KEELUNG, Taiwán (AP) — China anunció el jueves que realizó “ataques de precisión con misiles” en el estrecho de Taiwán y en las aguas de la costa este de Taiwán, como parte de unas maniobras militares que han elevado las tensiones en la región a su nivel más alto en décadas.

Beijing había anunciado horas antes el inicio de unos ejercicios militares en los que participan la Armada y la Fuerza Aérea, entre otros departamentos, en seis zonas alrededor de Taiwán, que el gobierno chino reclama como un territorio propio que debe anexionar por la fuerza si fuera necesario.

Cinco de los misiles disparados por China cayeron dentro de la Zona Económica Exclusiva de Japón frente a su costa, denunció el ministro de Defensa japonés, Nobuo Kishi. Dijo que Japón protestó ante China por los lanzamientos de misiles, calificándolos de “amenazas graves a la seguridad nacional de Japón y la seguridad del pueblo japonés”. Los misiles cayeron frente a Hateruma, una isla exterior bastante alejada de las islas principales de Japón, añadió.

Un cliente y un miembro del personal ven un informe de noticias sobre las tensiones recientes entre China y Taiwán, en un salón de belleza en Taipei, Taiwán, el jueves 4 de agosto de 2022. – (Foto AP/Chiang Ying-ying)

Las maniobras fueron en respuesta a la visita a la isla esta semana de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, y buscan alertar de la amenaza china de atacar a la república insular autónoma. Además de aislar a Taiwán diplomáticamente, ha avisado de que podría iniciar represalias militares por las medidas para consolidar su independencia de facto con el respaldo de aliados clave como Washington.

China disparó proyectiles explosivos de largo alcance, precisó en un comunicado el Mando Oriental del Ejército Popular de Liberación, el brazo militar del gobernante Partido Comunista. También dijo que llevó a cabo múltiples lanzamientos de misiles convencionales en tres zonas diferentes en las aguas orientales frente a Taiwán. Un gráfico adjunto en la emisora estatal CCTV mostró que ocurrieron en el norte, este y sur.

“Todos los misiles dieron en el blanco con precisión”, agregó el texto, que no ofreció más detalles.

Por su parte, el Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que rastreó el lanzamiento de misiles chinos de la serie Dongfeng desde las 13:56 horas del jueves. En un comunicado, las autoridades taiwanesas explicaron que emplearon varios sistemas de vigilancia de alerta temprana para monitorear los proyectiles. Dijo posteriormente que contó 11 misiles Dongfeng en las aguas del norte, el este y el sur de la isla.

El ministerio agregó que rastreó cohetes de larga distancia y disparos de municiones en islas periféricas en Matsu, Wuqiu y Dongyin.

TOPSHOT – Helicópteros militares chinos sobrevuelan la isla de Pingtan, uno de los puntos más cercanos de China continental a Taiwán, en la provincia de Fujian el 4 de agosto de 2022, antes de los ejercicios militares masivos frente a Taiwán luego de la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, a la isla autónoma. – (Foto de HÉCTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images)

Antes en el día, el ministerio taiwanés explicó que sus fuerzas estaban en alerta y que monitoreaban la situación al tiempo que trataban de evitar una escalada de las tensiones. Además, desde hace meses se han realizado simulacros de defensa civil y se colocaron avisos en los refugios antiaéreos asignados.

El “comportamiento irracional” de China trata de alterar el statu quo y perturbar la paz y la estabilidad regionales, apuntó el ministerio.

“Las tres ramas del servicio combinarán sus esfuerzos con toda la población para salvaguardar de forma conjunta la seguridad nacional y la integridad territorial”, al tiempo que se adaptan a la situación a medida que avance, añadió el comunicado.

Los turistas observan cómo un helicóptero militar chino sobrevuela la isla de Pingtan, uno de los puntos más cercanos de China continental a Taiwán, en la provincia de Fujian el 4 de agosto de 2022, antes de los simulacros militares masivos frente a Taiwán luego de la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de EE.UU., Nancy Pelosi, al gobierno autónomo de la isla. – (Foto de HÉCTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images)

La agencia noticiosa oficial china Xinhua afirmó que los ejercicios eran operaciones conjuntas centradas en “bloqueos, asalto a objetivos marítimos, ataque a objetivos terrestres y control del espacio aéreo”.

Aunque Estados Unidos no ha dicho que vaya a intervenir, tiene bases y activos en la zona, incluso grupos de ataque de portaaviones. La ley estadounidense exige que el gobierno trate las amenazas a Taiwán, incluyendo los bloqueos, como asuntos de “preocupación grave”.

Está previsto que los simulacros terminen el domingo e incluyan ataques con misiles contra objetivos en las aguas al norte y al sur de la isla, lo que recuerda a las últimas grandes maniobras con las que Beijing buscó intimidar a los líderes y votantes en Taiwán en 1995 y 1996.

Pese a que China no ha revelado la cifra de efectivos y activos que participan, las maniobras parecen ser las mayores realizadas cerca de Taiwán en términos geográficos, dijeron los expertos.

Las estelas de humo de los proyectiles lanzados por el ejército chino se ven mientras los turistas miran desde la isla de Pingtan, uno de los puntos más cercanos de China continental a Taiwán, en la provincia de Fujian el 4 de agosto de 2022. – (Foto de HECTOR RETAMAL/AFP a través de Getty Images)

En el operativo participaban efectivos de la armada, la fuerza aérea y de las fuerzas de proyectiles, apoyo estratégico y apoyo logístico, reportó Xinhua.

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El periodista de The Associated Press David Rising en Phnom Penh, Camboya, contribuyó para este despacho