PARÍS (AP) — Una ballena beluga que se convirtió en una celebridad en Francia luego de tomar un giro equivocado hacia el río Sena tuvo que ser sacrificada el miércoles después de experimentar complicaciones de salud durante una operación de rescate urgente, dijeron las autoridades.

El brillante mamífero marino blanco apareció en las profundidades de Francia la semana pasada, después de haberse desviado accidentalmente de la ruta normal de migración oceánica que lleva a las belugas hacia y desde las aguas del Ártico.

Temiendo que la criatura desnutrida no sobreviviera en el Sena por mucho más tiempo, un grupo de conservación de la vida silvestre y veterinarios planearon trasladar la ballena perdida a un puerto de agua salada en Normandía, desde donde esperaban devolverla al mar abierto.

Un equipo de 80 personas se reunió para tratar de salvar la vida del animal, y fue trasladado con éxito el martes por la noche desde una esclusa fluvial en Saint-Pierre-la-Garenne, al oeste de París, a un camión frigorífico para el recorrido de 160 kilómetros (99-90 millas). milla) viaje hasta el puerto de Ouistreham.

Pero durante el viaje, la ballena de 4 metros de largo (13 pies de largo) comenzó a respirar con dificultad, según Florence Ollivet Courtois, una veterinaria francesa que trabajó en la operación de rescate.

“Durante el trayecto, los veterinarios constataron un empeoramiento de su estado, notablemente en sus actividades respiratorias, y al mismo tiempo notaron que el animal tenía dolores, no respiraba lo suficiente”, dijo Courtois.

“El sufrimiento del animal era evidente, por lo que era importante liberar su tensión, por lo que tuvimos que proceder a la eutanasia”, agregó.

Los ambientalistas habían reconocido que el plan para mover a la beluga corría el riesgo de estresar fatalmente al mamífero. Pero el grupo de conservación marina Sea Shepherd dijo que no podría haber sobrevivido mucho más tiempo en el agua dulce del Sena.

El grupo y los veterinarios notaron que la ballena había respondido a un cóctel de antibióticos y vitaminas en los últimos días, lo que les dio la esperanza de que se recuperaría una vez que regresara a un ambiente de agua salada.

Está prevista una necropsia de la ballena, que pesaba unos 800 kilogramos (1,764 libras).

Los rescatistas esperaban evitarle a la ballena el destino de una orca que se desvió hacia el Sena y murió en mayo. En 2006, una ballena nariz de botella, apodada “Willy”, nadó río arriba por el río Támesis hasta Londres y murió durante un intento de rescate.

Otro factor complicado durante el intento de rescate de la beluga fue el calor extremo que azotó a Francia. Las autoridades trataron de mantenerlo fresco y húmedo con toallas empapadas y lo movieron al anochecer cuando las temperaturas son más bajas.

El triste final de una saga que se apoderó de Francia en los últimos días se produjo después de que los expertos determinaran que la ballena “estaba demasiado debilitada para volver a ponerla en el agua”, dijo Guillaume Lericolais, subprefecto de la región francesa de Calvados.

Los rescatistas intentaron alimentar al pez ballena sin éxito desde el viernes. Sea Shepherd Francia dijo que los exámenes veterinarios después de que la beluga fuera retirada del río mostraron que no tiene actividad digestiva.