( NewsNation ) — El apoyo para traer a Brittney Griner a casa continúa creciendo a pesar de que la estrella de la WNBA se declaró culpable de cargos por drogas el jueves.

Durante una entrevista exclusiva en “Banfield” de NewsNation, Billy Hayes, quien pasó cinco años en una prisión turca por contrabando de drogas, compartió un consejo para Griner. Dijo que la mentalidad que usa para tener éxito como atleta será invaluable mientras navega por esta situación.

“Si puedes mantener el control sobre ti mismo, le da perspectiva a las cosas”, dijo Hayes. Pero él sabe que es mucho más fácil decirlo que hacerlo.

En 1970, Hayes fue arrestado en un aeropuerto de Turquía mientras transportaba cuatro libras de hachís. Le dieron cadena perpetua.

Cinco años después de su arresto, sin ningún movimiento diplomático, Hayes escapó de regreso a los Estados Unidos como fugitivo. Más tarde escribió una autobiografía , “Midnight Express”, que se adaptó a una película del mismo nombre ganadora de un premio de la Academia en 1978.

Su historia, le dijo a NewsNation, tiene similitudes con la de Griner. Fue arrestada en febrero en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú luego de que supuestamente se encontraran cartuchos de vaporizador con aceite de hachís en su equipaje.

“Desafortunadamente, me identifico. El comienzo de este proceso es algo en lo que ella se metió sin darse cuenta”, dijo Hayes. “Sé que tenía un poco de aceite de hachís en su bolso. Es para su uso personal y tenía una receta para esto. Desafortunadamente, eso no importa en muchos países extranjeros porque las leyes son diferentes. Necesitas descubrir las diferencias rápidamente, o terminas en un lugar muy malo”.

La estrella estadounidense de la WNBA, Brittney Griner, se declaró culpable de cargos de drogas en un tribunal ruso luego de que supuestamente se encontraran cartuchos de vaporizador que contenían aceite de hachís en su equipaje. (Foto AP/Alexander Zemlianichenko)

Hayes dijo que cree que a Rusia le gustaría traer a Griner a casa porque el mundo está mirando.

“Deberíamos enfatizar que estamos observando. Con suerte, ahora que su sentencia va a terminar, todas las ramificaciones legales que duran para siempre en cualquier país, pero especialmente en países extranjeros”, dijo Hayes.

Hayes dijo que espera que Brittney se concentre en las victorias, sin importar cuán grandes o pequeñas sean.

“Se ve horrible desde adentro, pero saber que hay personas afuera que se preocupan y están trabajando para ti, eso ayudará mucho”.