reconstrucción del tilacino en el paisaje de Tasmania puede frenar significativamente la destrucción de este hábitat natural debido a las especies invasoras. El tigre de Tasmania es icónico en la cultura australiana. Estamos emocionados de ser parte de este equipo para recuperar esta especie única y fundamental que la humanidad erradicó previamente del planeta”.

En 2021, Colossal anunció planes para “eliminar la extinción” del mamut lanudo en la tundra ártica mediante la creación de un híbrido elefante-mamut.

En ese momento, Colossal dijo que la restauración del mamut lanudo “tiene el potencial de revitalizar las praderas del Ártico, que tiene importantes propiedades para combatir el cambio climático, como el secuestro de carbono, la supresión de metano y la reflexión de la luz”.