Biólogo nombra insecto recién descubierto bajo el nombre coronavirus

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Halil Ibrahimi, 44, associate professor at the faculty of natural sciences at Pristina university, inspects an insect named Potamophylax coronavirus, inside a lab in Pristina. Restrictions during the coronavirus pandemic helped Ibrahimi sit down and complete his research, naming a new insect after the virus and raised public awareness against pollution of river basins. (AP Photo/Visar Kryeziu)

PRISTINA, Kosovo (AP) – El biólogo kosovar Halil Ibrahimi cree que las restricciones pandémicas no han sido todas malas; como resultado de ellas, completó su investigación, aumentó la conciencia pública sobre la contaminación de las cuencas fluviales y nombró a un insecto recién descubierto con el nombre del virus.

Ibrahimi, de 44 años, había pasado años trabajando en un informe de investigación sobre una especie de caddisfly que se encuentra en el parque nacional Bjeshket e Nemuna (Montañas Malditas) occidental de Kosovo. Esa especie ahora lleva el nombre de coronavirus Potamophylax.

Como profesor asociado de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Pristina, Ibrahimi recolectó la especie, que resultó ser endémica del parque nacional, a 120 kilómetros al oeste de la capital, Pristina, y descubrió que era bastante diferente de las otras especies de los Balcanes. .

Es considerablemente más pequeño y vive en un hábitat diferente, en zonas abiertas de gran altitud, a unos 2.000 metros (6.500 pies) sobre el nivel del mar.

Anunció el nuevo nombre que había elegido para la especie en una revista científica este mes.

“El coronavirus fue lo más vívido durante el tiempo en que se descubrió la especie”, dijo.

Durante su investigación, Ibrahimi también notó que el río Lumbardhi i Deçanit, donde se encontró la nueva especie, se ha deteriorado severamente en los últimos años debido a la construcción de una central hidroeléctrica.

Kosovo y los países de los Balcanes tienen una larga historia de contaminación ambiental de todo tipo, desde aguas residuales que se bombean directamente a los ríos hasta la deforestación y la mala gestión de las centrales hidroeléctricas.

“Tiene el mismo efecto sobre las especies que viven en los ríos que el coronavirus está causando a la humanidad en estos días”, dijo Ibrahimi.

La situación ambiental general en Kosovo ha empeorado en los últimos años, con un aumento de la construcción, el tráfico y la contaminación industrial, así como los esfuerzos del gobierno para promover las pequeñas centrales hidroeléctricas como fuente de energía alternativa.

“El uso incontrolado de los recursos hídricos y el daño a los lechos de los ríos sigue siendo una de las formas de degradación de nuestros recursos hídricos”, según un informe sobre el medio ambiente de Kosovo publicado el año pasado.

La gente debería “repensar su actitud hacia el medio ambiente” porque estos insectos son “la primera barrera antes de que la contaminación llegue a los humanos”, dijo Ibrahimi.

“Son los primeros indicadores de que algo va mal en el medio ambiente … para estar preparados para la contaminación que nos impacte directamente”.

Ahora que el virus y el insecto están vinculados para siempre a través del nombre, “las instituciones deben tomar medidas para detener esta degradación del medio ambiente y la gente debe comenzar a considerar estas especies de insectos como parte de su propia vida”, dijo Ibrahimi.

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