TAIPEI, Taiwán (AP) — El ejército de China envió 71 aviones y siete barcos hacia Taiwán en una demostración de fuerza de 24 horas dirigida hacia la isla, dijo el lunes el Ministerio de Defensa de Taiwán, luego de que China expresara su enfado por las disposiciones relacionadas de Taiwán con un proyecto de ley de gastos anuales de defensa de Estados Unidos aprobada el sábado.

El hostigamiento militar de China al autogobernado Taiwán, que afirma es su propio territorio, se ha intensificado en los últimos años, y el Ejército Popular de Liberación del Partido Comunista ha enviado aviones o barcos hacia la isla casi a diario.

Entre las 6 a.m. del domingo y las 6 a.m. del lunes, 47 de los aviones chinos cruzaron la mediana del Estrecho de Taiwán, un límite no oficial que alguna vez fue aceptado tácitamente por ambas partes, según el Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán.

Entre los aviones que China envió hacia Taiwán se encontraban 18 aviones de combate J-16, 11 cazas J-1, 6 cazas Su-30 y drones.

Taiwán dijo que monitoreaba los movimientos chinos a través de sus sistemas de misiles terrestres, así como en sus propios buques de guerra.

“Esta es una respuesta firme a la actual escalada y provocación entre Estados Unidos y Taiwán”, dijo Shi Yi, el portavoz del Comando de Operaciones del Este del EPL, en un comunicado el domingo por la noche. Anunció que el EPL estaba realizando patrullas de combate conjuntas y simulacros de ataque conjuntos en las aguas alrededor de Taiwán.

Shi se refería al proyecto de ley de gastos de defensa de Estados Unidos, que llama a China un desafío estratégico. Con respecto a la región del Indo-Pacífico, la legislación autoriza una mayor cooperación en seguridad con Taiwán y requiere una mayor cooperación con India en tecnologías, preparación y logística de defensa emergentes.

El ejército de China a menudo ha utilizado grandes ejercicios militares como demostración de fuerza en respuesta a las acciones del gobierno de EE. UU. en apoyo de Taiwán. Realizó grandes ejercicios militares con fuego real en agosto en respuesta a la visita a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi. Beijing considera las visitas de gobiernos extranjeros a la isla como un reconocimiento de facto de la isla como independiente y un desafío al reclamo de soberanía de China.