WASHINGTON (AP) — Joe Biden comienza la primera visita al Medio Oriente de su presidencia con una tarea monumental: asegurarles a los inquietos funcionarios israelíes y saudíes que está comprometido a evitar que Irán se convierta en una potencia nuclear.

Biden comienza la visita el miércoles con una escala de tres días en Israel, donde los funcionarios dicen que el programa nuclear de Irán, que evoluciona rápidamente, es una prioridad en su agenda para las conversaciones con el presidente de Estados Unidos. Biden hizo revivir el acuerdo nuclear con Irán, negociado por Barack Obama en 2015 y abandonado por Donald Trump en 2018 , una prioridad clave cuando asumió el cargo.

Pero las conversaciones indirectas para que Estados Unidos vuelva a entrar en el acuerdo se han estancado ya que Irán ha logrado avances rápidos en el desarrollo de su programa nuclear. Eso dejó a la administración de Biden cada vez más pesimista sobre resucitar el acuerdo, que impuso restricciones significativas al programa nuclear de Irán a cambio del alivio de las sanciones.

Poco después de su llegada a Israel el miércoles, se espera que Biden reciba una sesión informativa sobre el nuevo sistema de defensa antimisiles “Iron Beam” del país y visite el Yad Vashem , un monumento a las víctimas del Holocausto. Además de las reuniones con funcionarios israelíes y palestinos, tiene previsto recibir la Medalla de Honor Presidencial de Israel y visitar a los atletas estadounidenses que participan en los Juegos Macabeos, en los que participan miles de atletas judíos e israelíes de todo el mundo.

Biden, en un artículo de opinión del Washington Post publicado el sábado, criticó a Trump por abandonar el acuerdo nuclear que Gran Bretaña, Francia, Alemania, Rusia, China y la Unión Europea también firmaron. Pero Biden también sugirió que todavía tiene al menos un poco de esperanza de que los iraníes vuelvan a cumplir.

“Mi administración continuará aumentando la presión diplomática y económica hasta que Irán esté listo para volver a cumplir con el acuerdo nuclear de 2015, como sigo dispuesto a hacer”, escribió.

Funcionarios israelíes, que informaron a los periodistas antes de la partida de Biden de Washington el martes, dijeron que Estados Unidos e Israel emitirían una “Declaración de Jerusalén” de amplio alcance que adoptará una postura firme sobre el programa nuclear de Irán.

La declaración compromete a ambos países a utilizar “todos los elementos de su poder nacional contra la amenaza nuclear iraní”, según un funcionario israelí que habló bajo condición de anonimato para obtener una vista previa de la declaración.

El funcionario dijo que los israelíes enfatizarían a Biden su opinión de que Irán ha calculado que “el tiempo está de su lado” y se resiste a hacer concesiones. La última ronda de negociaciones indirectas de la administración Biden con Irán en Doha, Qatar, a fines del mes pasado terminó sin éxito.

Por separado, Biden y el primer ministro israelí, Yair Lapid, emitieron una declaración conjunta el miércoles anunciando que las dos naciones estaban lanzando un nuevo diálogo estratégico de alto nivel sobre tecnología. La asociación se centrará en el uso de tecnologías emergentes, incluida la inteligencia artificial y otras soluciones basadas en tecnología, para enfrentar desafíos globales como la preparación para pandemias y el cambio climático.

La Casa Blanca también se ha sentido frustrada por los repetidos ataques patrocinados por Irán contra las tropas estadounidenses con base en Irak , aunque la administración dice que la frecuencia de tales ataques se ha reducido drásticamente en los últimos dos años. Teherán también patrocinó a los rebeldes Houthis en una guerra sangrienta con los saudíes en Yemen. Un alto el fuego negociado por la ONU ha estado vigente durante más de cuatro meses, una paz frágil en una guerra que comenzó en 2015.

Por separado, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, dijo el lunes que la administración cree que Rusia está recurriendo a Irán para que le proporcione cientos de vehículos aéreos no tripulados, incluidos drones con capacidad para armas, para usar en su guerra en curso en Ucrania .

Los saudíes, al igual que los israelíes, se han sentido frustrados porque la Casa Blanca no ha abandonado los esfuerzos para revivir el acuerdo nuclear con Teherán. Biden se dirige a la ciudad portuaria saudita de Jeddah el viernes para reunirse con el rey Salman y el príncipe heredero Mohammed bin Salman, ampliamente conocido por sus iniciales MBS, y para asistir a una reunión del Consejo de Cooperación del Golfo, donde se desarrolla el programa nuclear de Irán. la agenda.

También se cierne sobre la visita saudí la tensa relación del presidente con el príncipe heredero.

Como candidato a la Casa Blanca, Biden, un demócrata, dijo que buscaría convertir al reino en una nación “paria” por sus abusos contra los derechos humanos. La relación se tensó aún más cuando Biden aprobó el año pasado la publicación de un informe de inteligencia de EE. UU. que determinó que MBS probablemente aprobó el asesinato en 2018 del periodista residente en EE. UU. Jamal Khashoggi .

El presidente llegará a Arabia Saudita, uno de los mayores productores de petróleo del mundo, en un momento en que los precios de la gasolina y los alimentos se disparan en todo el mundo, impulsados, en parte, por la invasión rusa de Ucrania. Los funcionarios de la Casa Blanca y los analistas de energía dicen que hay pocas expectativas de que los sauditas u otros miembros de la OPEP+ brinden alivio.

Otro factor en la búsqueda de una distensión en la relación saudita es la creciente preocupación de la administración de que los saudíes puedan acercarse a China y Rusia en medio de tensiones con Estados Unidos.

Aaron David Miller, miembro principal de Carnegie Endowment for International Peace y exfuncionario del Departamento de Estado de EE. UU., dijo que Biden espera visitar Arabia Saudita “como si esperara una operación de conducto”.

“Tienes un presidente que está terriblemente en conflicto con esta reunión”, dijo Miller. “Ni siquiera puede reconocer, en todos sus comentarios públicos, que ni siquiera se reunirá con Mohammed bin Salman”.

Pero los funcionarios israelíes son cautelosamente optimistas de que la visita de Biden podría ser un momento decisivo en un camino lento hacia la normalización de las relaciones entre Israel y Arabia Saudita. Biden será el primer presidente de EE. UU. en viajar directamente de Israel a Arabia Saudita, y la enemistad compartida de las dos naciones por Irán ha llevado a una sutil cooperación.

A principios de esta semana, el líder de la oposición, Benjamin Netanyahu, elogió la “contribución” del príncipe heredero a los Acuerdos de Abraham, declaraciones de normalización diplomática y económica firmadas por Bahréin, Israel, Emiratos Árabes Unidos y Estados Unidos mientras Netanyahu era primer ministro.

Se espera que Israel celebre nuevas elecciones en el otoño después de que el frágil gobierno de coalición liderado por Naftali Bennett se desmoronara el mes pasado .

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Federman y Madhani informaron desde Jerusalén. El periodista de Associated Press Chris Megerian en Washington contribuyó a este despacho.