TOKIO (AP) — El presidente Joe Biden dijo el lunes que Estados Unidos intervendría militarmente si China invadiera Taiwán, y dijo que la carga de proteger a Taiwán es “aún más fuerte” después de la invasión rusa de Ucrania. Fue una de las declaraciones presidenciales más contundentes en apoyo del autogobierno en décadas.

Biden, en una conferencia de prensa en Tokio, dijo “sí” cuando se le preguntó si estaba dispuesto a involucrarse militarmente para defender Taiwán si China invadiera. “Ese es el compromiso que asumimos”, agregó.

EE.UU. tradicionalmente ha evitado hacer una garantía de seguridad tan explícita a Taiwán, con la que ya no tiene un tratado de defensa mutua, manteniendo en cambio una política de “ambigüedad estratégica” sobre hasta dónde estaría dispuesto a llegar si China invadiera. El Taiwán de 1979 La Ley de Relaciones, que ha regido las relaciones de EE. UU. con la isla, no requiere que EE. UU. intervenga militarmente para defender a Taiwán si China invade, pero establece como política estadounidense garantizar que Taiwán tenga los recursos para defenderse y evitar cualquier cambio unilateral de estatus. en Taiwán por Pekín.

Los comentarios de Biden provocaron una fuerte respuesta del continente, que ha afirmado que Taiwán es una provincia rebelde.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, expresó “fuerte descontento y oposición resuelta” a los comentarios de Biden. “China no tiene margen para compromisos o concesiones en cuestiones que involucran los intereses fundamentales de China, como la soberanía y la integridad territorial”.

Agregó: “China tomará medidas firmes para salvaguardar su soberanía y sus intereses de seguridad, y haremos lo que decimos”.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo que los comentarios de Biden no reflejaban un cambio de política.

Hablando junto al primer ministro japonés, Fumio Kishida, Biden dijo que cualquier esfuerzo de China para usar la fuerza contra Taiwán “simplemente no sería apropiado”, y agregó que “dislocará a toda la región y será otra acción similar a lo que sucedió en Ucrania”.

China ha intensificado sus provocaciones militares contra el democrático Taiwán en los últimos años con el objetivo de intimidarlo para que acepte las demandas de Beijing de unificarse con el continente comunista.

“Ya están coqueteando con el peligro en este momento al volar tan cerca y todas las maniobras que se realizan”, dijo Biden sobre China.

Bajo la política de “una sola China”, Estados Unidos reconoce a Beijing como el gobierno de China y no tiene relaciones diplomáticas con Taiwán. Sin embargo, EE. UU. mantiene contactos no oficiales, incluida una embajada de facto en Taipei, la capital, y suministra equipos militares para la defensa de la isla.

Biden dijo que es su “expectativa” que China no intente apoderarse de Taiwán por la fuerza, pero dijo que la evaluación “depende de cuán fuerte el mundo deje en claro que ese tipo de acción resultará en una desaprobación a largo plazo por parte de los resto de la comunidad”.

Agregó que disuadir a China de atacar Taiwán fue una de las razones por las que es importante que el presidente ruso, Vladimir Putin, “pague un alto precio por su barbarie en Ucrania”, para que China y otras naciones no tengan la idea de que tal acción es aceptable.

Por temor a una escalada con Rusia, que posee armas nucleares, Biden rápidamente descartó poner a las fuerzas estadounidenses en un conflicto directo con Rusia, pero ha enviado miles de millones de dólares en asistencia militar estadounidense que ha ayudado a Ucrania a oponer una resistencia más dura de lo esperado al ataque de Rusia.

Taipei aplaudió los comentarios de Biden, y la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Joanne Ou, expresó “sincera bienvenida y gratitud” por los comentarios.

“El desafío planteado por China a la seguridad del Estrecho de Taiwán ha generado una gran preocupación en la comunidad internacional”, dijo Ou. “Taiwán continuará mejorando sus capacidades de autodefensa y profundizará la cooperación con Estados Unidos y Japón y otros países de ideas afines para defender conjuntamente la seguridad del Estrecho de Taiwán y el orden internacional basado en reglas, mientras promueve la paz, la estabilidad y la paz. prosperidad en la región del Indo-Pacífico”.

No es la primera vez que Biden se compromete a defender Taiwán contra un ataque chino, solo para que los funcionarios de la administración afirmen más tarde que no hubo cambios en la política estadounidense. En un ayuntamiento de CNN en octubre, se le preguntó a Biden sobre el uso del ejército estadounidense para defender Taiwán y respondió: “Sí, tenemos el compromiso de hacerlo”.

Los comentarios de Biden se produjeron justo antes de que lanzara formalmente un pacto comercial del Indo-Pacífico largamente esperado que excluye a Taiwán.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, confirmó el domingo que Taiwán no se encuentra entre los gobiernos inscritos en el Marco Económico del Indo-Pacífico, que está destinado a permitir que EE. UU. trabaje más de cerca con economías asiáticas clave en temas como cadenas de suministro, comercio digital. , energía limpia y anticorrupción.

La inclusión de Taiwán habría irritado a China.

Sullivan dijo que Estados Unidos quiere profundizar su asociación económica con Taiwán de forma individual.

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Miller informó desde Washington. La periodista de Associated Press Darlene Superville en Washington contribuyó a este despacho.