China permitirá que las parejas tengan hasta 3 hijos para hacer frente al envejecimiento de la sociedad

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An elderly man plays with children near a commercial office building in Beijing on May 10, 2021. China’s ruling Communist Party will ease birth limits to allow all couples to have three children instead of two to cope with the rapid rise in the average age of its population, a state news agency said Monday, May 31. (AP Photo/Andy Wong)

BEIJING (AP) – El gobernante Partido Comunista de China dijo el lunes que aliviará los límites de natalidad para permitir que todas las parejas tengan tres hijos en lugar de dos con la esperanza de frenar el rápido envejecimiento de su población, lo que aumenta las tensiones en la economía y la sociedad.

El partido gobernante ha impuesto límites de natalidad desde 1980 para frenar el crecimiento de la población, pero le preocupa que la cantidad de personas en edad laboral disminuya demasiado rápido mientras que la proporción de personas mayores de 65 años aumenta. Eso amenaza con interrumpir sus ambiciones de transformar a China en una próspera sociedad de consumo y líder mundial en tecnología.

Una reunión del partido gobernante encabezada por el presidente Xi Jinping decidió introducir “medidas para tratar activamente con el envejecimiento de la población”, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua. Dijo que estaban de acuerdo en que “implementar la política de una pareja puede tener tres hijos y las medidas de apoyo conducen a mejorar la estructura de la población de China”.

Los líderes también acordaron que China necesita aumentar su edad de jubilación para mantener a más personas en la fuerza laboral y mejorar los servicios de pensiones y salud, dijo Xinhua.

Las restricciones que limitaban a la mayoría de las parejas a tener un hijo se suavizaron en 2015 para permitir dos, pero el número total de nacimientos se redujo aún más, lo que sugiere que los cambios en las reglas por sí solos han tenido poco impacto en la tendencia.

Las parejas dicen que se sienten desanimadas por los altos costos de criar a un hijo, la interrupción de sus trabajos y la necesidad de cuidar a los padres ancianos.

China, junto con Tailandia y algunas otras economías asiáticas, enfrentan lo que los economistas llaman el desafío de si pueden enriquecerse antes de envejecer.

Se esperaba que la población china de 1.400 millones alcanzara su punto máximo a finales de esta década y comenzara a declinar. Los datos del censo publicados el 11 de mayo sugieren que está sucediendo más rápido de lo esperado, lo que aumenta las cargas sobre los sistemas de salud y de pensiones con fondos insuficientes y reduce la cantidad de futuros trabajadores disponibles para apoyar a un grupo de jubilados en crecimiento.

La proporción de personas en edad de trabajar de 15 a 59 en la población se redujo al 63,3% el año pasado desde el 70,1% de la década anterior. El grupo de 65 años o más creció del 8,9% al 13,5%.

Los 12 millones de nacimientos reportados el año pasado fueron una quinta parte menos que en 2019.

Alrededor del 40% eran segundos hijos, frente al 50% en 2017, según Ning Jizhe, un funcionario de estadísticas que anunció los datos el 11 de mayo.

Investigadores chinos y el Ministerio de Trabajo dicen que la proporción de personas en edad de trabajar podría caer a la mitad de la población en 2050. Eso aumenta la “tasa de dependencia”, o el número de jubilados que dependen de cada trabajador para generar ingresos para los fondos de pensiones y pagar impuestos para la salud y otros servicios públicos.

Los líderes en la reunión del lunes acordaron que es “necesario implementar de manera constante el aplazamiento gradual de la edad legal de jubilación”, dijo Xinhua.

No dio detalles, pero el gobierno ha estado debatiendo elevar la edad de jubilación oficial de 60 para los hombres, 55 para las trabajadoras de cuello blanco y 50 para las trabajadoras de cuello azul.

El cambio potencial es políticamente tenso. Las mujeres profesionales agradecen la oportunidad de permanecer en carreras satisfactorias, pero otras cuyos cuerpos están desgastados por décadas de trabajo manual se resienten de que se les requiera trabajar más tiempo.

La tasa de fecundidad, o el número medio de nacimientos por madre, se situó en el 1,3 en 2020, muy por debajo del 2,1 que mantendría el tamaño de la población.

La tasa de natalidad de China, paralela a las tendencias en otras economías asiáticas, ya estaba cayendo antes de la regla del hijo único. El número promedio de hijos por madre china cayó de más de seis en la década de 1960 a menos de tres en 1980, según el Banco Mundial.

Los demógrafos dicen que los límites oficiales de nacimiento ocultaron lo que habría sido una caída adicional en el número de niños por familia sin las restricciones.

El partido gobernante dice que evitó hasta 400 millones de nacimientos potenciales, evitando la escasez de alimentos y agua. Pero los demógrafos dicen que si China siguiera las tendencias en Tailandia, partes de India y otros países, la cantidad de bebés adicionales podría haber sido tan baja como unos pocos millones.

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